De tous les artistes de Nashville qui ont sorti des albums pendant la pandémie, rares sont ceux qui ont eu un accord aussi brutal que Kelsea Ballerini. Son troisième record, Kelsea, a chuté le 20 mars, alors que l’incertitude et la peur légitime de Covid-19 s’installaient à travers le pays. La musique était la dernière chose qui préoccupait quiconque.




Pourtant, Kelsea est arrivée comme son meilleur album à ce jour sur la force du single « Homecoming Queen ? », Une ballade introspective et consciente de soi pour baisser la garde et se montrer soi-même. Le projet a cependant perdu de son élan peu de temps après sa sortie, envoyant le chanteur de 27 ans dans un funk.

Comment Kelsea Ballerini a pivoté lorsque son album a été enterré par la pandémie

« Nous l’avons diffusé au moment le plus malheureux », dit-elle. « J’avais toujours l’impression que les gens voulaient de la musique et avaient besoin de musique pour se sentir connectés et réconfortés, mais en même temps, j’avais tellement peur de prendre de la place avec autre chose que ce qui se passait dans le monde. Avec hésitation, elle essaya d’enterrer le souvenir de Kelsea et de tout ce qu’il représentait. « J’ai dû pleurer cela presque comme une perte. Et je suis arrivé à un endroit où je me suis dit: « Je vais juste faire un nouvel album. » Alors j’ai commencé à écrire.  »




Mais lorsque Ballerini a joué le matériel pour son manager, Jason Owen, qui supervise également les carrières de Kacey Musgraves et Dan + Shay, il lui a suggéré de reconsidérer ses sentiments à propos de Kelsea. « Il a dit: » Peux-tu me rendre service et essayer de trouver un moyen de retomber amoureux de cet album ? « , Se souvient Ballerini. « Donc, nous avons eu l’idée de tout supprimer, à l’exception du cœur de chaque chanson, et de le reconstruire.

Comme le personnage de « Homecoming Queen ? », Ballerini a baissé la garde, revisitant les 13 chansons de Kelsea avec l’intention de dépouiller ce qu’elle appelle « les paillettes et la production » – le maquillage qui peut souvent masquer la complexité et l’intelligence d’elle Paroles. Ce qui a émergé, c’est Ballerini, à la fois compagnon et contrepoint de Kelsea, sorti par surprise en septembre.

Sur Ballerini, des chansons comme « Club », à l’origine une musique pop-country propulsive, se transforment en une triste ballade au piano. Le message de désillusion avec la vie nocturne superficielle reste le même que dans l’original, mais il est plus prononcé ici. Ballerini est abattu, isolé dans une pièce pleine de monde, et se lamente déjà le lendemain matin: « Je ne veux pas me réveiller sur le sol de la salle de bain / regarder les tampons sur ma main comme un tatouage. »

« LA », la rumination de Ballerini sur la célébrité et la hiérarchie des célébrités, reste similaire à ce qui est sur Kelsea, avec peut-être quelques autres nuages ​​de doute sur le soleil californien. « Je ne pense pas que je m’installerai jamais complètement à n’importe quel niveau de personne publique », dit-elle. « À Nashville, je suis comme un poisson rouge dans un étang, mais à L.A., je suis un vairon dans un océan. Je ne sais jamais où je me situe. (Malgré le fantasme de laisser tomber ses cheveux dans le Pacifique dans « LA », elle n’a aucune intention de jamais déménager vers l’ouest. « L.A. me mangerait vivant », dit-elle.)

Le natif du Tennessee dit que la chanson la plus difficile à revisiter pour Ballerini était « Hole in the Bottle », son single actuel. « C’est tellement particulier », dit-elle à propos de l’original, avec ses coups de mains programmés et ses tambours bégayants. Sur Ballerini, les voix restent country, mais l’arrangement est plus en arrière-porche, mettant l’accent sur les instruments à cordes et les voix de fond de salon. Son interprétation de la chanson dans le style Ballerini pour les ACM Awards de septembre a été un point culminant de l’émission et a prouvé que même si elle peut poursuivre un succès croisé et un duo avec des pop stars comme Halsey, ses racines sont profondément ancrées dans le pays.

Sept mois après la sortie de Kelsea, Ballerini apparaît sinon renaître, du moins plus sûr de lui. Elle est devenue l’artiste qu’elle ne savait pas vouloir être.

« Je continue d’appeler cela mon point de pivot », dit-elle à propos du projet Ballerini. « Tant de gens dans l’industrie ont dit: » J’aime mieux cette version. « Et cela me donne cette nouvelle confiance pour ce qui va suivre. Je peux sortir un peu plus de ce son country-pop et le dépouiller ou je peux faire les deux. Il y a de la place pour les deux et il doit y avoir une acceptation pour les deux.  »

Ballerini a réécrit, mais il n’ya pas de projet concret pour un autre album. Elle est recentrée sur le disque dont elle a failli s’éloigner – et revient sur ce que son manager Owen lui a conseillé. « Il a dit: » Sur le plan personnel, vous allez regretter d’avoir laissé cela derrière vous « , se souvient Ballerini. « Alors prends un peu de temps et respire. »