La première revue systématique de la manière dont la gravité des maladies infectieuses modify avec l'âge suggère que le système immunitaire humain pourrait commencer à perdre la capacité de se protéger contre les infections in addition tôt que prévu, selon une nouvelle recherche publiée dans Scientific Knowledge.




Dirigée par la London School of Hygiene & Tropical Medication, l'étude a analysé les données de 32 maladies infectieuses différentes, 19 virales et 13 bactériennes, à la recherche de modèles de gravité à différents âges en utilisant les taux de létalité et d'hospitalisation.

Les jeunes adultes courent un risque plus élevé de maladies graves causées par des infections que les enfants d'âge scolaire

La gravité de la plupart des maladies infectieuses était à son plus bas chez les enfants d'âge scolaire (5 à 14 ans). Il est frappant de constater que la gravité était as well as élevée chez les jeunes adultes dans la vingtaine que chez les enfants d'âge scolaire pour de nombreuses maladies, notamment la polio, la rougeole, le VIH, la tuberculose, la typhoïde et la méningite à méningocoque.




Certaines infections montrent une augmentation in addition lente de la gravité avec l'âge après l'enfance – y compris le COVID-19, le SRAS, la peste et les hépatites A et B – mais pour la plupart des infections, cette augmentation begin bien avant la vieillesse. La dengue était la seule infection la additionally grave chez les enfants d'âge scolaire.

Ces résultats suggèrent que le « vieillissement immunitaire » peut commencer beaucoup plus tôt qu'on ne le pensait auparavant, avec l'augmentation de la gravité de nombreuses maladies infectieuses après l'enfance apparente à l'âge de 20 ans. Les chercheurs affirment que ces résultats pourraient avoir des implications majeures pour la compréhension de la résilience à l'infection, la planification optimale des vaccins, la conception des médicaments et les politiques de safety de la santé au cours de la vie.

Le professeur Judith Glynn, auteur principal de la London University of Hygiene & Tropical Medication, a déclaré: « Nous savons que les nourrissons sont particulièrement vulnérables aux maladies infectieuses en raison de leur système immunitaire immature, et les personnes âgées sont vulnérables en raison de la détérioration immunitaire. Étonnamment, on en sait peu sur comment la réponse à l'infection modify entre ces âges extrêmes. La découverte selon laquelle le « vieillissement immunitaire » pourrait commencer dès les jeunes adultes pourrait être un catalyseur pour de nouvelles approches indispensables à la conception et à la planification des médicaments et des vaccins, même si cette résilience à l'infection pourrait être attribuable à d'autres elements extérieurs à la fonction immunitaire.  »

Pour révéler ces modèles de gravité de la maladie dans différents groupes d'âge, les chercheurs ont rassemblé furthermore de 140 ensembles de données contenant des informations sur la gravité de la maladie pour additionally de 30 infections bactériennes et virales différentes. Celles-ci comprenaient des études de l'ère pré-antibiotique et pré-vaccinale, pour comprendre les réponses naturelles à l'infection.

Ils ont constaté que, bien que la plupart des maladies aient la gravité la plus faible chez les enfants d'âge scolaire, pour beaucoup, la gravité augmentait chez les jeunes adultes. La gravité était plus élevée à l'âge de 20 ans pour la polio, la typhoïde, la tuberculose, la rougeole, la variole, la varicelle, le VIH, la mononucléose infectieuse et la fièvre jaune.

Les maladies infectieuses qui ont montré une gravité accrue à partir de l'âge de 20 ans comprenaient Ebola, la méningite à méningocoques, le choléra, la scarlatine et la fièvre de Lassa. Certains avaient une augmentation plus lente de la gravité après l'enfance, y compris la grippe saisonnière, la brucellose et l'infection aiguë à l'hépatite B où la maladie grave était moreover fréquente à partir de 30 ans.

Pour le SRAS, le COVID-19, le MERS-CoV et l'hépatite A, la gravité de la maladie a augmenté à partir de 40 ans. Le COVID-19 et le SRAS semblent présenter des versions de gravité moreover extrêmes en fonction de l'âge que les autres bacterial infections, avec une maladie principalement très bénigne chez les enfants et des taux de mortalité élevés chez les personnes âgées.

Le professeur Glynn a ajouté: « De manière extraordinaire, les informations sur les réponses aux bacterial infections par âge n'ont jamais été rassemblées auparavant pour un big éventail d'infections, et les raisons de la variation de la gravité en dehors des âges extrêmes ont à peine été explorées. Nos résultats suggèrent une réponse immunitaire maximale. est atteint pendant l'âge scolaire, puis commence à chuter beaucoup furthermore tôt qu'on ne le pense actuellement, à partir de 15 ans dans certains cas. Nous voyons également des modèles d'âge dans les réponses immunitaires à certains vaccins, dans la façon dont le corps gère certains bacterial infections virales, et dans les marqueurs immunitaires, qui ensemble soutiennent notre interprétation.  »

Alors que les adolescents et les adultes peuvent être exposés à des doses additionally élevées de l'agent infectieux, ce qui augmente le risque d'infection, la relation avec la gravité de la maladie est moins cohérente et la dose infectieuse ne peut pas expliquer l'augmentation continue de la gravité tout au extensive de l'âge adulte.

Les comorbidités ont également tendance à augmenter avec l'âge, mais sont généralement faibles chez les jeunes adultes, il est donc peu probable qu'elles expliquent l'augmentation de la gravité.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires sur les mécanismes du vieillissement immunitaire et sur la manière dont les enfants d'âge scolaire sont mieux à même de résister aux infections, afin d'éclairer de nouvelles approches de la conception de médicaments ou de vaccins. Comprendre la résilience différente des enfants et des adultes aux bacterial infections devrait guider les politiques, y compris les calendriers de vaccination et le rôle des fermetures d'écoles.

Les chercheurs reconnaissent les limites de cette étude. De nombreux rapports reposaient sur des diagnostics cliniques ou étaient basés sur des données de surveillance ou étaient limités aux people hospitalisés. Il n'a pas été doable de procéder à une revue systématique formelle motor vehicle il n'est pas simple de trouver des informations suffisamment détaillées par âge pour différentes maladies. Peu d'études ont été menées pour examiner l'effet de l'âge sur les résultats de la maladie, de sorte que les chercheurs ont rassemblé des informations provenant de nombreux sorts d'études différents. Pour garantir des rapports impartiaux, toutes les études identifiées avec suffisamment d'informations ont été incluses dans la revue, quel que soit le profil d'âge qu'elles ont montré.