Alors que la pandémie s'est installée en mars, Keith Richards a appelé Mick Jagger avec une idée: les Stones devraient sortir précipitamment « Living in a Ghost Town », une chanson funky qu'ils avaient enregistrée il n'y a pas longtemps pour leur premier album de nouvelles chansons depuis 2005. « J'ai dit: » Hé mec, s'il y a un temps pour sortir celui-ci, c'est maintenant, tu sais « , se souvient le guitariste. Jagger a accepté et a écrit de nouvelles paroles; la vidéo compte actuellement près de 10 millions de vues sur YouTube.




La nouvelle musique est une façon pour Richards de rester occupé chez lui dans le Connecticut. « Nous venons de nous accroupir ici, à regarder le jardin pousser », dit-il. Il a passé beaucoup de temps récemment à revisiter Goats Head Soup, la suite du groupe en 1973 à L'exil sur la rue principale, qu'ils viennent de rééditer avec un énorme coffret. Après une tournée d'Exile, le groupe s'est réuni à Kingston, en Jamaïque, pour créer un ensemble de grooves sombres qui ne ressemblaient à rien de ce qu'ils n'avaient jamais sorti. Les critiques ne l’ont pas aimé à l’époque, et les Stones ont rapidement supprimé de nombreuses chansons de leur live set. Mais Richards est reparti avec une opinion différente après avoir assemblé la réédition, qui comprend 10 morceaux bonus, allant des jams studio aux chansons inouïes comme « Scarlet », mettant en vedette Jimmy Page. « Je pense que nous avons fait un excellent travail là-dessus », dit-il.

Comment Keith Richards passe sa quarantaine

Ici, Richards parle de la vie en quarantaine, se souvient de l'ère de la soupe à la tête de chèvre et partage ses espoirs sur la façon dont les Stones fêteront leur 60e anniversaire en 2022.




Comment passez-vous votre temps à la maison ? Je me sens très chanceux d’avoir un peu d’espace pour pouvoir sortir. Et à part ça, mec, j'ai réussi à [finish] « Ville morte. » J'essaye de savoir quoi faire avec ces morceaux que nous avons coupés [before the pandemic], et si nous pouvons faire autre chose avec eux d'une autre manière, vous savez ?

« Ghost Town » était une chanson parfaite pour le moment. Ouais, c'était une question de timing. Mick et moi, nous l'avions dans la boîte, et nous n'avons jamais pensé cela avec ce qui se passait…. J'ai parlé à Mick vers le mois de mars. J'ai dit: « Hé mec, s'il y a un temps pour sortir celui-ci, c'est maintenant, tu sais. »[[des rires.]

Il y a un gars qui enseigne vos riffs sur YouTube. Il a donné une leçon sur « Vivre dans une ville fantôme », et il a expliqué à quel point les accords sont différents pour vous, en particulier le pont. C’est cool de vous voir évoluer encore. Ouais, c’est une piste intéressante à jouer. Je veux dire, conduire et ne voir personne dans la rue, c'était une connexion assez rapide à établir: « Hé, cette ‘ville fantôme', nous devrions l'éteindre !  »

À quoi ressemblent les autres nouvelles chansons sur lesquelles vous travaillez ? Oh, je ne sais pas, c’est difficile de décrire la musique. Je pense que nous avons cinq, six ou sept morceaux que nous avons en quelque sorte mis en place lentement, et pour le moment, comme je l’ai dit, si cela continue, nous devrions peut-être penser à les sortir d’une autre manière.

Vous manquez de jouer ? Ben ouais. Parce que je [was] censé être sur la route. J'ai donc toujours ce sentiment de redondance soudaine, que je suis convaincu que des millions d'autres personnes ont également eu. Mais à part cela, je suppose que dans l’esprit de tout le monde, nous supposons que les choses vont s'améliorer l’année prochaine. Sinon, personne ne jouera pour pouvoir jouer pour qui que ce soit, n'est-ce pas ?

J'ai vraiment apprécié cette dernière tournée [in 2019], c'était une belle randonnée. J'ai été très déçu en mars lorsque nous avons dit: « Oh oh, ce truc semble mauvais. » Et une semaine plus tard, ils ont commencé à dire: « Oh, nous allons annuler les premiers concerts. » J'ai dit: « J'ai le sentiment, non, ce truc est trop gros pour nous. » C'est trop gros pour personne, tu sais ?

Qu'espérez-vous sortir de tout cela ? J’espère, comme tout le monde, qu’il y aura un très bon vaccin dès que possible. Et un changement de régime ne serait pas mauvais. [Laughs.] Arrêtons-nous là, mec.

J’ai assisté à vos concerts et entendu des gens se demander: « Pourquoi le font-ils encore ? Ils ont tout ce dont ils pourraient avoir besoin au monde.  » Qu'est-ce que tu retires de jouer en live ? Je ne sais pas, vous pourriez appeler cela une habitude. Je veux dire, c’est ce que nous faisons. Et il y a aussi cette chose entre nous, comme: « Qui va être le premier à descendre du bus ? » Vous devez être viré ou déposé, non ? C'est comme ça. Sinon, je veux dire, je ne peux vraiment pas imaginer faire autre chose. Ce n’est pas une chose dont vous vous retirez, vous savez ?

Et l'adrénaline et l'amour que vous ressentez là-haut doivent être assez forts. Ouais, j’espère juste que tout le monde pourra se retrouver l’année prochaine, sans masque ! D'ici là, j'espère que nous n'en aurons plus besoin. Mais sinon, je porte le mien au lit !

Portez-vous souvent un masque ? Ouais, si je sors. Ce n’est pas très souvent. Nous allons à la dérive et nous nous arrêtons dans un café avec terrasse. Oh ouais, je suis un homme masqué. Je veux dire, c’est ce que vous devez faire. Peu m'importe à quoi ça ressemble ou quoi que ce soit d'autre. C'est ridicule. C'est la sanglante Alice au pays des merveilles, tu sais ?

« Je suis un homme masqué », dit Richards. « Je veux dire, c’est ce que vous devez faire. Peu m'importe à quoi ça ressemble ou quoi que ce soit d'autre.  »

Je voulais poser des questions sur Soupe de tête de chèvre. Oh oui. C’est bizarre, quand vous écoutez quelque chose que vous n’avez pas vraiment entendu dans son intégralité depuis longtemps. C’est un album très intéressant. Je me souviens bien sûr de la coupe en Jamaïque, et cela a rendu cela très mémorable, surtout cette année-là. Parce que c'était en 73. C'était l'année où Marley et les Wailers ont sorti Attraper un feu. C’est aussi l’année de la bande originale de Plus ils viennent sortit de. Je me souviens avoir été en Jamaïque. Il y avait un sentiment dans l'air, en fait, que la Jamaïque commençait à faire une marque sur la carte. C'était une sensation formidable.

Plus ils viennent a introduit beaucoup de gens au reggae pour la première fois. C’est un excellent type de point d’entrée. Exactement, oui, c'est une excellente introduction à tout cela. Et vous l'avez ressenti dans l'air en Jamaïque. Du moins je l'ai fait, parce que j'y suis resté. Après les sessions, je suis revenu et j'y suis resté pendant des mois. C’est là que j’ai rencontré tous les gars qui sont finalement arrivés sur les Wingless Angels [in 1997]. C'est devenu ma deuxième maison. Mais à l'époque, quand on enregistrait, on était tellement en train de faire les sessions. Nous travaillions comme des fous. De minuit à dix heures du matin. Pendant que nous faisions cela, nous n’avons pas eu beaucoup de temps pour avoir beaucoup de contacts avec ce qui se passait en Jamaïque. C'est après que nous ayons fini et que j'ai déménagé à Ocho Rios que j'ai soudainement réalisé que « Hé, les Jamaïcains ont quelque chose qui se passe ici, vous savez ? »

Qu'en est-il de l'idée initiale d'aller en Jamaïque ? Il y a des histoires selon lesquelles vous avez du mal à entrer dans d'autres pays Ouais, en gros. C’est l’un des rares endroits où nous aurions à l’époque. Parce que c'est à ce moment-là que la partie Exile de tout ça a vraiment commencé. Cutting Exile était comme, vous venez de quitter l'Angleterre. Nous avons tous emménagé dans mon sous-sol [at Nellcôte in France] et continué. Nous étions toujours dans les poches l'un de l'autre, vous savez ? Mais au moment où nous avons coupé Goats Head, cela faisait presque deux ans. Mick avait épousé Bianca, et puis… en d'autres termes, nous étions devenus des exilés. Charlie vivait en France. Nous étions partout. Mick et moi avons dû apprendre à écrire et à faire ces choses séparément, alors que nous ne sommes pas vraiment à côté dans la chambre d'hôtel ou au coin de la rue. C'était donc ma première tentative d'écriture longue distance, pour ainsi dire.

Et comment cela a-t-il changé la qualité de l'écriture ? Eh bien, tu peux me le dire. Je pense que nous avons fait un excellent travail là-dessus. En écoutant le disque maintenant, je veux dire « Dancing with Mr. D », c'est un morceau funky. Et « Heartbreaker ». Je me suis souvenu, bien sûr, que Billy Preston était là-bas ainsi que Nicky Hopkins et bien sûr Ian Stewart. Nous avions ce truc funk qui ne m’était pas tellement venu jusqu’à ce que je l’ai réentendu récemment.

C’est vraiment un son cool, entre « Pouvez-vous entendre la musique » et « Heartbreaker » – vous les avez pris dans toutes sortes de directions différentes. Ouais. Je pense qu’en 1973, nous sommes ce que nous écoutons, et beaucoup de musique funk s’infiltrait. En tant que musicien, vous ne vivez pas en vase clos. Charlie Watts était fasciné par les rythmes funk, et l'avait toujours été depuis James Brown. C'était donc une progression naturelle pour nous de bouger et d'essayer cela.

Keith Richards interviewé lors de l’enregistrement de l’album « Goats Head Soup » à Kingston, Jamaïque, le 9 décembre 1973.

Vous êtes déjà allé en Suisse pour écrire un peu avec Mick, et c'est là que vous avez écrit « Angie ». Ouais, je me souviens « Angie » que j'ai écrit en Suisse, dans des toilettes suisses. A cette époque, Mick était vraiment à l'autre bout du monde. Nous nous sommes donc réunis quelques semaines avant de nous rendre en Jamaïque pour rassembler tous les morceaux que nous avons réunis dans des chansons cohérentes. Mick avait « Silver Train » et « Starfucker », et je travaillais sur la plupart des autres. C'était une façon différente pour nous de travailler, vous savez: « Hé, j'ai ça, mais j'ai besoin d'un pont. » « Oh, j'ai un pont qui convient à ça !  » Nous l'avons adapté au fur et à mesure.

Saviez-vous que « Angie » était spéciale à l'époque ? Je ne me souviens pas très bien comment la décision a été prise sur « Angie ». J'en étais très content, car cela a amené les Stones sur ce marché des célibataires à cette époque. Cela nous a donné une autre saveur, un autre endroit. D'une certaine manière, cela m'a rappelé la sortie de « Little Red Rooster » [in 1964], ce qui était une surprise à l'époque. Comme je l'ai dit, à travers la brume du temps, je ne me souviens plus comment « Angie » est devenu un single.

Vous souvenez-vous quand la chanson vous est venue ? Ouais, par simple ennui. Ma fille Angie venait de naître récemment. Ce qui est étrange, à l’époque, nous ne l’avons pas appelée Angie, parce que c’était en fait un nom que lui avaient donné des religieuses catholiques, parce qu’elle est née dans un hôpital catholique. « Vous devez en avoir un [from] cette liste de noms.  » Anita l'appelait des choses comme « Pissenlit », vous savez, c'était à ce moment-là. Mais curieusement, le truc d'Angie est toujours resté dans mon esprit. Et c'est en fait le nom qu'elle a choisi plus tard.

Dylan a récemment déclaré que « Angie » était l'une de ses chansons préférées des Stones. Vraiment ? Je ne savais pas ça. Bénis le vieux Bob. J'adore son nouvel album, mec. Il a fait un beau travail là-bas, Façons brutes et bruyantes.

J'ai pensé à vous en écoutant l'album, en particulier « Goodbye Jimmy Reed ». Ouais, mec, bénis-le.

Back to Goats Head Soup – « Heartbreaker » est un enregistrement incroyable, surtout la façon dont les guitares vous sautent dessus pendant la chanson.

Ouais, joli riff, mec. J'étais très heureux de l'expulser. Je pense que j'avais le riff dans ma tête et il s'est réuni en studio avec Billy Preston et Charlie. Beaucoup de morceaux n’ont pas vraiment été pensés ou bien travaillés avant d’y arriver. Certains d'entre eux ont peut-être une heure.

Vous rappelez-vous comment vous avez écrit « Coming Down Again » ? [Laughs.] Disons qu'il parle de lui-même.

Et « Scarlet », le morceau avec Jimmy Page ? Oh, c’est vraiment difficile à retenir. Jimmy a participé à quelques séances au fil des ans. Et « Scarlet », j'ai le sentiment que nous sommes entrés comme Led Zeppelin avait terminé [a session] … Ou du moins Jimmy et Rick Grech. Je pense que notre session était après la leur, et ils sont restés dans les parages. [Laughs]

Il y a une vieille citation où vous regardiez en arrière sur les années 70, et vous avez dit que les Stones avaient trop de gens qui jouaient sur vos disques, ce qui compromettait le son. Votre opinion à ce sujet a-t-elle changé ? J'aurais pu dire ça. J'étais probablement énervé par une piste ou deux. Mais non, je ne voudrais pas coller ça sur quoi que ce soit, en particulier sur ce disque, parce que tous les sidemen, il y en a très peu, et ils sont les meilleurs au monde, vous savez ?

Mick a mentionné qu'il travaillait sur un documentaire. Les Stones travaillent-ils sur un en ce moment ? Je ne suis pas sûr. Certaines choses étaient en cours avant la pandémie. Vous enlevez le « dém », et tout ce que vous obtenez est la panique !

Le 60e anniversaire des Stones approche en 2022. Avez-vous l'intention de célébrer ? Esperons-le. Et j'espère célébrer avec le plus grand nombre d'entre nous possible. Regardez du bon côté – il faut faire ça, vous savez ?

Ce sera un moment assez spécial lorsque vous remonterez sur scène. J'espère que nous sommes tous là, mec. C’est quelque chose à espérer.