L'ancien premier ministre Lester Pearson était une source involontaire...

  • L'ancien premier ministre Lester Pearson était une source involontaire de renseignements envoyés à l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Les autorités américaines se sont montrées méfiantes envers Pearson après sa nomination à Washington
  • Son ami, Hazen Sise, était le lien entre lui et Elizabeth Bentley, une coursière d'espionnage soviétique
  • Pearson a nié avoir eu connaissance des activités d'espionnages de son ami Sise

ancien premier ministre Lester Pearson était une source involontaire de renseignements envoyés à l'Union soviétique pendant les dernières étapes de la Seconde Guerre mondiale, a déclaré aujourd'hui la Montreal Gazette.

Pearson n'a divulgué aucun secret majeur ni mis en danger la sécurité nationale alors qu'il était diplomate en poste à Washington dans les années 1940, selon des documents publiés par le Federal Bureau of Investigation, indique le journal dans un rapport spécial d'Ottawa.

Cependant, les responsables du renseignement américain se sont montrés méfiants à l'égard de Pearson après sa nomination à Washington, a indiqué la Gazette.

Pearson a été affecté à l'ambassade du Canada à Washington en 1942, a été nommé ambassadeur en 1944, a été nommé au cabinet fédéral en 1948 et a été premier ministre de 1963 à 1968.

L'ancien premier ministre Lester Pearson était une source involontaire...

En 1957, Pearson reçut le prix Nobel de la paix pour son travail dans la création de la Force d'urgence des Nations Unies au Moyen-Orient. Il est décédé en 1972.

Les dossiers du FBI indiquent que, alors que Pearson était un diplomate à Washington, l'un de ses amis, Hazen Sise, responsable de l'Office national du film, né à Montréal, transmettait des informations sur les conférences diplomatiques aux agents du renseignement soviétique.

Dans la terminologie de l'espionnage, Pearson était une « source inconsciente » qui fournissait involontairement des informations, selon le journal.

Sise, un architecte respecté qui a travaillé sur la conception de la Place Ville Marie à Montréal, était le lien entre Pearson « sans méfiance » et Elizabeth Bentley, une coursière d'espionnage soviétique qui a fait défection en 1945, selon les documents.

Sise, décédé en 1974, et Pearson étaient de bons amis.

Sise a nié connaître Mme Bentley après qu'elle ait déclaré à un comité du Sénat américain que l'architecte et six employés du gouvernement américain avaient fourni des informations qu'elle avait ensuite transmises à des agents soviétiques.

Mme Bentley a déclaré que Sise lui avait donné des informations qui étaient « principalement des ragots entendus dans les ambassades canadienne et britannique » et concernaient les responsables britanniques en visite aux États-Unis et la politique du Canada concernant la guerre.

Elle a déclaré que les informations de Sise n'étaient «pas importantes», mais qu'elles étaient acceptées pour que le Canadien se sente important, révèlent les documents du FBI.