s’est entretenu samedi avec Rolling Stone du chanteur des Maytals.




Toots, il est là-bas quelque part en train de vibrer. Toots était l'un des artistes que j'aimais et respectais vraiment, car il y a longtemps, Toots était l'une des personnes qui m'ont poussé à fumer des herbes. Ils se moquaient de moi, « Hé, fais un tirage au sort, mec. » C'était un artiste tellement créatif. Les gens ne savent pas à quel point il est créatif. Il commençait à parler de quelque chose, puis il prenait une guitare et mettait [the song] vers le bas tout de suite. C’est l’une des grandes choses dont je me souviendrai toujours de lui, à quel point il était créatif.

Toots man, le monde se souviendra toujours de lui. Il a cette voix incroyable et unique. À l'époque où nous faisions des spectacles dans toute la Jamaïque – nous avions notre petit concours les uns avec les autres, mais tout était amusant parce que nous nous inspirions – j'avais l'habitude de chanter des chansons d'Otis Redding dans mon numéro, et les artistes qui étaient plus inspirants pour [Hibbert] étaient comme Ray Charles. Mais après ces concerts, il s'est tellement intéressé à Otis Redding qu'il a commencé à chanter des chansons d'Otis Redding, puis il a écrit cette grande chanson, un énorme succès en Jamaïque, appelée « Daddy ».




Quand Toots est arrivé pour la première fois à Beverley’s Records – parce que j’ai commencé quelques années avant lui – il a auditionné pour moi et Derrick Morgan, et nous avons refusé Toots. Nous avons dit: « Vous chantez comme un cow-boy », et [we mocked how] il jouait de sa guitare pour gaucher… Il était blessé et il est parti. Et un mois plus tard, il a fait cet énorme succès. Il est allé à Coxsone [Dodd], un autre des producteurs, et a fait un énorme succès. Quand il nous a vus, il n'a dit aucun mot. Je viens de regarder dans nos yeux.

« Sweet and Dandy » était déjà un hit avant The Harder They Come, et c'est l'une de mes chansons préférées de Toots and the Maytals. Toots est un artiste tellement naturel, donc il n'était pas habitué à mimer, mais il a dû mimer cette chanson pour le film. C'était donc difficile pour lui: ce n’est pas un mimer, c’est un naturel. Cela lui a donc donné un peu de mal, mais il l'a eu après un certain temps.

Jerry et Raleigh, [The Maytals’ Henry “Raleigh” Gordon and Nathaniel “Jerry” Matthias], ils étaient aussi de très bons amis à moi. Nous étions si proches de tous ces concerts que nous faisions partout en Jamaïque. Ils descendaient dans une rivière avant le spectacle, essayant toujours de trouver une rivière [to smoke at]. « Allez Jimmy, fais un match nul. » Mais je n’étais pas fan de fumer, c’était une chose tellement étrange.

Quelle âme, quelle personnalité, Toots. Il est comme le soleil. Quand il entre, il illumine l'endroit. Que ce soit un spectacle ou qu'il ne fait que marcher. Il disait toujours bonjour à tout le monde. Quel esprit cet homme était, quelle âme.

La dernière fois que je l'ai vu, il est venu dans mes studios, il y a environ trois ans, avec son one man kutchie. Mais nous avons parlé occasionnellement, au téléphone. C'était le même genre de camaraderie que nous avions, comme avec lui, Desmond Dekker, parce que nous étions tous des artistes de Beverley, même Bob Marley. Toots, je me souviendrai toujours de sa gentillesse. C'était un homme si gentil.

De nos antécédents religieux, notre concept de quand quelqu'un traverse – nous ne disons pas qu'il « décède », nous disons « traverser », il va simplement de l'autre côté de l'existence, il n'y a pas de mort – et puis ils vont là-bas et ils vibrent pendant autant de jours avant d'aller à une hauteur plus élevée. Mais Toots, la façon dont Toots a vécu sa vie, je suis sûr que son âme doit bouger. L'âme peut se réincarner de 24 à 24 000 fois, cela dépend de la façon dont vous avez vécu votre vie. Mais avec Toots, je ne vois pas Toots revenir sur cette planète. Il a évolué. Il a accompli sa tâche qu’il doit accomplir sur cette planète.

Et son nouvel album [Got to Be Tough]. J'adore son nouvel album ! Son nouvel album est l’un des meilleurs qu’il ait fait. Il vient de nous laisser avec ce super album, et c'est parti ! C’est sans aucun doute l’un de ses meilleurs. Il avait de très bonnes chansons avant ça, mais ça lui a pris tellement de temps pour faire ce nouvel album. Mais il nous a laissé quelque chose de grand.

Son esprit résonnera toujours avec nous. Son âme résonnera toujours avec nous et les gens qui aimaient sa musique.