Jeff Tweedy met un point d’honneur à travailler sur la musique tous les jours, mais ces derniers temps, il a été un peu distrait. « L’élection rend la mise au point plus difficile que d’ordinaire », dit-il à propos de Zoom de l’espace d’enregistrement de Wilco à Chicago, le Loft. « Il est difficile de jouer de la guitare et de vérifier FiveThirtyEight en même temps. »




Cela mis à part, Tweedy est au milieu d’un automne extraordinairement productif. Il vient de sortir un nouvel album solo, L’amour est le roi, plein de chansons folk et country subtiles et de fortes secousses d’électricité, qu’il a enregistré au Loft après l’annulation de la tournée printanière de Wilco en raison de la pandémie. Plus tôt en octobre, il a également publié Comment écrire une chanson, une ravissante suite à ses mémoires de 2018, Allons-y (pour que nous puissions revenir). Le nouveau livre est rempli d’histoires révélatrices sur son processus créatif au fil des ans et de conseils pratiques pour nourrir votre propre auteur-compositeur intérieur – y compris des exercices lyriques comme créer une « échelle de mots » d’adjectifs et de noms incohérents, ou fouiller dans un livre préféré tout en fredonnant une mélodie.

Écrire des chansons tous les jours se situe quelque part entre un travail stable et une pratique spirituelle pour Tweedy, 53 ans. « Je ressens sincèrement le besoin d’avoir cela dans ma vie », dit-il. « Je me sens mieux quand je le fais et j’essaie de ne pas rater de jours. C’est comme faire de l’entraînement ou quelque chose comme ça.  » Tous les jours ne sont pas pleins d’éclat étincelant; l’important pour lui est de continuer malgré tout. « Parfois, ce sera plutôt un travail de maintenance », poursuit-il. « Mais cela me conduit à me mettre sur la voie d’un moment d’inspiration où j’ai une idée qui me passionne. »


Tweedy est resté en ligne pour une large conversation sur le catalogue de Wilco, à partir de 1999 Summerteeth à 2016 Schmilco et au-delà; comment sa propre approche de la création de disques a évolué au fil du temps; son engagement à être solidaire du mouvement Black Lives Matter; et pourquoi il se sent optimiste quant aux chances de Joe Biden le jour du scrutin.

Vous écrivez dans le livre sur la manière dont les délais et les contraintes peuvent être utiles au travail créatif. L’ère de la quarantaine a-t-elle fonctionné de cette façon pour vous – il y a beaucoup de temps, autant faire quelque chose ?

Je suis bien placé pour la mise en quarantaine. Je suis prépandémique dans mes habitudes. D’une certaine manière, c’est un peu plus ouvert, car c’est la première fois de ma vie que je ne sais pas quand je vais à nouveau tourner. C’est vraiment nouveau. Mais j’ai eu tendance à garder un horaire de travail assez réglementé et un petit module d’isolement, même avant la pandémie.

Vous avez entièrement enregistré votre nouvel album avec vos deux fils, Spencer et Sammy Tweedy. Quand ils étaient petits, vous êtes-vous déjà dit: « Dans environ 20 ans, ces gars-là pourraient être mon groupe ? »

Cela ne m’a jamais traversé l’esprit quand ils étaient vraiment petits. Spencer a commencé à jouer de la batterie très, très jeune et a fait preuve de capacités naturelles à un très jeune âge. Je n’ai jamais pensé que cela deviendrait une activité professionnelle, mais j’ai aimé monter sur le sol et jouer avec lui quand il était vraiment jeune. Sammy n’a jamais été aussi concentré sur les instruments de musique de notre maison jusqu’à ce qu’il devienne plus adolescent. Je pense que c’est probablement parce que c’était le truc de son grand frère pendant longtemps, donc c’était quelque chose qu’il aurait pu repousser un peu pour avoir une certaine autonomie et avoir sa propre personnalité. Mais finalement, il a succombé au chant des sirènes de tout l’équipement de la maison.

Beaucoup de gens essaient actuellement de faire du travail créatif avec des enfants encore plus jeunes à la maison. Avez-vous des conseils sur la façon de rester créatif lorsque vous changez également des couches ou que vous aidez votre enfant avec des cours à distance ?

Eh bien, une façon de voir les choses est que vous passez beaucoup plus de temps avec les enseignants ultimes de la créativité – ces petits humains qui improvisent toute la journée à des niveaux virtuoses. Ils innovent en permanence pour interagir avec le monde. C’est incroyable et inspirant d’être là, pour moi.

Mais dans le livre, il y a quelques conseils utiles pour cela, [like] en vous rappelant que le temps idéalisé qu’il faudrait pour faire quelque chose n’est qu’un obstacle que vous avez mis sur votre chemin pour commencer. En d’autres termes, si vous dites: « Je vais simplement accepter ce que je peux faire en cinq minutes », il y a de fortes chances que vous passiez 10 minutes et que vous fassiez quelque chose qui vous a perdu un peu plus. Pas nécessairement dans le but que ce soit génial. Le simple fait de commencer est la partie importante.

Vous jouez de la guitare électrique principale vraiment cool sur ce nouvel album, plus que ce que vous avez fait depuis un bon moment. Qu’est-ce qui vous a ramené à cela ?

Je veux dire, j’ai joué beaucoup de guitare électrique sur chaque disque. Plus que peut-être beaucoup de gens ne le pensent. Mais les moments où j’ai passé tout le disque à jouer des leads – la dernière fois que je l’ai fait, c’était peut-être Un fantôme est né. Et cela a du sens pour moi, car c’était l’un de mes points les plus bas en dehors de la musique, juste avant d’aller à l’hôpital et de guérir. Je pense que le monde extérieur est probablement le plus évident dans le jeu de guitare sur cet album. Il me semble que c’est l’instrument le plus facile à atteindre lorsque je ne sais pas quoi dire, mais je me sens beaucoup.

Lorsque vous n’aviez pas joué autant de solos de guitare avec Wilco dans la décennie et demie depuis Un fantôme est né, était-ce en partie de ne pas vouloir revisiter cette partie de votre vie ?

Comme je l’ai dit, je suis là-dedans sur beaucoup de choses où les gens pourraient supposer que c’est quelqu’un d’autre. C’est peut-être parce que c’est un disque solo que les gens l’entendent comme moi. Cela étant dit, il y a évidemment des choses que Nels [Cline] fait ce que je ne pourrais jamais faire, et ils sont là sur tous ces disques après-Un fantôme est né. Je pense que l’objectif principal est exactement là où il devrait être, sur le jeu de Nels.

J’étais frustré de ne pas pouvoir être ces deux gars et j’ai dû faire un choix prioritaire. Pour moi, c’est un type totalement différent de celui qui joue de la guitare acoustique et qui chante, l’auteur-compositeur. Le gars de la guitare électrique est en quelque sorte un commentateur. Et je ne pourrais jamais vraiment fusionner ces deux choses ensemble en termes de performances, pour être honnête. C’est quelque chose qui vous permet d’en faire peut-être un peu plus pendant la mise en quarantaine.

Wilco en 2001.

Paul Natkin

Il y a une réédition de luxe de Wilco Summerteeth sortir en novembre. Combien de temps avez-vous passé à revenir sur ce matériel ?

Je n’y ai pas consacré beaucoup de temps. Nous avons une grande équipe de personnes qui s’occupent des archives [with reissue producer] Cheryl Pawelski. Spencer a en fait beaucoup écouté les démos. Il a trouvé une boîte de cassettes de démos. Il a beaucoup contribué. J’écoute tout peut-être plusieurs fois.

C’était intéressant à entendre avec le recul. Ce que je ressens, c’est qu’un groupe était vraiment doué pour faire quelque chose que je ne voulais plus faire. [Laughs.] Il y a un groupe qui était axé sur le jeu Être là et avoir un style rock & roll débauché de se présenter. Quand je l’entends, je peux m’entendre être sceptique quant à cette présentation. Je voulais juste plus d’espace pour grandir que je n’avais l’impression de voir d’autres groupes qui faisaient ce genre de chose pouvoir grandir.

Pensez-vous que vous avez réussi à résoudre une partie de cette tension entre les différents types de musique que vous pourriez faire avec Wilco depuis lors ?

Eh bien, Wilco est un groupe complètement différent maintenant. Wilco est un ensemble qui est construit autour d’avoir plus de latitude pour être bon dans ces domaines – mais aussi pour bifurquer dans des tangentes qui auraient été vraiment, vraiment difficiles pour le Summerteeth-era bande. C’est l’objectif depuis longtemps, et il a commencé avant même Summerteeth. J’aime juste l’idée que les Flamin ’Groovies puissent exister dans le même univers que Can, choisir deux groupes dans le haut de ma tête. Je veux juste qu’il y ait une section plus large de ma collection de disques sur laquelle puiser.

J’ai demandé parce qu’en écoutant les dernières choses que vous avez faites, il semble que vous vous soyez plus à l’aise pour revenir à ce puits de musique folk-y ou country-ish, sans nécessairement avoir à le pousser dans un autre plan.

Je pense que c’est peut-être vrai. Mais je pense aussi que nous faisons ce que nous faisons depuis si longtemps que si quelqu’un d’autre était sorti de nulle part et Ode à la joie enregistrer – ou même Schmilco, pour moi, est beaucoup plus étrange qu’on ne l’a jamais cru. Je pense que les gens attendent de nous une partie de cela, donc cela enlève un peu de surprise qui aurait pu être là quand quelque chose comme Summerteeth émergé.

Dans quel genre de bizarrerie pensez-vous que les gens manquent Schmilco ?

[Laughs.] « Common Sense » est à peu près aussi étrange que tout ce que nous avons jamais fait. C’est une forme que je ne pense pas que la plupart des gens associeraient à une chanson folklorique. « Locator », pour moi, n’est pas particulièrement simple.

En même temps, je pense à quelque chose comme « Jésus, Etc. » est extrêmement classique dans sa forme et sa forme. Beaucoup de choses étaient tenues pour acquises dans les archives que les gens associent à l’expérimentation. Je n’ai jamais vraiment acheté ça non plus.

Un mot qui me rend fou est « doux ». Chaque fois que quelqu’un utilise le mot « moelleux » pour décrire la musique dont je fais partie, je les déteste. J’ai juste l’impression qu’ils ne savent pas comment monter leur chaîne stéréo ou quelque chose comme ça. Il y a beaucoup plus d’esprit et il y a des bords beaucoup plus nets dans ce qui est là, que d’être simplement fort et hurlant, vous savez ? Je ne sais pas vraiment ce qu’elles signifient. Je connais beaucoup de musique douce et je ne me sens pas douce à ce sujet.

En parlant de « Jésus, etc. », nous sommes à environ un an du 20e anniversaire de Hôtel Yankee Foxtrot, qui est l’album canonisé le plus apprécié de Wilco. Que pensez-vous de cette évaluation ?

Pour toutes mes grognements à propos de certaines choses dont nous venons de parler, je suis extrêmement reconnaissant qu’il y ait des disques encore écoutés par quiconque. Je n’aurais jamais pu imaginer ça. Ou peut-être que si j’avais imaginé, cela aurait été au sommet de mes aspirations toute ma vie, d’avoir quelque chose qui reste pertinent pour certaines personnes au fil du temps. Et ce n’est pas seulement ce disque. Il y a beaucoup de disques, même des disques d’Oncle Tupelo, qui ont conservé une certaine présence dans l’esprit des auditeurs de musique pendant bien plus longtemps que je ne l’aurais prévu. C’est vraiment très beau.

Avez-vous pensé à ces choses plus tôt dans votre carrière – essayer de faire quelque chose qui résiste à l’épreuve du temps ?

Non, je ne pense pas y penser maintenant, et je ne pense pas que j’y ai vraiment pensé à ce moment-là. Mes aspirations auraient été basées sur: « Wow, ce serait cool d’avoir un disque que les gens écoutent. » Mais quand vous faites un disque, jadis et maintenant, je veux faire un disque qui je veulent écouter, et que je n’ai pas déjà sur mes étagères.

J’ai lu que vous travailliez à distance sur un nouvel album de Wilco cette année. Comment cela fonctionne-t-il ?

Eh bien, une grande partie du travail a été faite ensemble au début de cette année. En fait, nous avons eu quelques sessions avant les lockdowns et avant notre tournée qui a fini par être annulée. Il y a donc un petit morceau de musique sur lequel on travaillait déjà, et je fais ce que je fais d’habitude, dans le but de pouvoir assembler des morceaux à envoyer à tout le monde dans les mois à venir.

C’est vraiment passionnant. Il y a beaucoup de motivation, et je me sens très inspiré pour faire quelque chose qui sera digne de la catharsis qui accompagnera à nouveau de jouer de la musique devant les gens. Je veux faire quelque chose de fort et de joyeux, et un événement sonore qui sera suffisamment glorieux pour ce type de moment que j’imagine. Je ne sais pas si cela se passera de cette façon. Il reviendra probablement à la normale. Mais j’imagine une ouverture de porte et que tout le monde puisse aller à des spectacles et faire ses valises devant la scène et transpirer ensemble. J’imagine l’album que je veux faire pour ce public.

Wilco en 2019.

Annabel Mehren *

Cet été, tu a annoncé un plan de consacrer une part de vos redevances d’écriture à des réparations pour les Noirs américains, et vous avez appelé d’autres personnes à vous rejoindre. Comment ce projet s’est-il déroulé ?

Cela va plus lentement que je l’aurais espéré. Mais ça va, et c’est encourageant pour moi. Il progresse, et il semble probable qu’un type de plan similaire à celui que j’ai décrit sera mis en place, du moins avec certaines organisations, dans un proche avenir.

Vous avez dit très tôt que vous étiez frustré de voir que peu d’autres artistes s’engageaient pour prendre le même engagement. Cela a-t-il changé du tout ?

Pas vraiment. Il y a eu une poignée de personnes qui ont tendu la main. Ma rêverie était qu’une grande star, ou quelqu’un avec un profil beaucoup plus élevé que moi, aurait tendu la main ou peut-être même pris l’idée et ne m’aurait même pas accordé de crédit. J’aurais été content de ça ! Quelqu’un avec un peu plus d’influence dans l’industrie, cela aurait été formidable. Mais je ne pense pas que nous en ayons besoin pour arriver là où nous voulions être. Et je peux aussi voir qu’il pourrait y avoir beaucoup d’attentisme à propos du programme que j’ai présenté. Ce n’est pas comme si j’étais une source d’informations fiable de longue date sur la façon de résoudre cette situation. En gros, j’avais l’impression qu’il n’y avait pas de bonnes excuses pour ne pas dire à quoi je pensais à un moment de l’histoire de notre pays où j’avais l’impression que cela était demandé à tout le monde.

Êtes-vous déterminé à rester concentré sur la confrontation avec les héritages du racisme, même si la conversation peut avancer pour certaines personnes ?

Je n’ai pas abandonné cette idée. Je suis certainement sincère quant à l’engagement de ma propre contribution financière. Cela ira de l’avant. La triste vérité est que nous allons continuer à vivre ces moments dans notre pays jusqu’à ce que nous le découvrions. Ce n’est pas quelque chose qui va disparaître sans quelques efforts, sans un certain engagement de la part des personnes qui bénéficient de la structure de la suprématie blanche dans notre pays depuis si longtemps.

Nous approchons du jour du scrutin. Vous sentez-vous optimiste ?

Ouais. J’ai eu une sensation de malaise dans l’estomac en 2016 pendant longtemps avant les élections que je n’ai pas aussi mal en ce moment. Étant du sud de l’Illinois, d’un endroit qui serait très Trumpy, j’ai l’impression d’avoir un sens du cerveau de lézard pour ce que les choses se sentent dans des endroits comme ça. En 2016, il était vraiment clair pour moi que les gens d’où je venais allaient avoir du mal à voter pour Hillary Clinton. Et cela m’a fait peur, et j’ai fait beaucoup pour me faire croire que cela n’allait pas arriver. Mais ensuite c’est arrivé. Je ne pense pas que ce soit ce que je ressens en ce moment. Je me sens prudent, à cause de ce qui s’est passé en 2016. Mais je n’ai pas la même peur lancinante, profonde, presque ancestrale, de ce que ressentent les gens d’où je viens. Je pense qu’ils en ont probablement assez de cette merde.

Joe Biden ne serait pas mon premier choix pour de nombreuses raisons, mais je pense aussi qu’il pourrait être le meilleur choix, pour plusieurs des mêmes raisons. Lorsque Barack Obama a gagné, beaucoup de gens ont cessé de prêter attention, comme si tout avait été résolu à la fois. Je pense que Joe Biden va inspirer les gens qui ne sont pas d’accord avec lui, en particulier les jeunes.

La campagne Biden a produit une annonce cela suggère qu’il est le seul candidat capable de sauver les salles de concert de la dévastation à laquelle elles ont été confrontées cette année. Croyez-vous cela ?

Je pense que beaucoup de gens seraient en vie aujourd’hui, et la situation des lieux que nous risquons de perdre serait différente, si quelqu’un comme Hillary Clinton avait été en fonction. Malheureusement, je pense qu’une grande partie des efforts d’atténuation qui auraient pu nous donner une meilleure chance de sortir de ce bateau plus rapidement – ce navire a navigué. Il s’agit maintenant, espérons-le, d’un retour lent et régulier à une certaine normalité. Mais je ne sais pas combien de temps il faudra pour que les gens se sentent en sécurité.

Nous devons absolument prendre soin de nos petits espaces de représentation et de nos grands espaces de représentation. L’industrie dans son ensemble est complètement dévastée et il faudra beaucoup de temps pour la remettre sur pied. Mais certainement, je ne pense pas du tout que ce soit possible avec l’administration Trump dans un second mandat. Nous aurions simplement plus de déni. Je ne sais pas quel est le plan [from Trump]. Il n’y en a pas.

Sur une note un peu plus légère, tu as dit à un de mes collègues il y a quelques années, vous aviez poussé vos cheveux pour protester contre l’élection de Trump. Nous sommes quatre ans dans ce cauchemar, et les cheveux sont encore assez longs. Avez-vous pensé à couper court si Biden gagne ?

Non, je me suis fait couper les cheveux après le tournant de la Maison en 2018. Je n’ai pas réussi les quatre années complètes. C’était stupide. C’était une réaction insuffisante à un problème beaucoup plus grave. [Laughs.] Mes cheveux sont sortis du jeu politique. Cela ne fait plus partie de mon commentaire.

Quand tu as sorti ton album solo Ensemble enfin en 2017, vous l’avez annoncé comme le premier volume d’une série de sessions acoustiques revisitant vos anciennes chansons. Avez-vous pensé à faire d’autres disques comme ça ?

Il y a un tout autre volume de cela enregistré. Je ne me souviens pas de la tracklist, mais elle est similaire, s’appuyant sur toutes les différentes entités pour lesquelles j’ai enregistré ou écrit. Nous ne l’avons pas dans le calendrier de sortie ou quoi que ce soit pour dBpm [Records]. Mais j’ai un titre depuis longtemps: Encore ensemble.

J’aime pouvoir interpréter mes chansons moi-même à la guitare acoustique. J’aime vraiment sortir et jouer des expositions solos comme ça. Presque tout ce que j’ai écrit, j’ai essayé de trouver un moyen de le faire passer moi-même, et j’aime le documenter. C’est plutôt agréable de partager cela avec des personnes qui connaissent ces chansons ou qui préfèrent peut-être quelque chose de plus dépouillé.

Le nouveau livre comprend de belles histoires sur les points d’origine inattendus de vos chansons – comme la façon dont vous avez écrit « Oubliez les fleurs » en imaginant Johnny Cash le chantant, ou comment « Compagnie dans mon dos » est écrit du point de vue d’un insecte lors d’un pique-nique. Que diriez-vous « Museau d’abeilles » ? D’où vient celui-là ?

Je ne suis pas tout à fait sûr de me souvenir exactement d’où proviennent les images lyriques, mais « Museau des abeilles » aurait probablement été lyriquement issu de l’un des exercices que je décris dans le livre. Quelque chose comme un jeu surréaliste pour générer des perturbations linguistiques.

La mélodie originale de la chanson a été improvisée. Nous avions l’habitude d’appeler les sessions « fondamentaux », où nous mettions une bobine de cassette et enregistrions un album entier dans le temps qu’il fallait pour l’écouter. Je m’assoyais dans une cabine d’isolement et je feuilletais simplement mon cahier et composais des chansons basées sur des choses aléatoires, et tout le monde jouait, n’ayant aucune idée de ce que je faisais. Je ne pourrais pas les entendre, et ils ajouteraient du bruit avec des synthétiseurs et des trucs comme ça. Ensuite, nous l’écoutions une fois, le mixions et le rangions.

Nous en avons fait une douzaine environ, en nous préparant à Un fantôme est né. C’est juste un exercice pour nous rappeler qu’un disque peut être n’importe quoi et que vous n’avez pas besoin de trop y penser. C’était excitant et amusant à faire. Beaucoup de chansons ont été écrites dans ce style à cette époque et Un fantôme est né. Je pense que « Less Than You Think » est issu de ce type d’exercice, et « Muzzle of Bees » a commencé de cette façon à coup sûr. Il s’agit simplement de s’engager dans ce qui va se passer, par opposition à ce que vous pensez être censé se produire.

Vous discutez également de l’écriture de paroles en prenant des phrases qui surgissent spontanément dans la conversation. Il n’est même pas nécessaire que ce soit une conversation particulièrement intéressante. Pensez-vous que vous pourriez écrire une bonne chanson à partir de la conversation que vous et moi venons d’avoir ?

Ouais. Vous venez de dire « Doesnt Have to Be », et ce serait un excellent titre de chanson pour moi. Vous pourriez penser à un million de choses qui n’ont pas à être et commencer par là.