in

Kroger accepte de payer 1,2 milliard de dollars pour régler les poursuites liées aux opioïdes

2 milliard de dollars au cours de la prochaine décennie pour régler un certain nombre de poursuites affirmant que la chaîne d’épicerie avait contribué à alimenter l’épidémie d’opioïdes aux États-Unis.

Ce règlement est le dernier d’une récente série de poursuites intentées contre diverses pharmacies de grandes marques pour leur rôle dans le maintien de la crise nationale, qui est apparue pour la première fois il y a environ 30 ans lorsque l’industrie pharmaceutique a inondé le marché d’analgésiques.

Publicité

Le paiement sera réparti entre les États, les subdivisions et les tribus amérindiennes des régions où le magasin est implanté, selon un communiqué de la société publié vendredi dans les médias.

L’argent sera versé en versements égaux au cours des 11 prochaines années, Kroger versant le premier paiement en décembre.

La société a accepté de payer 36 millions de dollars supplémentaires pour créer des programmes de sensibilisation et de traitement de la toxicomanie, ainsi que de nouvelles politiques et campagnes de sensibilisation du public dans les communautés touchées. La société déboursera également 177 millions de dollars supplémentaires pour couvrir les honoraires d’avocat, qui seront payés en versements égaux sur 6 ans.

Dans le cadre du règlement, Kroger n’était pas tenu d’admettre aucun acte répréhensible et ne serait soumis à aucune réclamation ou responsabilité supplémentaire liée à la crise des opioïdes.

Les plaignants doivent s’inscrire pour obtenir une part de l’argent, Kroger ayant “toute discrétion pour déterminer s’il y a une participation suffisante pour que le règlement entre en vigueur”, indique la société dans un communiqué. “Si toutes les conditions sont remplies, le règlement permettrait la résolution complète de toutes les réclamations au nom des États, subdivisions et tribus participants.”

Les détails du règlement n’ont pas été divulgués car Kroger a également dû remplir un certain nombre de conditions non monétaires qui étaient encore en cours de négociation.

Plusieurs autres magasins de grandes marques qui font également office de grands détaillants de médicaments sur ordonnance ont réglé des poursuites liées aux opioïdes ces derniers mois.

En mai, Walgreens a accepté de verser à San Francisco près de 230 millions de dollars pour son rôle dans la crise des opioïdes de la ville, ce qui en fait la plus grande récompense accordée à une juridiction locale depuis le début de l’épidémie.

En décembre dernier, CVS et Walgreens ont accepté de payer plus de 10 milliards de dollars dans le cadre d’un accord visant à régler des poursuites judiciaires à New York, en Californie, au Massachusetts, en Pennsylvanie, en Oregon et en Caroline du Nord.

Le mois précédent, Walmart avait accepté de payer 3,1 milliards de dollars pour résoudre un certain nombre de poursuites alléguant que le détaillant avait été imprudent dans sa distribution de médicaments opiacés.

En février 2022, AmerisourceBergen, Johnson & Johnson, McKesson et Cardinal Health ont accepté de payer 26 milliards de dollars pour régler un litige à leur encontre.

Vendredi, Kroger a décrit ce règlement comme « une étape importante dans les efforts de l’entreprise pour résoudre le litige en cours concernant les opioïdes et soutenir les efforts de réduction ».

Kroger bénéficiera d’une déduction fiscale sur une grande partie du paiement du règlement, limitant ainsi ses pertes totales à environ 870 millions de dollars.

Kroger prévoit de déclarer une perte de 1,4 milliard de dollars au cours du deuxième trimestre 2023, ce qui nuirait aux résultats financiers des actionnaires cette année.

Basée à Cincinnati, Kroger s’est développée au fil des années pour devenir la troisième plus grande chaîne de supermarchés de détail aux États-Unis derrière Walmart et Costco. Le magasin revendique 11 millions de clients par jour, ses propres marques privées et des services pharmaceutiques en magasin.