Alors que le président Trump fournit des briefings télévisés quotidiens et que des gouverneurs comme Andrew M. Cuomo émergent en tant que leaders nationaux pendant la pandémie de coronavirus, l’ancien vice-président Joseph R. Biden Jr. cherche toujours à se positionner comme une voix de premier plan dans une crise qui pousse la politique traditionnelle à l’arrière-plan.




M. Biden a été confiné au cours de la semaine dernière à un rôle inhabituellement petit pour le candidat probable – mais pas encore complètement certain – d’un grand parti politique. Ses commentaires publics ont été parcimonieux et, pour la plupart, restreints. Il est maintenant en train de monter un calendrier public, en commençant par une apparition sur « The View » d’ABC mardi, et ses collaborateurs ont déclaré qu’il ferait des remarques à la caméra d’une certaine manière chaque jour.

Joe Biden, Luttant pour la visibilité, blâme la réponse de Trump au coronavirus

Mais les stratèges démocrates, certains représentants de l’État et même certains de ses propres collaborateurs ont déclaré que M. Biden devait être plus visible à un moment où les Américains recherchent le leadership. Le défi pour M. Biden, disent-ils, est de trouver des moyens de tracer de forts contrastes dans le style de leadership avec M. Trump tout en étant sensible à la gravité de la crise, et de percer lorsque la nation se concentre sur des préoccupations plus immédiates qu’en novembre. élection.




Jim Margolis, un stratège démocrate vétéran, a déclaré que M. Biden avait « très bien marché, mais c’est difficile ».

« La tâche est, êtes-vous capable de passer au travers ? » A dit M. Margolis. « Êtes-vous en mesure de vous débarrasser des Américains qui sont consommés par un virus qui fait la une des journaux, et c’est tout ce dont on discute, que ce soit au Sénat, dans la salle de briefing de la Maison Blanche ou dans les salles d’urgence ? »

Certains démocrates sont perplexes quant à la raison pour laquelle M. Biden n’a pas utilisé son nouveau temps libre pour lancer des blitz sur les émissions de télévision, dont beaucoup jouissent d’un taux d’audience élevé avec autant de personnes confinées chez elles. Il n’a diffusé aucune des émissions d’information du dimanche matin et a également été absent des informations diffusées par câble pendant la journée, qui ont été dominées par les exposés quotidiens de M. Trump et de M. Cuomo.

Lundi, un jour après que l’un de ses propres donateurs lui ait demandé comment il pourrait devenir une partie plus importante de la conversation nationale, M. Biden a prononcé un discours diffusé en direct depuis son domicile au Delaware, dans lequel il critiquait la réponse de M. Trump au virus. comme trop lent et insuffisant, et l’a pressé d’agir comme le « président de guerre » qu’il dit être.

« L’ensemble du pays est concentré sur un seul problème et un seul problème », a déclaré Teddy Goff, qui a été l’un des meilleurs stratèges numériques pour les campagnes du président Barack Obama en 2012 et de Hillary Clinton en 2016. « Il va certainement être très difficile de percer sur d’autres questions. Mais il est essentiel que la personne qui sera très probablement notre candidat démocrate ait une voix forte sur cette question. « 

Andrew Bates, porte-parole de la campagne Biden, a déclaré: « Ce sont des eaux inexplorées pour toute campagne, mais notre campagne est prête à transmettre le message de Joe Biden à travers des événements virtuels innovants et une diffusion numérique. »

« La voix du vice-président Biden représente la compétence, la force et l’empathie », a-t-il ajouté, des qualités dont il a dit que la nation rêvait « alors que nous sommes confrontés à des défis sans précédent ».

M. Biden a contacté la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi; le chef de la minorité sénatoriale, Chuck Schumer; M. Cuomo; et le gouverneur Jay Inslee de Washington, entre autres, pour exprimer son inquiétude et solliciter leurs réflexions sur la façon de faire face à la pandémie, selon des démocrates familiers avec les conversations.

Mais les conseillers de M. Biden ont reconnu la nécessité d’une présence publique plus solide que celle que l’ancien vice-président a réussi depuis ses victoires lors des primaires de mardi dernier, décrivant le processus consistant à trouver le ton et le format appropriés pour le message de M. Biden comme un travail dans le progrès. Sa campagne a assuré aux donateurs politiques et aux autres partisans qu’elle testait différentes approches et formulait une stratégie pour utiliser la télévision et les options numériques pour projeter sa personnalité et critiquer M. Trump.

M. Biden a l’intention d’augmenter considérablement son activité publique cette semaine, selon un assistant familier avec ses plans: en plus d’apparaître sur « The View » et il est susceptible de organiser une mairie virtuelle et une sorte de séance de questions-réponses sur les réseaux sociaux. D’autres apparitions à la télévision sont en préparation.

La réprimande directe de M. Biden à l’encontre du président lundi matin a été de loin sa série de commentaires les plus pointus à huis clos depuis que le virus a commencé à se propager aux États-Unis. « Permettez-moi d’être clair: Donald Trump n’est pas à blâmer pour le coronavirus, mais il porte la responsabilité de notre réponse », a-t-il déclaré. « Et moi, avec tous les Américains, j’espère qu’il interviendra et commencera à bien faire les choses. »

La réticence de M. Biden à jouer un rôle plus important alors que la crise s’aggravait reflète en partie son instinct personnel et son sens des frontières politiques, selon ses conseillers et ses proches alliés. Vétéran de plus de 40 ans des pouvoirs législatif et exécutif, il est respectueux des dirigeants actuels de son parti et ne veut pas compliquer leurs tâches déjà difficiles en période de crise.

Ce genre de calcul a déjà fait surface dans cette campagne. L’année dernière, par exemple, il était réticent à faire pression pour la destitution de M. Trump en partie parce qu’il ne voulait pas faire pression sur Mme Pelosi et les membres de son caucus. Cela l’a laissé dans la position étrange d’être le dernier des principaux candidats démocrates à appeler à la destitution, même si les accusations impliquaient M. Trump faisant pression pour une enquête sur M. Biden et son fils.

M. Biden a toujours la question non résolue de la primaire démocrate, bien que les principales institutions du parti aient continué à se balancer derrière sa candidature, même au milieu du blocage quasi-national. La Fédération américaine des employés des États, des comtés et des municipalités a approuvé lundi M. Biden, et un autre syndicat important, la Fédération américaine des enseignants, l’a soutenu dimanche.

Pour compliquer les choses pour M. Biden, c’est la réalité que, pour la première fois depuis des décennies, il fait campagne pour un poste sans fonction au sein du gouvernement, du genre de celui qu’il avait en tant que sénateur lorsqu’il s’est présenté comme vice-président lors de la crise économique de 2008. M. Biden a publié un plan pour lutter contre le coronavirus ce mois-ci, mais contrairement à de nombreux sénateurs et gouverneurs qui se sont affrontés contre lui pour la nomination démocrate de cette année, il n’a pas de position active à partir de laquelle il peut façonner sa politique.

Pour une grande partie de la campagne de 2020, ce détachement de la gouvernance quotidienne a été un atout pour M. Biden, le libérant du confinement d’un travail de jour pour gérer un État ou voter des lois. Maintenant, cependant, cela l’a laissé plus loin du centre de l’action que ses anciens rivaux comme les sénateurs Elizabeth Warren du Massachusetts et Kamala Harris de Californie, ou son seul concurrent restant, le sénateur Bernie Sanders du Vermont.

Jusqu’à présent, la réponse de M. Biden a été, en partie, de construire une sorte de gouvernement en exil, mettant en vedette les experts politiques auxquels il ferait appel à la Maison Blanche et cherchant à présenter un contraste avec l’approche de M. Trump. Un comité consultatif de santé publique que M. Biden a nommé ce mois-ci était en quelque sorte un modèle: ses conseillers rassembleraient un réseau beaucoup plus vaste d’experts en politique que celui qu’il a employé tout au long de la primaire démocrate.

Ces experts pourraient commencer à jouer un rôle plus important en tant que substituts de la campagne à la télévision et en ligne. La campagne Biden a été encouragée par la réponse qu’elle a reçue ce week-end à une vidéo de quatre minutes qu’elle a publiée mettant en vedette Ron Klain, un ancien chef de cabinet de M. Biden qui a coordonné la réponse de l’administration Obama à Ebola. La présentation simple et politique, qui a dévoilé la pandémie actuelle et a imposé une lourde responsabilité à M. Trump pour sa réponse, a attiré plus de quatre millions de vues sur Twitter.

Mais l’absence de M. Biden à la vue du public l’a fait l’objet de railleries sur Twitter, où des hashtags comme #WhereIsJoe ont été utilisés pour le brouiller, y compris par des responsables de la campagne Trump. « Ron Klain est-il maintenant le candidat démocrate à la présidence ? » Tim Murtaugh, directeur des communications de la campagne Trump, a écrit sur Twitter samedi.

Et lors d’une levée de fonds virtuelle dimanche, M. Biden a répondu à une question sur sa visibilité limitée. « Ce qui m’inquiète, c’est que nous voyons chaque jour Donald Trump avec cette crise donner son rapport de presse », a déclaré un donateur, selon un rapport du pool. « Et j’aimerais juste te voir plus. Comme, comment pouvons-nous obtenir plus de vous et moins de lui sur nos ondes ? « 

Pour aider M. Biden à atteindre le public même lorsqu’il est recroquevillé, sa campagne a transformé une pièce de sa maison en studio de télévision de fortune. Il a parlé lundi d’un pupitre portant un panneau Biden, comme s’il était en campagne électorale.

« Le pays ne se concentrera pas, du moins à court terme, sur la course présidentielle », a déclaré M. Margolis, stratège démocrate vétéran. Pourtant, il a poursuivi: « Dans quatre semaines, vous devez vous assurer que vous vous engagez dans une campagne qui sera décidée cette année. Il n’a pas la possibilité de s’asseoir et d’attendre trois mois pour voir où tout cela atterrit. «