Johnny Bush, le vétéran de la musique country texane qui a co-écrit le premier numéro de Willie Nelson, « Whiskey River », est décédé à 85 ans. Le manager de Bush a confirmé la mort du chanteur à Rolling Stone.




Né à Houston en 1935 sous le nom de John Bush Shinn III, Bush a reçu sa grande pause de Nelson, qui l’a aidé à décrocher un emploi de batteur dans le groupe de Ray Price, les Cherokee Cowboys. Nelson allait financer le premier single de Bush, « Sound of a Heartache » de 1967, et se porter garant du talent de Bush dans un message sur la couverture arrière de l’album du même nom. « Johnny Bush est un grand talent de chanteur », a écrit Nelson, « comme vous le découvrirez après avoir entendu son premier album Sound of a Heartache.

Johnny Bush, auteur-compositeur de Whiskey River, mort à 85 ans

Une fois sa carrière lancée, Bush a commencé à écrire et à enregistrer sérieusement – y compris « Whiskey River » de 1972. Mais c’est Nelson qui a fait sienne la chanson sur la noyade dans la liqueur brune, la sortant sur Shotgun Willie de 1973 et l’utilisant pour ouvrir ses concerts. La chanson reste à ce jour l’ouvrage de Nelson.


Mais Bush était loin d’être une merveille unique. Il a marqué un succès dans le Top 30 avec la composition de Nelson « What a Way to Live », un single dans le Top 10 avec « You Gave Me a Mountain » de Marty Robbins (plus tard un incontournable des concerts d’Elvis Presley), et un single Top 40 avec  » There Stands the Glass « , premier succès de 1953 pour Webb Pierce dont la version a été récemment échantillonnée par Sam Hunt pour sa chanson » Hard to Forget « .

L’interprétation de Bush de « You Gave Me a Mountain » a été une performance particulièrement puissante, renforçant le surnom du chanteur de « Country Caruso ». À la fin des années 70, cependant, il commença à souffrir d’une série de problèmes vocaux qui menaçaient de faire dérailler sa carrière. Diagnostiqué avec un trouble neurologique, il a commencé une thérapie vocale et orthophonique et, en 2002, a reçu des injections de Botox pour restaurer avec succès sa gamme. L’année suivante, Bush a été intronisé – par Nelson – au Texas Country Music Hall of Fame.

Bush a continué à se produire jusqu’à sa mort et était un invité régulier du pique-nique annuel du 4 juillet de Willie Nelson, jouant l’édition 2019 en direct sur scène et faisant une apparition en ligne au pique-nique 2020, organisé virtuellement à cause de la pandémie.

En mai, Bush s’est associé au groupe texan Mike and the Moonpies pour sortir une version de « Say It Simply » des Moonpies. Le groupe s’est souvenu de Bush vendredi dans un message en ligne, le rappelant comme « une énorme influence sur nous et la musique que nous faisons » ont-ils écrit, partageant une image du chanteur de Moonpies Mike Harmeier sur scène avec Bush en 2015.

Tout au long de la carrière de Bush, sa parenté avec Nelson est restée une constante. « Il semblait qu’un jour je n’avais jamais entendu parler de Johnny Bush, puis le lendemain je l’avais toujours connu », écrivait Nelson en 1968. « Nous sommes si bons amis.