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Un lac labyrinthe offre des avantages surprenants à un phoque en voie de disparition

Le phoque annelé de Saimaa, une espèce en voie de disparition, est une relique de la période glaciaire vivant dans le labyrinthe du lac Saimaa, en Finlande. Les travaux récemment publiés montrent que bien que les phoques individuels aient considérablement réduit la variation génétique, la perte de variation a été complémentaire.

Le lac Saimaa, un lac très labyrinthique dans l’est de la Finlande, offre une celebration exceptional d’évaluer les effets de la fragmentation de la population. Aujourd’hui, le phoque annelé de Saimaa, avec quelque 400 individus, est l’un des phoques les furthermore menacés au monde.

Des chercheurs de l’Université d’Helsinki et des collègues de l’Université de Finlande orientale et de l’Université de Copenhague ont comparé plus de 100 génomes de phoques annelés Saimaa conservés dans une banque de tissus.

“Les phoques annelés de Saimaa ont subi une forte contraction de la taille de leur inhabitants, ce qui a entraîné une variation génétique considérablement réduite. déclarent Petri Auvinen et Jukka Jernvall de l’Université d’Helsinki.

Les analyses ont révélé que les génomes des phoques individuels contenaient de longues séquences d’ADN héritées de manière identique des deux parents. Les comparaisons de ces régions homozygotes parmi les phoques vivant dans des cash reculés du lac ont révélé quelque selected d’inattendu. “La bonne nouvelle est que la forme labyrinthique du lac Saimaa a généré trois sous-populations homozygotes pour des parties largement différentes et complémentaires de leur génome. Cela signifie que la inhabitants dans son ensemble a conservé une grande partie de sa variation génétique d’origine”, explique Ari Löytynoja. de l’Université d’Helsinki.

La modélisation de l’histoire de la population des phoques annelés de Saimaa a en outre suggéré que la forme complexe du lac Saimaa a été optimale pour compenser les effets néfastes de la petite taille de la inhabitants. Des analyses détaillées ont également révélé une signature génétique bénéfique d’un phoque qui a été transféré il y a des décennies d’une partie du lac à une autre. Pour la conservation d’autres espèces menacées, la leçon tirée du labyrinthe du lac Saimaa est l’importance d’une gestion prudente des flux génétiques parmi les populations mal connectées.