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La lagune égyptienne vitale pour les tortues de Chypre

Le nombre de tortues vertes se reproduisant à Chypre a augmenté ces dernières années, mais ce rebond dépend fortement d’un lagon égyptien où de nombreuses tortues se nourrissent, selon de nouvelles recherches.

Les tortues vertes, une espèce en voie de disparition, passent la majeure partie de leur vie à se nourrir dans une seule zone, mais elles retournent sur la plage où elles ont éclos pour pondre leurs œufs.

La nouvelle étude, menée par l’Université d’Exeter et la Société de Chypre du Nord pour la defense des tortues (Place), a marqué et suivi les femelles pondant des œufs dans les principales roqueries (plages de replica) à Chypre, et a trouvé 74 % de fourrage au lac Bardawil en Égypte.

L’étude a révélé que le nombre de nids a presque triplé depuis le début des années 1990, mais la dépendance à l’égard de quelques web sites d’alimentation, en particulier le lac Bardawil, rend les populations de tortues vulnérables si les circumstances y changent.

“Depuis approximativement 2010, notre suivi des tortues de Chypre a montré une forte augmentation du nombre de tortues qui se nourrissent au lac Bardawil”, a déclaré le Dr Robin Snape, du Centre d’écologie et de conservation du campus Penryn d’Exeter à Cornwall.

“Dans le même temps, le nombre de tortues adultes se nourrissant autour de Chypre et de la Turquie a diminué, peut-être en raison des fortes prises accessoires (prises accidentelles) de tortues dans les pêcheries là-bas.

“L’augmentation globale du nombre de nids semble être owing à la defense des web-sites de nidification à Chypre et aux disorders au lac Bardawil.

“Il est feasible que le lac atteigne sa capacité, et à ce instant-là, la population de tortues vertes pourrait cesser d’augmenter.”

Le lac Bardawil est un lagon avec une ouverture artificielle qui se connecte à la mer, permettant à la vie maritime, y compris les tortues, d’entrer et de sortir.

Il a été créé dans les années 1950 en tant que pêcherie, mais il est devenu un habitat d’herbes marines idéal pour les tortues vertes adultes, qui mesurent généralement plus d’un mètre de extended et pèsent moreover de 100 kg.

La nouvelle étude a utilisé le marquage par satellite à extended terme pour suivre 19 tortues femelles nichant dans les principales roqueries de la péninsule de Karpaz, à Chypre.

Alors que la plupart des tortues se sont rendues au lac Bardawil, une a migré sur 1 500 milles (2 400 km) vers l’île de Djerba, en Tunisie, la additionally longue distance jamais enregistrée pour une tortue verte méditerranéenne.

En comparant les moreover anciennes moyennes de comptage de nids sur trois ans disponibles (1993-1995) avec les comptages de nids entrepris dans le cadre de cette étude (2017-2019), le nombre annuel moyen de nids est passé de 186 à 554.

“Compte tenu de l’importance du lac Bardawil pour les tortues vertes en Méditerranée orientale, il est vital que l’habitat y soit géré de manière à protéger les tortues et à soutenir les moyens de subsistance des pêcheurs”, a déclaré la professeure Annette Broderick, de l’Université d’Exeter.

“La réduction des prises accessoires et la defense des habitats dans d’autres endroits pourraient également augmenter le nombre de tortues vertes et réduire la dépendance à cet endroit exclusive.”

L’étude a été financée par la Fondation MAVA et le Natural Environment Study Council.

L’article, publié dans la revue Worldwide Ecology and Conservation, s’intitule : « Le rétablissement de la population méditerranéenne de tortues vertes dépend de moreover en additionally du lac Bardawil, en Égypte ».