John Prine, l'un des plus grands auteurs-compositeurs d'Amérique, mort à 73 ans

John Prine, qui pendant cinq décennies a écrit des chansons riches et simples qui racontaient les luttes et les histoires des travailleurs de tous les jours et a changé le visage de la musique roots américaine moderne, est décédé lundi à l’âge de 73 ans.. La cause était des complications liées à COVID-19. La famille de Prine a confirmé sa mort à Rolling Stone.

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En tant qu’auteur-compositeur, Prine était admiré par Bob Dylan, Kris Kristofferson et d’autres, connus pour sa capacité à exploiter des expériences apparemment ordinaires – il a écrit plusieurs de ses>

Prine était également auteur, acteur, propriétaire d’une maison de disques, double récipiendaire d’un Grammy Award, membre du Songwriters Hall of Fame, du Nashville Songwriters Hall of Fame et récipiendaire du prix PEN New England Song Lyrics of Literary Excellence Award 2016, un honneur précédemment accordé à Leonard Cohen et Chuck Berry. Prine a contribué à façonner le genre Americana qui a gagné en popularité ces dernières années, avec le succès de fans de Prine tels que Jason Isbell, Amanda Shires, Brandi Carilie, pour n’en nommer que quelques-uns. Sa musique a été reprise par Bonnie Raitt (qui a popularisé «Angel From Montgomery», sa ballade émouvante sur une femme coincée dans un mariage sans espoir), George Strait, Carly Simon, Johnny Cash, Don Williams, Maura O’Connell, les Everly Brothers, Joan Baez, Todd Snider, Carl Perkins, Bette Midler, Gail Davies et des dizaines d’autres.

John Prine, l'un des plus grands auteurs-compositeurs d'Amérique, mort à 73 ans

Bien qu’il ait été un auteur-compositeur-interprète underground pendant la majeure partie de sa carrière, Prine a réalisé un acte final remarquable. En 2018, il a sorti leArbre de pardon, son premier album de matériel original en 13 ans. L’album est allé au numéro cinq sur le Billboard 200, le plus haut début de sa carrière, et il a joué certains de ses plus grands spectacles, y compris un coup d’envoi à guichets fermés au Radio City Music Hall de New York. L’album est sorti sur Oh Boy Records, le label indépendant Prine a commencé avec son manager de longue date, partenaire commercial et ami Al Bunetta. Au cours des dernières années, Prine, sa femme et son fils Jody ont exécuté l’étiquette dans un petit bureau à domicile de Nashville.

La chaîne d’albums acclamés de Prine a commencé avec ses débuts éponymes en 1971 sur Atlantic Records, avec une liste de pistes qui se lit comme une compilation de grands succès: «Illegal Smile», «Spanish Pipedream», «Hello in There», «Sam Stone, »« Paradis »,« Donald et Lydia »,« Votre décalque de drapeau ne vous fera plus entrer dans le ciel »et« Ange de Montgomery »parmi eux. Tout au long de sa carrière, Prine a exploré une grande variété de styles musicaux, du hard country au rockabilly en passant par le bluegrass; il aimait à dire qu’il essayait de vivre dans un espace quelque part entre ses héros Johnny Cash et Dylan.

Prine est né dans la banlieue de Chicago de Maywood, Illinois. Son père était fabricant d’outils et de matrices et président du syndicat local des métallos, et a élevé John et ses trois frères sur la musique de Jimmie Rodgers, de la famille Carter, de Hank Williams et d’autres héros du Grand Ole Opry de Nashville. Bien qu’il fût un pauvre élève, Prine était un auteur-compositeur naturel; deux chansons qu’il a écrites à l’âge de 14 ans, «Sour Grapes» et «The Frying Pan», se sont retrouvées sur son LP Diamonds in the Rough, plus de 10 ans plus tard. Prine avait une imagination agitée – «J’allais en>

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires en 1964, Prine a suivi les conseils de son frère aîné, Dave, et est devenu facteur. Errant dans la banlieue de Chicago, Prine a écrit plusieurs de ses premières chansons>

Prine a été contraint de prendre une pause dans sa carrière postale lorsqu’il a été enrôlé dans l’armée à la fin de 1966, au moment où la guerre du Vietnam chauffait. Mais au lieu d’être envoyé au Vietnam, Prine a eu de la chance et a été envoyé à Stuttgart, en Allemagne de l’Ouest, où il a travaillé comme ingénieur en mécanique. Prine a minimisé son service militaire, décrivant sa contribution comme «buvant de la bière et faisant semblant de réparer les camions», comme il l’a dit à Rolling Stone. Mais l’expérience l’a amené à écrire peut-être sa plus grande chanson: «Sam Stone». La ballade raconte l’histoire d’un soldat qui revient de la guerre brisé mentalement, se tournant vers la morphine pour soulager la douleur. “Il y a un trou dans le bras de papa où va tout l’argent”, chante Prine dans le refrain, “Jésus-Christ est mort pour rien, je suppose.”

«J’essayais de dire quelque chose à propos de nos soldats qui allaient au Vietnam, tuant des gens et ne sachant pas pourquoi vous étiez là», a déclaré Prine à Rolling Stone en 2018. «Et puis beaucoup de soldats sont rentrés chez eux et ont commencé à consommer de la drogue. et n’a jamais pu en sortir. J’essayais juste de penser à quelque chose d’aussi désespéré que ça. Mon esprit est allé droit à «Jésus-Christ est mort pour rien», je suppose. »J’ai dit:« C’est assez désespéré ».» Lorsque Johnny Cash a couvert la chanson, il a réécrit le refrain, changeant «Jésus-Christ est mort pour rien», je suppose »À« Papa a dû faire beaucoup de mal à l’époque, je suppose. » («S’il n’y avait pas eu Johnny Cash», a déclaré Prine, «j’aurais dit:« Êtes-vous fou? »»)

Prine est devenu une sensation immédiate sur la scène folk de Chicago. La veille de son 24e anniversaire, il se produisait au Fifth Peg de Chicago lorsque le désormais emblématique Chicago Sun-Times le critique de cinéma Roger Ebert est entré. Le titre d’Ebert, «Singing Mailman Delivers a Puissant Message in a Few Words», a conduit à des salles à guichets fermés. Bientôt, l’ami et partenaire musical de Prine, Steve Goodman, a convaincu Kris Kristofferson et Paul Anka de venir voir Prine jouer au Earl of Old Town à l’été 1971.

“C’était trop sacrément tard, et nous nous sommes réveillés tôt, et au moment où nous y sommes arrivés, la vieille ville n’était plus que des rues vides et des fenêtres sombres”, a ensuite écrit Kristofferson dans les notes de la doublure du premier album de Prine. . «Et le club fermait. Mais le propriétaire nous a laissé entrer, a retiré quelques chaises de quelques tables et John a déballé sa guitare et s’est levé pour chanter. … À la fin de la première ligne, nous savions que nous entendions autre chose. Ce devait être comme tomber sur Dylan lors de son premier passage sur la scène du village. “

Kristofferson a invité Prine sur scène au mythique Bottom Line de New York. Le lendemain, le président d’Atlantic Records Jerry Wexler a offert à Prine un contrat de 25 000 $ avec le label. Avec Anka comme manager, Prine a coupé la majorité de son album éponyme à American Sound à Memphis, avec le groupe maison du studio, les Memphis Boys, célèbre pour leur travail avec Elvis Presley, Dusty Springfield, Bobby Womack et d’autres. Bien que Prine ait déploré la nervosité de son enregistrement et que cela n’ait pas fait de brèche majeure dans les charts, il est maintenant considéré comme un>La Divine Miss M. Midler a récemment appelé Prine «l’une des plus belles personnes que j’ai jamais eu la chance de connaître. C’est un génie et une âme énorme. »

“Il était incroyablement attachant et plein d’esprit”, a déclaré Raitt à Rolling Stone en 2016. Elle a rencontré Prine au début des années 70 et a d’abord couvert “Angel From Montgomery” en 1974. “La combinaison d’être aussi tendre et sage et astucieux, mélangé avec son sens de l’humour fait maison – c’était probablement la chose la plus proche pour ceux d’entre nous qui n’ont pas eu la bénédiction de voir Mark Twain en personne. »

Bien que Prine ait été signé chez Atlantic Records, il n’était pas conforme aux règles de la musique pop. Son suivi de son album éponyme, 1972’s Diamants à l’état brut, était un album acoustique dépouillé qui rendait hommage à ses racines de bluegrass des Appalaches, qu’il a enregistrées avec son frère Dave pour environ «7 200 $, y compris la bière». Prine a comparé le système des grands labels à une banque «pour les prêts à haut niveau de financement. Vous pourriez aller dans une banque et faire la même chose pour moins d’argent et mettre un prêt derrière votre carrière au lieu d’une étiquette majeure organisant des fêtes pour vous et vous facturant, et vous donnant le billet et ne vous demandant pas ce que vous voulez manger. »

Sentant que le label aurait pu faire plus pour promouvoir l’album de 1975 Bon sens, il a demandé au co-fondateur Ahmet Ertegun de le libérer de son contrat. Ertegun a accepté et Prine est passé au label Asylum plus petit de David Geffen pour l’excellent Orange meurtrie, qui a été produit par Goodman, avec des>

L’odyssée décalée de Prine s’est poursuivie avec Cadillac rose, un album rockabilly qu’il a fait avec Sam Phillips et les fils de Phillips Jerry et Knox. En 1982, Prine a décidé de suivre le chemin de son ami Goodman et de créer son propre label, Oh Boy Records, avec Bunetta. Après un single de Noël, “I Saw Mommy Kissing Santa Claus” / “Silver Bells”, le premier album de Prine sort en 1984 Amour sans but. Le modèle d’affaires, avec des fans envoyant des chèques par la poste, a été un succès, et une première preuve que les auteurs-compositeurs-interprètes pourraient survivre sans le soutien d’un grand label. “Il a créé le travail que j’ai”, a déclaré l’auteur-compositeur Todd Snider, qui a sorti ses premiers albums sur Oh Boy. «Surtout quand il est allé sur son propre label et a commencé à le faire avec sa propre famille et son équipe. Avant lui, il n’y avait rien à quoi aspirer Jason Isbell, à part peut-être Springsteen. »

En 1989, Sony a proposé d’acheter Oh Boy, une offre refusée par Prine. Deux ans plus tard, il remporte l’un des plus grands succès de sa carrière avec The Missing Years de 1991. Produit par Howie Epstein de Tom Petty’s Heartbreakers, il présentait des apparitions invitées de Petty, Springsteen et Raitt. La chanson-titre, “Jesus the Missing Years” est l’une des chansons les plus ambitieuses de Prine, essayant de combler le fossé de 18 ans (de 12 à 29 ans) dans la vie de Jésus-Christ, qui n’est pas expliqué dans la Bible. Il a remporté un Grammy du meilleur album folk contemporain.

En 1988, Prine était en Irlande quand il a rencontré Fiona Whelan, une gérante de studio d’enregistrement à Dublin. Elle a rapidement déménagé à Nashville et ils se sont mariés en avril 1996. À ce moment-là, elle avait donné naissance à leurs deux fils, Jack et Tommy. “Cela m’a amené sur terre”, a déclaré Prine. «J’étais un rêveur. J’ai appris très vite, je ne sais rien, sauf l’écriture de chansons. ” Prine a également adopté Jody Whelan, le fils de Fiona issu d’une relation antérieure. Jody et Fiona deviendraient finalement les co-managers de Prine, supervisant le moment le plus réussi sur le plan commercial de sa carrière.

Ce chapitre idyllique de la vie de Prine s’est compliqué en 1997 lorsque, lors des séances de DansMalgré nous-mêmes – un album de duos réussi avec des femmes, dont Iris DeMent, Emmylou Harris, Lucinda Williams, Patty Loveless – Prine a découvert une croissance cancéreuse sur son cou. C’était un cancer de stade 4. “Je me sentais bien”, a déclaré Prine plus tard. “Il ne vous frappe que lorsque vous arrivez à l’hôpital et que vous voyez le” cancer “en grosses lettres et que vous êtes le patient. Ensuite, tout rentre à la maison. »

En janvier 1998, les médecins ont retiré une petite tumeur, emportant avec elle une partie du cou du chanteur, modifiant son apparence physique. Prine pensait qu’il ne pourrait plus jamais chanter. Cependant, après un an et demi, il est retourné à la scène, avec un petit spectacle à Bristol, Tennessee. «La foule était avec moi. Garçon, ils étaient avec moi », a-t-il dit. “Et je pense que j’ai serré la main de tout le monde par la suite. J’ai su tout de suite et là que je pouvais le faire. »

La décennie suivante a apporté à Prine un autre Grammy pour 2005 Fair & Square. Cette année-là, Prine rejoint Ted Kooser, 13e poète lauréat des États-Unis, devenant le premier artiste à lire et à jouer à la Library of Congress à Washington, DC Prine a vu son influence déjà formidable atteindre une autre génération d’artistes, dont Jason Isbell, Sturgill Simpson, Margo Price et Kacey Musgraves.

En 2013, Prine a de nouveau été mis à l’écart brièvement, diagnostiqué avec une tache sur son poumon gauche. Six mois après l’ablation du cancer, il a repris la route. Après le décès de Buntta en 2015, Prine est devenu l’unique propriétaire et président d’Oh Boy Records, qui a également accueilli des enregistrements de Snider, Dan Reeder, R.B. Morris et Heather Eatman, entre autres.

Son dernier album studio, L’arbre du pardon, a été libéré en avril 2018, six mois seulement après avoir été nommé Artiste de l’année de l’Americana Music Association. Rolling Stone a déclaré que l’album avait “toutes les qualités qui l’ont défini comme l’un des plus grands auteurs-compositeurs américains”.

Prine a assisté aux Grammys en janvier, où il a reçu un Lifetime Achievement Award. Le chanteur pouvait être vu à la télévision avec sa famille, souriant et portant des lunettes de soleil, alors que Bonnie Raitt chantait «Angel From Montgomery». L’année dernière, Prine a été intronisé au Temple de la renommée des auteurs-compositeurs. Sur scène, il résume pourquoi il a choisi une vie en tant qu’auteur-compositeur: “Je dois dire, il n’y a pas de meilleur sentiment que d’avoir une chanson de tueur dans votre poche, et vous êtes le seul au monde à l’avoir entendu.”

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