Depuis près de deux semaines, un débat autour du terme « urbain » a tourmenté l’industrie de la musique. Certains pensent que c’est un synonyme à peine voilé pour le noir qui finit par nuire et limiter les artistes et cadres noirs qu’il est censé protéger. D’autres soutiennent que le terme fait partie d’un effort and hard work « pour donner aux cadres noirs une vraie voix et la possibilité de diriger et de gérer un factor de la [music] entreprise qui était largement ignorée par les sociétés.  » Republic Documents a annoncé qu’il supprimerait « urbain » pour l’instant, Dwell Nation Urban reste inchangé.




Mais ce va-et-vient passe à côté d’une issue cruciale: que les labels aient un département « urbain », une division « musique noire » ou simplement un département « hip-hop et R&B », cette musique sera toujours considérée comme distincte, et inégalé, les sorties dans le département pop. La plupart des artistes pop blancs continueront d’être poussés vers un general public plus massive à la radio et bénéficieront de budgets marketing in addition importants que leurs homologues hip-hop et R&B.

Alors que les labels abandonnent Urban , ils devraient également envisager d'abandonner Pop

Se débarrasser de la catégorie « urbaine » tout en n’effaçant pas « pop » simultanément revient à un nouveau glaçage sur le même vieux gâteau – préservant un système dans lequel Adele et Jazmine Sullivan pourraient chanter exactement la même chanson avec une puissance et une grâce identiques, mais la variation d’Adele ira directement dans tous les supermarchés du pays, tandis que Sullivan ne sera proposée qu’aux auditeurs noirs dans certaines villes.


L’industrie de la musique moderne a souvent été réticente à reconnaître les disparités raciales incrustées dans sa fondation. Mais cela devient in addition difficile ces dernières semaines. « Parlons aussi de se débarrasser du mot » pop « , a expliqué le producteur vétéran et directeur du disque No I.D. a déclaré la semaine dernière lors des classes WebinA & R, une série de panneaux Zoom animée par Eddie Blackmon, directeur principal d’A & R chez AWAL. « … Vous allez dans votre département et vous dites: » J’ai un disque et c’est pop. « Eh bien, les Noirs ne vont pas directement pop … [labels] ne vous contentez pas [black artists] dans le in addition grand marché.  »

La composition rappelée par No I.D. remonte aux origines de l’industrie musicale d’aujourd’hui. « En raison du racisme de l’industrie et du community, la musique noire a été reléguée dans une composition de promoting distincte et inégale », explique Reebee Garofalo dans Crossing Above: Du Black Rhythm & Blues au White Rock ‘n’ Roll, un essai initialement publié dans les années 1990. « … Les pratiques et mécanismes spécifiques qui tendent à s’institutionnaliser [black music’s] l’exclusion et la dilution changent au fil du temps et, pour la plupart, restent incontestées jusqu’à ce jour.  »

Avant les années 1970, la musique des artistes noirs était parfois considérée comme une préoccupation de specialized niche par les grands labels. Cette perspective a été mise en évidence pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque les matériaux pour faire des disques étaient rares et que les labels devaient donner la priorité à certains kinds de musique par rapport à d’autres. « Les domaines de spécialité, en particulier le blues, le jazz et le gospel, ont subi de plein fouet les compressions et ont été essentiellement abandonnés par les grands labels », écrit Garofalo.

« En raison du racisme de l’industrie et du general public, la musique noire a été reléguée dans une construction de internet marketing distincte et inégale. »

Lorsque l’industrie de la musique d’entreprise a recommencé à s’engager avec des artistes noirs, elle l’a souvent fait à travers deux méthodes. Le leading était un vol direct. Dans les années 1950, les artistes blancs ont commencé à couvrir des singles à succès d’artistes noirs, à les présenter au community « pop » – c’est-à-dire aux auditeurs blancs – et à gagner beaucoup furthermore d’argent que les artistes noirs qui ont écrit les chansons en premier lieu. « Les disques de couverture ont souvent été publiés pendant la durée de vie prévue de l’original et, en raison des canaux de distribution supérieurs et du pouvoir promotionnel des majors, ont souvent dépassé les originaux », explique Garofalo.

Les marchés noir et blanc ont dû être séparés pour que cette stratégie réussisse. Si les auditeurs pouvaient trouver « Ain’t That a Shame » de Fats Domino ou la version de Pat Boone, il est presque not possible de les imaginer gravitant vers Boone. Mais les grandes maisons de disques ont presque toujours réussi à contrôler qui atteint le general public « pop » et comment. Et cela permet systématiquement à ces labels de soutenir les artistes blancs au détriment des artistes noirs qui les inspirent.

Dans les années 1950, cela signifiait qu’Etta James avait déplacé as well as de 400 000 exemplaires de « The Wallflower » tandis qu’une reprise de la chanteuse blanche Ga Gibbs en avait vendu in addition d’un million. Cette dynamique, où une chanson est considérée comme du R&B et limitée aux auditeurs noirs si le chanteur est noir mais réputée pop faite pour tout le monde si le chanteur est blanc, est toujours omniprésente. Il suffit de remplacer le single de Gibbs par « Night Fever » des Bee Gees ou « Lucky Star » de Madonna ou « Rumor Has It » d’Adele ou « Rockstar » de Article Malone, toutes les chansons qui sont basées sur des formes de R&B et de hip-hop mais désignées « pop » « En raison de la couleur de peau du chanteur.

Prenons un exemple très récent: Megan Thee Stallion a inventé le mème « Hot Lady Summer » et a sorti un solitary d’accompagnement qui était un succès radio « urbain ». Le chanteur blanc Blackbear a saisi le principle de son propre « Hot Girl Bummer », qui a été joué massivement à la radio pop. Depuis que ce structure atteint beaucoup moreover d’auditeurs – 93 tens of millions d’impressions la semaine dernière sur le numéro un « pop », contre 36 tens of millions pour le numéro un « urbain » – « Hot Girl Bummer » compte près de 160 thousands and thousands de streams en in addition aux États-Unis que « Hot ». Fille d’été.  »

L’autre façon dont les grands labels ont profité de la musique noire sans la soutenir était par le biais de contrats de distribution. Parfois, ceux-ci pourraient fournir aux artistes noirs l’accès et les ressources nécessaires pour atteindre le community « pop ». L’exemple le plus souvent cité est la collaboration entre Cive Records de Clive Davis et Philadelphia International Information de Gamble & Huff, qui a mené à une série de succès soul indélébiles au début des années 70, dont « Me and Mrs. Jones » de Billy Paul, les O’Jays. « Love Train » et Harold Melvin et les Blue Notes « Wake Up Everybody ».

Mais les accords de distribution pourraient également laisser l’art noir à la merci d’entreprises qui étaient au mieux indifférentes, au pire des pillards culturels. Dans l’essai de Garofalo, Ahmet Ertegun, qui dirigeait Atlantic Information alors qu’il était un label indépendant avec une gamme réussie d’artistes R&B, a rappelé une dialogue avec un cadre de Columbia Data au sujet d’un de ces arrangements.

« Il voulait conclure un accord selon lequel Columbia distribuerait pour les records de l’Atlantique parce que nous semblions être très bons dans ce qu’il appelait les information de » course « , se souvient Ertegun. « Alors j’ai dit: » Eh bien, que nous offririez-vous ? « Il a dit: » Trois pour cent « … J’ai dit: » Nous payons nos artistes moreover que ça ! « Et il a dit: » Vous payez à ces gens des redevances ? Vous devez être hors de votre esprit ! « Bien sûr, il ne les a pas appelés » gens « . Il les a appelés quelque selected d’autre. »

Les grands labels ont poursuivi les artistes noirs de manière furthermore agressive après la publication d’un rapport de 1971 sur la taille du marché du R&B. Les labels ont créé des divisions de « musique noire » ou « urbaines », qui ont donné aux cadres noirs « la possibilité de diriger et de gérer un facet de l’entreprise qui était largement ignoré par les sociétés », comme le disait Live Country Urban sur Instagram.

Mais l’émergence de divisions de musique noire ne signifiait pas nécessairement que les grands labels adoptaient une approche différente des divisions raciales – pop et R&B – qu’ils avaient contribué à cimenter. Même si CBS a couru pour recruter des skills noirs, « dans l’esprit des dirigeants de CBS, la musique semblait être un moyen de ségrégation, pas d’intégration », selon David Sanjek. Dites-moi quelque selected que je ne sais pas déjà: le rapport Harvard sur la musique soul revisitée.

« Sur un label, les artistes noirs ne bénéficient pas des mêmes budgets advertising and marketing, promo et radio. »

Des chanteurs de soul comme Johnnie Taylor et Tyrone Davis « ont conclu des accords avec CBS afin de garantir un public moreover big et plus diversifié », poursuit Sanjek, « seulement pour trouver [that] … Le label a apparemment établi et répondu à des attentes limitées pour leur carrière.  »

Des décennies plus tard, de nombreux artistes noirs ont la même expérience. Le streaming a rendu in addition difficile pour les grands labels de déterminer ce qui constitue de la « pop », mais le schéma des succès viraux de TikTok est le même que pour Etta James et Georgia Gibbs: Benee et Trevor Daniel, qui sont blancs, sautent de TikTok à pop la radio, tandis que Lil Mosey et Megan Thee Stallion, qui sont noirs, voient leurs tubes TikTok insérés dans les formats radio « urbain » et « rythmique » avant de pouvoir être considérés comme « pop ».

Même en 2020, seule une poignée d’artistes noirs – Rihanna, The Weeknd, Jason Derulo – obtiennent ce que le critique Nelson George a décrit comme une « passe pop honoraire ». Beaucoup des moreover grandes stars de la planète – Beyoncé, Travis Scott, Kendrick Lamar – doivent encore passer par le processus de « traversée », travaillant littéralement deux fois furthermore dur pour obtenir les mêmes opportunités que leurs homologues blancs.

« Dans un label, les artistes noirs ne bénéficient pas des mêmes budgets marketing, promo et radio », explique un A&R qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat. « Ils sont rencontrés, » savez-vous combien cela coûte d’aller à la radio ? « . Les artistes blancs qui n’ont pas vraiment de followers et peu ou pas de flux n’entendent pas cela. Les labels continueront de les signer et de forcer leur musique à entrer sur le marché, faisant tout leur feasible pour assurer le succès du disque ou de l’artiste.  »

Ce qui est remarquable, c’est que, même avec la « structure advertising and marketing distincte et inégale » de l’industrie musicale, les artistes noirs ont toujours trouvé des moyens d’atteindre un huge general public – et « contre toute attente, d’exercer une affect disproportionnée sur la musique populaire en général », comme Garofalo. écrit. Imaginez ce qu’ils pourraient accomplir si le système « pop » n’était pas conçu pour les retenir.