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Le journaliste Pulitzer-Winning Ian Urbina accusé d'avoir "escroqué" des musiciens


Le dernier numéro de Le new yorker contient un article accablant et profondément rapporté de l'écrivain lauréat du prix Pulitzer Ian Urbina sur les prisons de migrants libyens. Ces institutions semblent fonctionner avec l'approbation implicite de l'Union européenne, qui fournit de l'argent et de la formation aux forces libyennes.

Au cours du week-end. Dans une vidéo de 20 minutes, le musicien et YouTuber Benn Jordan a accusé Urbina d'avoir tourné un "extrêmement inattendu, effronté web complexe de putain" et "arnaque« Des centaines d'artistes. Les allégations surviennent après qu'Urbina a sollicité un certain nombre de musiciens pour contribuer à un projet accompagnant son livre L'océan hors-la-loi : voyages à travers la dernière frontière sauvage.

Jordan dit qu'Urbina l'a contacté par son responsable New York Times courriel en 2019, lui demandant s'il voulait faire de la musique en rapport avec L'océan hors-la-loi. Urbina a ensuite envoyé à Jordan un contrat pour cimenter leur relation professionnelle. même si Urbina n'a pas créé de léchage. Le contrat demandait également à Jordan d'octroyer à un label, Synesthesia Media, 50% de tous les revenus d'écriture de chansons générés par les sorties liées au livre. Urbina a omis de mentionner qu'il avait lui-même créé Synesthesia, selon Jordan, et qu'il avait approché d'autres musiciens avec une offre de collaboration similaire. (Plus de 30 artistes et plus ont dit à Jordan qu'ils avaient eu des démêlés avec Urbina et ont partagé leurs adresses e-mail avec lui, selon un document que l'artiste a partagé avec Pierre roulante.)

En échange de la cession de ces droits, Urbina a déclaré que Synesthesia Media investirait 50 000 $ dans la promotion de la musique, selon Jordan. En outre. Netflix et Knopf - étaient susceptibles d'amplifier L'océan hors-la-loi projet d'une manière ou d'une autre, en s'assurant « qu'il obtiendrait beaucoup d'attention et de reconnaissance ». "La raison pour laquelle la plupart des artistes ont participé à ce projet est qu'on leur a promis de grandes quantités de publicité et de promotion", explique Jordan dans sa vidéo. Mais, ajoute-t-il, « rien de tout cela n'a jamais semblé se matérialiser ».

Le journaliste Pulitzer-Winning Ian Urbina accusé d'avoir

Urbina et Synesthesia Media n'ont pas répondu à Pierre roulantedemandes de commentaires sur les allégations de Jordan. Dans un article publié dimanche sur Medium, Urbina a qualifié le clip de Jordan de "troll de masse". "Je ferais également remarquer que ni moi ni aucun membre de mon équipe n'avons jamais tiré un centime du projet musical ni n'était ou n'est l'intention", a-t-il ajouté. « C'est un projet dont nous sommes extrêmement fiers. Loin d'être une arnaque, c'est quelque chose d'une vraie beauté et de l'innovation.

De même, dans une déclaration sur Twitter, Synesthesia a affirmé que la vidéo YouTube « est inexacte », sans indiquer de détails, et que ni Urbina ni le label n'ont profité de la musique associée à L'océan hors-la-loi.

Il n'y a rien d'étonnant à propos des allégations d'irrégularités dans l'industrie de la musique, qui regorge d'inconvénients et d'arnaques, parsemées de bavards laissant des promesses non tenues dans leur sillage. Il est facile de trouver des artistes de grands labels amers à propos de promesses qui, selon eux, ont été suspendues avant de signer un contrat – pour la promotion radio, le soutien marketing ou simplement le vieux « nous ferons de toi une star, gamin » – et jamais tenus après. Des termes déséquilibrés qui favorisent un label, une maison d'édition ou un gestionnaire sont souvent intégrés dans les contrats que les actes signent au début de leur carrière, et la comptabilité des redevances est extrêmement compliquée.

Madelynn Elyse, propriétaire de Shark Attack Records et défenseure passionnée des artistes indépendants, affirme que les contacts comme celui que Jordan a reçu d'Urbina ne sont pas inhabituels. "Il est courant de voir des situations similaires de type travail à la location, où les artistes renoncent à un pourcentage élevé de leurs redevances en échange de la promesse d'un soutien promotionnel", explique Elyse. « Malheureusement, nous voyons ce genre de projets maintes et maintes fois. » Et Jordan est conscient de cette histoire, suffisamment familier avec un large éventail de comportements douteux à louches de l'industrie de la musique pour publier sa propre vidéo YouTube intitulée "3 escroqueries qui ciblent les musiciens".

"Si un client m'apportait ce contrat pour négocier, je lui dirais de simplement s'en aller", déclare un avocat vétéran de la musique.

Mais ce qui rend l'histoire d'Urbina inhabituelle, c'est que l'homme n'est pas un cadre musical de requin. est l'auteur d'un New York Times livre à succès et continue de publier des travaux pour des points de vente prestigieux comme Le new yorker. (Un porte-parole de Le New York Times a déclaré que "les allégations" contre Urbina "sont troublantes" et que la société "examinait la question". Un porte-parole de Le new yorker a refusé de commenter.)

"Le musicien moyen n'a aucune idée de qui est Ian Urbina, car ils ne se renseignent pas sur la politique océanique", a déclaré Jordan. Pierre roulante. "Mais les mots"New York Times plus ma carrière musicale » équivaut à « bien » pour la plupart des musiciens. C'est la grande différence depuis le début."

Jordan dit qu'Urbina lui a également dit qu'il avait une relation spéciale avec le distributeur de musique DistroKid. C'était une nouvelle pour DistroKid. Dans un communiqué, un porte-parole de la société a déclaré que « des millions de personnes utilisent DistroKid et nous proposons différents niveaux de service en fonction du plan d'abonnement de l'individu. Cet utilisateur avait souscrit au plan d'abonnement « label », qui permet le téléchargement en masse et d'autres services mis à niveau, mais rien que nous ne fournissons habituellement aux labels et aux entreprises qui souhaitent utiliser DistroKid. »

(L'océan hors-la-loi le projet semble également être à l'origine de quelque chose appelé Le projet musical Noam Chomsky, un effort pour « amplifier voix d'une manière innovante, livrant ses paroles à travers l'une des formes d'art les plus universellement puissantes », selon son site Web. Urbina est également créditée en tant qu'écrivain sur au moins certaines chansons de ce projet, qui sont disponibles sur Spotify. Un représentant de Chomsky n'a pas répondu aux questions lui demandant s'il était au courant de cet effort pour « produire des EP inspirés et imprégnés de la voix de Chomsky. »)

Les artistes avec peu d'expertise juridique et peu de ressources pour payer des avocats finissent souvent par signer des documents sans en comprendre pleinement le contenu. "Si un client m'apportait ce contrat pour négocier, je lui dirais de simplement s'en aller", a déclaré l'avocate chevronnée en musique Rachel Stillwell après avoir examiné le contrat qu'Urbina a envoyé à Jordan en 2019. "Il n'y a aucune raison de donner Synesthesia, qui a aucune expertise reconnue dans le domaine de la musique, aucun droit d'auteur sur les compositions musicales ou les enregistrements sonores.

« Quand quelqu'un ne vous offre pas d'argent d'avance, dites non, car il ne vous accorde pas de valeur » – Benn Jordan

"Même une subvention de revenus modestes provenant des compositions musicales et des enregistrements sonores à Synesthesia en tant qu'" administrateur " aurait été une mauvaise idée, compte tenu de la nature flagrante du reste du contrat et du manque d'antécédents de cette entité ", ajoute Stillwell. "Mais la demande de Synesthesia pour un transfert de la propriété du droit d'auteur sur ces œuvres est au-delà de la pâleur."

Un manager qui travaille avec des artistes indépendants à grand succès a également examiné le contrat de Jordan à Pierre roulantedemande, concluant que "l'arrangement et l'ambiguïté autour de l'échange de valeur est définitivement louche". « Il y a beaucoup de ce genre de choses qui arrivent très souvent malheureusement, cela peut être considéré comme pire en ce qui concerne les transactions », ajoute le responsable. Bien qu'une grande partie soit "beaucoup moins sensationnelle" - ce qui signifie que cela ne devient pas toujours un sujet de conversation sur Twitter.

Jordan connaît bien le monde de la musique et il a fini par renoncer aux efforts d'Urbina, qualifiant le contrat de Synesthesia qui lui avait été envoyé de "totalement absurde". On ne sait pas si Urbina a envoyé à tous les artistes le même document. On ne sait pas non plus à combien d'argent les chansons sont attachées L'océan hors-la-loi ont généré. « Quiconque dit  : « c'est tout ce que j'ai perdu » ne sait pas vraiment de quoi ils parlent», estime Jordan, «en raison du manque de comptabilité de Ian.»

Cela dit, dans une page FAQ du site Web Outlaw Ocean Music, la société a déclaré qu'avant juin, elle avait gagné "environ 29 000 $, et tout cet argent a été réinvesti dans le financement de la sortie de nouvelles musiques". De même, la déclaration de Synesthesia sur Twitter a affirmé que « tout l'argent qui a été gagné grâce à la musique revient aux musiciens ou est utilisé par Synesthesia pour élargir la portée du journalisme en couvrant les coûts des nouveaux albums ».

Lorsque Jordan a posté sa vidéo, Urbina avait amassé plus de 700 000 auditeurs mensuels sur Spotify, grâce à son crédit de co-auteur sur tant de sorties. En théorie, même si une chanson donnée ne gagnait pas beaucoup de flux individuellement, il est possible qu'un grand nombre de pistes puisse encore générer un revenu significatif sur une période de temps significative.

« L'arrangement et l'ambiguïté autour de l'échange de valeur sont définitivement louches », déclare un responsable

"Ce qui est troublant dans cette situation, c'est le nombre de musiciens qu'Urbina aurait contactés", dit Elyse. Mais des centaines ? … Pour moi, cette quantité de travail implique qu'il espérait construire non seulement un album ou un EP, mais une bibliothèque entière.

Un responsable qui a accès à l'outil d'analyse d'artistes back-end de Spotify, qui permet aux responsables de la musique de comparer les performances d'un acte sur la plate-forme à un autre, a partagé une capture d'écran indiquant qu'Urbina gagnait environ 50 000 flux par jour sur Spotify jusqu'à récemment. S'il s'agissait de jeux d'abonnés payants basés aux États-Unis, des sources du secteur estiment que le nombre de flux rapporterait entre 150 et 200 dollars par jour. (Mais rappelez-vous qu'Urbina ne détient pas tous les droits sur ces chansons, de sorte que les revenus seraient divisés.) Les revenus de publication sont une source de revenus distincte et plus petite en plus de cela.

Même si Jordan ne perd pas personnellement de redevances, il dit dans sa vidéo qu'il était toujours obligé de se manifester car "il y a tellement de stratagèmes pour profiter du temps et des ressources des musiciens à un moment où ils ne peuvent même pas gagner d'argent. de jouer.

La vidéo semble déjà avoir eu un certain impact. "Malgré d'importants investissements dans la sortie des albums, Synesthesia, le label que j'ai créé pour gérer le projet, a alerté hier tous les musiciens participants qu'ils sont invités à conserver leurs revenus de streaming s'ils préfèrent ne pas contribuer à accroître l'effort et à diffuser le rapporter avec une partie de ces revenus », a écrit Urbina dans son article Medium. « Tout artiste qui souhaite que sa musique soit retirée du projet a également la possibilité de le faire. »

Jordan espère que sa vidéo aidera également les artistes à examiner les offres qu'ils reçoivent avec un scepticisme renouvelé. "Quand quelqu'un ne vous offre pas d'argent d'avance, dites non, car il ne vous accorde pas de valeur, et ce ne sera pas une bonne relation", dit Jordan. « Il y a très peu de situations où ça marche pour l'artiste. C'est toujours un accord déséquilibré.