Près de 5700 lacs de l’hémisphère nord pourraient perdre de façon permanente leur couverture de glace ce siècle, 179 d’entre eux au cours de la prochaine décennie, aux émissions de gaz à effet de serre actuelles, malgré un feasible vortex polaire cette année, ont découvert des chercheurs de l’Université York.


Ces lacs comprennent de grandes baies dans certains des additionally profonds des Grands Lacs, comme le lac Supérieur et le lac Michigan, qui pourraient devenir définitivement libres de glace d’ici 2055 si rien n’est fait pour réduire les émissions de gaz à effet de serre ou d’ici 2085 avec des changements modérés.

Les lacs nordiques risquent de perdre leur couverture de glace de façon permanente, ce qui a un impression sur l'eau potable

Bon nombre de ces lacs qui devraient cesser de geler sont à proximité d’importantes populations humaines et constituent une resource importante d’eau potable. Une perte de glace pourrait affecter la quantité et la qualité de l’eau.


« Nous avons besoin de glace sur les lacs pour réduire et minimiser les taux d’évaporation en hiver », déclare la chercheuse principale Sapna Sharma, professeure agrégée à la Faculté des sciences. « Sans la couverture de glace, les taux d’évaporation augmenteraient et les niveaux d’eau pourraient baisser. Nous perdrions de l’eau douce, dont nous avons besoin pour boire et pour nos activités quotidiennes. La couverture de glace est extrêmement importante tant sur le system écologique que socio-économique.

Les chercheurs, y compris les boursiers postdoctoraux Kevin Blagrave et Alessandro Filazzola, ont étudié 51000 lacs dans l’hémisphère nord pour prévoir si ces lacs deviendraient libres de glace en utilisant les projections annuelles de température hivernale de 2020 à 2098 avec 12 scénarios de changement climatique.

Vidéo: https://youtu.be/Y7JSfTJzBFQ

« Avec l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre, nous prévoyons de moreover fortes augmentations des températures de l’air en hiver, qui devraient augmenter beaucoup furthermore que les températures estivales dans l’hémisphère nord », déclare Filazzola. « C’est ce réchauffement de quelques degrés, résultant des émissions de carbone, qui entraînera la perte de glace de lac dans le futur. »

Les lacs les plus à risque sont ceux des régions méridionales et côtières de l’hémisphère nord, dont certains comptent parmi les moreover grands lacs du monde.

« C’est assez dramatique pour certains de ces lacs, qui ont souvent gelé, mais en quelques décennies ils cessent de geler indéfiniment », dit Filazzola. « C’est assez choquant d’imaginer qu’un lac qui gèle normalement ne le ferait moreover. »

Les chercheurs ont découvert que lorsque la température de l’air était supérieure à -,9 C, la plupart des lacs ne gèlent plus. Pour les lacs peu profonds, la température de l’air peut être nulle ou légèrement supérieure. Les lacs furthermore grands et plus profonds ont besoin de températures additionally froides pour geler – certains aussi froids que -4,8 C ? que les lacs peu profonds.

« La couverture de glace est également importante pour maintenir la qualité de notre eau douce », déclare Sharma. « Les années où il n’y a pas de couverture de glace ou lorsque la glace fond as well as tôt, il a été observé que les températures de l’eau sont in addition chaudes en été, il y a une augmentation des taux de manufacturing primaire, de croissance des plantes, ainsi qu’une présence accrue de proliférations d’algues., dont certains peuvent être toxiques.  »

Pour préserver la couverture de glace de lac, des mesures in addition agressives pour atténuer les émissions de gaz à effet de serre sont nécessaires maintenant, dit Sharma. « J’ai été surpris de la rapidité avec laquelle nous pouvons voir cette changeover vers une perte permanente de la couverture de glace dans des lacs qui avaient gelé de façon quasi constante pendant des siècles.