Un juge conservateur brigue la présidence de la Haute Cour d’Israël dans le cadre d’un nouveau défi pour un système judiciaire en difficulté

une décision sans précédent qui, selon les juristes, constitue un nouveau défi à l’indépendance du tribunal alors que le gouvernement d’extrême droite du Premier ministre Benjamin Netanyahu avance dans son projet. pour réformer le système judiciaire.

Au cours des 75 ans d’histoire d’Israël, le comité qui sélectionne le président du plus haut tribunal du pays a toujours nommé le juge le plus ancien à ce poste.

Alors que l’actuelle présidente du tribunal, Esther Hayut, doit prendre sa retraite en octobre, la décision du juge Yosef Elron de jeter son nom sur le ring pour la remplacer représente une rupture avec la tradition.

Isaac Amit, le juge qui doit remplacer Hayut selon le système d’ancienneté, est un libéral qui siège au tribunal depuis plus d’une décennie. Elron, qui a rejoint le tribunal en 2017 et est considéré comme le juge le plus conservateur, serait favorisé par le ministre de la Justice Yariv Levin, l’architecte en chef de la refonte judiciaire controversée.

En brisant la tradition de nomination selon l’ancienneté, la candidature d’Elron menace de politiser davantage le tribunal, dans la mesure où les juges pourraient se faire concurrence pour les votes des commissions, affirment les experts juridiques.

« Les gens voient cela comme une nouvelle étape de refonte et une preuve sérieuse d’un changement dans le système judiciaire », a déclaré Amir Fuchs, chercheur principal à l’Institut israélien de la démocratie, un groupe de réflexion de Jérusalem. « Une fois le précédent d’ancienneté supprimé, alors tous les juges savent qu’ils sont jugés par la coalition au pouvoir, et leur indépendance est mise à mal. »

Le professeur de droit constitutionnel Amichai Cohen a déclaré que même s’il est peu probable qu’Elron soit choisi comme président du tribunal, sa candidature menace d’exacerber les discordes entre les juges libéraux et conservateurs avant deux décisions clés le mois prochain sur les limites du pouvoir du tribunal.

Levin, un allié clé de Netanyahu, a cherché à modifier la composition du comité qui sélectionne les juges du pays, y compris le président de la Cour suprême, par le biais d’une législation adoptée par le parlement israélien. Depuis que cette législation est au point mort, Levin a refusé de convoquer le comité.

En septembre, la Cour entendra des requêtes contestant la décision de Levin de geler les réunions du comité. La Cour entendra également les contestations de la première mesure de la refonte judiciaire, adoptée par le gouvernement de Netanyahu en juillet.

Les partisans du gouvernement ultra-orthodoxe d’extrême droite de Netanyahu affirment que la loi empêchera les juges libéraux non élus d’interférer avec les décisions des législateurs élus.

Ils affirment également que le tribunal ne devrait pas pouvoir se prononcer sur une loi limitant sa propre autorité.

Cette réforme a suscité des mois de protestations massives. Mais si le tribunal annule la nouvelle législation, le gouvernement de Netanyahu pourrait ignorer la décision, ouvrant ainsi la voie à une crise quant à savoir qui détient l’autorité ultime.