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Johnny Depp et Jeff Beck ont-ils volé les paroles du poème d'un homme incarcéré ?


Trim Wilson a vécu une vie d’enfer. Un clochard au sens classique du terme, il a sauté dans les trains et parcouru le pays, ramassant toutes sortes de cicatrices de balles et de couteaux en cours de route. Pour de l’argent, il faisait des petits boulots et lançait des dés, mais Slender proclama fièrement qu’il n’était pas un joueur, c’était un tricheur. Il était également proxénète, condamné pour meurtre et se trouvait au pénitencier de l’État du Missouri pour vol à key armée lorsqu’il rencontra le folkloriste Bruce Jackson en 1964. En in addition de tout cela, Slender était, aux oreilles de Jackson, “l’un des meilleurs narrateurs”. de poésie et de toasts qu’il n’avait jamais entendus.

Pendant leur temps ensemble, Slender a partagé des histoires de sa vie et plusieurs toasts – une forme de poésie folklorique noire follement extravagante, drôle et grivois – avec Jackson. Une décennie as well as tard, Trim figurait en bonne area dans le livre de Jackson de 1974 sur les toasts, Mets ton cul dans l’eau et nage comme moi, et vous pouvez l’entendre exposer son artwork sur l’album correspondant de 1976 du même nom. Dans sa lourde voix traînante de l’Arkansas, Slim semble à la fois insouciant et ravi alors qu’il décolle ligne après ligne, cette character nonchalante cédant aux piqûres d’excitation à l’approche d’une ligne de frappe débauchée.

Dans un toast, « Hobo Ben » (que vous pouvez entendre ci-dessous), le clochard titulaire, entre dans une fête et demande aux hôtes  : « Mesdames de tradition et de beauté si raffinées, y en a-t-il une parmi vous qui m’accorderait du vin ? /Je suis en lambeaux je sais, mais je n’ai pas de puanteur/et que Dieu bénisse la dame qui m’offrira un verre.’/Hattie aux hanches lourdes s’est tournée vers Nadine en riant/et a dit: ‘De quoi cet enfoiré génial a vraiment besoin, enfant, est un bain. ” (Ceux-ci sont à peu près aussi apprivoisés que le toast obtient.)

Près de 60 ans après que Jackson ait enregistré Trim, “Hobo Ben” semble avoir trouvé de nouveaux fans en Johnny Depp et Jeff Beck, bien que vous ne le sachiez pas dans l’état actuel des choses. Leur chanson, “Unhappy Motherfuckin’ Parade”, extraite de leur nouvel album, 18semble tirer de nombreuses lignes de “Hobo Ben”, dont une qui donne ostensiblement son titre à la chanson  : “Tu ferais mieux d’essayer de garder ton cul dans ce coin d’ombre/parce que si l’Homme vient tu fais une putain de triste parade. Certaines des lignes citées ci-dessus – “Je suis en lambeaux, je sais, mais je n’ai pas de puanteur”, “Dieu bénisse la dame qui me paiera un verre” et “Ce dont cet enfoiré génial a vraiment besoin, mon enfant, c’est un bain “- apparaissent également sur” Unhappy Motherfuckin ‘Parade “. Sur 18, « Unhappy Motherfuckin’ Parade » est attribué à Beck et Depp il n’y a aucune mention de Trim Wilson, Bruce Jackson ou Mets ton cul dans l’eau et nage comme moi.

“Les deux seules lignes que j’ai pu trouver dans toute la pièce qui contribué sont « Big time motherfucker » et « Bust it down to my level » », affirme Jackson. “Tout le reste vient de la functionality de Slim dans mon livre. Je n’ai jamais rien rencontré de tel. Je publie des trucs depuis 50 ans, et c’est la première fois que quelqu’un arrache quelque selected et y fulfilled son propre nom.

(Trim, il convient de le noter, est un pseudonyme. Jackson a donné des pseudonymes à toutes les personnes incarcérées à qui il a parlé pour s’assurer qu’ils n’avaient pas d’ennuis avec leurs gardiens. Jackson – maintenant professeur émérite à l’Université de Buffalo – dit Le vrai nom de Slim était Willy ou Willie Davis  en utilisant les informations disponibles, Pierre roulante a essayé de retrouver des informations supplémentaires sur Davis, qui avait la cinquantaine lorsque Jackson l’a rencontré en 1964, mais sans succès.)

Un représentant de l’album de Depp et Beck n’a pas immédiatement renvoyé la demande de commentaire de Rolling Stone.

Le fils de Jackson, Michael Lee Jackson, est un avocat dont la pratique implique la musique et la propriété intellectuelle (Michael travaille également au clair de lune en tant que musicien et a déjà joué avec Ian Gillan de Deep Purple). Il dit que lui et son père étudient les choices juridiques possibles, mais souligne qu’aucune action en justice n’a été déposée et qu’aucune lettre n’a été envoyée. Mais ce dont Michael est certain, c’est que les crédits actuels de “Unhappy Motherfuckin’ Parade” sont incorrects.

“Ils ne reflètent pas la paternité réelle de ces paroles”, dit-il. “Il n’est tout simplement pas plausible, à mon avis, que Johnny Depp ou n’importe qui d’autre ait pu s’asseoir et créer ces paroles sans les prendre presque entièrement à partir d’une version de l’enregistrement et/ou du livre de mon père où elles sont apparues.”

Kevin J. Greene, avocat et professeur de droit connu pour son travail approfondi et révolutionnaire sur la musique noire et le droit d’auteur, convient qu’il est peu probable que Depp et Beck aient créé “indépendamment” les paroles de “Unfortunate Motherfuckin’ Parade”. “Les mots sont si similaires, on dirait qu’ils ont vraiment basé leur chanson sur ,” il dit.

« Je n’ai jamais rien rencontré de tel. Je publie des trucs depuis 50 ans, et c’est la première fois que quelqu’un vient d’arracher quelque selected et de mettre son propre nom dessus » – Bruce Jackson

Mais alors qu’une comparaison côte à côte de “Hobo Ben” et “Unhappy Motherfuckin’ Parade” peut rendre les choses claires, la development d’un véritable dossier juridique est une proposition as well as obscure. La plus grande concern est la paternité : “Hobo Ben”, comme tant de musique et d’art dans la custom orale, n’a pas d’auteur définitif. Trim a dit à Jackson qu’il avait appris le toast de son père, et Jackson ajoute maintenant: “Les lignes qu’il contient sont similaires à d’autres kinds de lignes – pas la spécificité des mots, mais le style de choses qui se présentent. Cela fait simplement partie de ce genre, comme un bluesman faisant un specified style de riff.

Les origines exactes des toasts ne sont pas claires, et Jackson observe qu’ils n’ont vraiment commencé à apparaître dans la presse qu’à la fin des années 50. Parce qu’ils étaient si obscènes, ils étaient rarement publiés, et encore moins enregistrés les folkloristes n’ont vraiment commencé à les étudier qu’après la modification des lois sur la pornographie et l’obscénité au début des années soixante. Pourtant, les toasts se sont répandus et ont prospéré, exécutés partout, des fêtes aux pénitenciers. Et bien qu’ils aient commencé à disparaître, selon Jackson, avec la prolifération des appareils audio portables, leur héritage est assez évident : « Amiri Baraka m’a dit une fois qu’il pensait que la custom du rap dérivait de la custom du toast », dit Jackson. “Des gars qui récitent des poèmes… Et ne les lisent pas par cœur, mais jouent les voix.” (Le producteur Madlib s’est inspiré de cette lignée lorsqu’il a échantillonné un autre toast sur Get Your Ass in the Drinking water, “Pimpin ‘Sam”, à la fin de son morceau de 2014 avec Freddie Gibbs, “Shitsville”.)

Slim a expliqué la façon ineffable dont les toasts étaient partagés et enseignés dans Mets ton cul dans l’eau : « Chansons et conversation. Vous en racontez une et ensuite j’essaierai de la surpasser et ainsi de suite… Ce n’était pas qu’une seule fois que j’avais entendu ces choses. Je l’entendrais de lui, j’en recevrais probablement une partie à ce moment-là, et furthermore tard, je visiterais une autre fête et j’en obtiendrais encore as well as.

Bien qu’une forme d’art distincte et l’artisanat, la loi sur le droit d’auteur pour les toasts et autres œuvres de la custom orale est “très problématique”, dit Greene. Et cela vaut double pour une œuvre ancienne comme “Hobo Ben” qui tomberait sous le coup de la loi sur le droit d’auteur de 1909 (la loi actuelle a été votée en 1976 et est entrée en vigueur en 1978). En vertu de la loi de 1909, il y a des choses spécifiques qu’un artiste devrait faire pour obtenir un droit d’auteur, dont beaucoup ne se produisaient évidemment pas pour ceux qui travaillaient dans une custom orale.

Par exemple, dit Greene, il y a la « doctrine de la fixation », qui existe encore aujourd’hui et qui stipule qu’une œuvre doit être écrite ou enregistrée d’une manière ou d’une autre. “Cela a laissé la porte ouverte à d’autres pour réparer le travail et revendiquer les droits d’auteur”, dit Greene, “et cela est arrivé assez souvent aux artistes noirs.” En furthermore de cela, l’œuvre doit être originale, et “si elle provient d’une longue tradition, elle pourrait échouer à ce take a look at de création indépendante”.

“C’est une tempête parfaite, fondamentalement, pour ces gens qui créent de cette manière particulière, et la loi est assez hostile à cette forme de création”, dit Greene.

La personne qui peut réellement avoir qualité pour agir est Jackson. Jackson, bien sûr, ne revendique pas la paternité de “Hobo Ben”, ou de l’un des toasts qu’il a enregistrés pour Mets ton cul dans l’eau mais il détient un droit d’auteur sur son transcriptions de ces toasts enregistrés dans son livre et son album. Et aux yeux de la loi, take note Greene, cela fait plus ou moins de lui l’auteur  : “Il peut le faire par courtoisie et dire  : “Je sais que cela vient de cette custom, alors je revendique simplement le droit d’auteur dans mon cas particulier”. travailler », dit Greene. “Mais il a fondamentalement des droits contre tous les arrivants quant à cet enregistrement qu’il obtiendrait sur ce travail.”

Même encore, cette qualité pourrait ne pas être suffisante pour étayer une réclamation pour violation du droit d’auteur compte tenu de tous les problèmes susmentionnés concernant la paternité, la fixation et l’originalité.

En fin de compte, la problem ici peut être as well as éthique que juridique, d’autant in addition que la loi américaine sur le droit d’auteur ne fait pas vraiment de location aux considérations éthiques. L’Europe, observe Greene, a des «droits moraux», qui exigent essentiellement que le crédit approprié soit accordé le cas échéant. Ajouter cela à la loi américaine sur le droit d’auteur est une réforme que Greene aimerait voir, notant qu’elle pourrait aider à résoudre des problèmes de longue date et persistants (par exemple, les jeunes Noirs qui ne sont pas crédités pour les danses virales TikTok qu’ils créent, mais qui sont monétisés avec succès par d’autres, souvent blanc, créateurs).

“L’attribution est importante pour les artistes, même s’ils ne peuvent pas revendiquer de droits d’auteur – il est important qu’ils obtiennent le crédit pour leur travail” – Kevin J. Greene

Mais lorsqu’il s’agit de inquiries éthiques impliquant une prétendue appropriation, le tribunal de l’opinion publique peut être puissant. Greene suggest deux exemples. le musicien sud-africain dont la chanson de 1939 “Mbube” a été largement présentée, mais sans crédit, dans Le roi Lion film et comédie musicale comme “The Lion Sleeps Tonight”. Moreover récemment, Lizzo a rendu hommage à l’auteur du tweet qui a inspiré la première ligne de son succès, “Fact Hurts”.

De “Hobo Ben” / “Sad Motherfuckin’ Parade”, Greene dit qu’il est concevable que Depp et Beck puissent être “honteux” de donner une attribution et une compensation, “en particulier dans cette ère article-George Floyd”. Il poursuit : « Je pense qu’il y a une prise de conscience croissante que ce genre de choses, qui sont vraiment monnaie courante dans l’histoire de l’industrie de la musique, ne sont in addition acceptables… L’attribution est importante pour les artistes.

La recherche folklorique, en particulier lorsqu’il s’agit d’enregistrements sur le terrain, a sa propre histoire longue et problématique d’appropriation, de vol et de crédit inapproprié. Pour sa aspect, Jackson a toujours essayé de bien faire avec les gens avec qui il a travaillé. Quel que soit l’argent que ses livres et albums rapportaient – ​​même si « vous ne pouviez pas sortir et obtenir un bon dîner en échange », plaisante-t-il – il envoyait à ceux qui l’aidaient. S’il ne pouvait pas les localiser, comme c’était souvent le cas pour son album de chansons de travail enregistrées dans une prison du Texas, il envoyait plutôt l’argent à un fonds en fiducie pour les détenus.

Michael ajoute que son père a “toujours été extrêmement libéral” en accordant aux gens la authorization d’utiliser son travail, en demandant des redevances proportionnelles s’il y a un funds et en le laissant glisser s’il n’y en a pas, mais cela semble être un projet valable. Si cet argent peut être versé à la succession de la bonne personne, c’est là qu’il va sinon, il est donné à un organisme sans but lucratif approprié. (Un de ces projets a été La facial area B, une creation mise en scène par la célèbre compagnie de théâtre expérimental, le Wooster Group, basée sur les albums de Jackson de chansons de travail dans les prisons du Texas  un suivi, basé sur Mets ton cul dans l’eauest actuellement en préparation.)

Mais ce qui irrite clairement Jackson, ce n’est pas seulement quelqu’un qui utilise son travail sans crédit, mais qui fait passer les mots d’une autre personne pour les leurs.

“Je ne sais pas si ce disque se vend”, dit Jackson à propos de Depp et Beck’s 18. « J’ai vu des critiques que j’aurais été très gêné d’avoir eues s’il s’agissait de mon album. Mais s’il se vend, Johnny Depp y gagne beaucoup d’argent. Doit-il aller à lui, ou doit-il aller à un endroit qui aide les gens qui ont produit cette culture ? »