L'avion F-35 Lightning II peut désormais voler lors d'orages

  • Le F-35 Lightning II est enfin autorisé à voler lors d'orages après des années de contraintes.
  • Ce progrès a été rendu possible grâce à une réparation majeure du système de sécurité contre la foudre.
  • Les tests ont été un succès et le correctif apporte une sécurité supplémentaire pour les pilotes et les avions concernés.
  • Ce problème est récurrent depuis 2009 mais le programme continue d'évoluer pour garantir la sécurité des vols.

Après des années de constraints destinées à éviter une disaster, la version la plus utilisée du F-35 Joint Strike Fighter, surnommée Lightning II, est enfin autorisée à voler dans la foudre, avec laquelle elle a ironiquement eu de sérieux problèmes.

Ces progrès surviennent après de nombreuses modifications apportées au système de safety contre la foudre du F-35A, qui présentait plusieurs problèmes qui ont obligé le ministère de la Défense à interdire à l'avion de voler à proximité de mauvaises conditions météorologiques.

La nouvelle de ce changement a été rapportée pour la première fois par Breaking Protection lundi.

La restriction, qui interdisait au F-35A, la variante conventionnelle de décollage et d'atterrissage, de voler à moins de 25 milles de la foudre depuis juin 2020, a été levée après une réparation majeure du système de génération de gaz inerte embarqué de l'avion, ou OBIGGS. Goemaere a déclaré que le correctif incluait une conception matérielle OBIGGS « as well as robuste », ainsi que des mises à jour logicielles.

L'avion F-35 Lightning II peut désormais voler lors d'orages

L'OBIGGS est conçu pour remplacer les gaz combustibles présents dans le réservoir de carburant du jet, comme l'oxygène, par un matériau, en l'prevalence de l'air enrichi en azote, qui ne s'enflammera pas et n'explosera pas. Les systèmes de security sont destinés à empêcher la foudre de griller les systèmes de l'avion, de déclencher un incendie à bord ou, dans le pire des cas, une explosion catastrophique.

“Les exams de ces initiatives ont été une combinaison d'essais en laboratoire et en vol”, a ajouté Goemaere, notant que “le correctif rétablit la capacité opérationnelle, tout en offrant une sécurité supplémentaire aux pilotes et aux avions”. Il a refusé de donner additionally de détails sur le nombre d'avions modifiés ou en cours de modification “en raison de problèmes de sécurité opérationnelle”.

Même si les problèmes liés au système d'inertage des réservoirs de carburant du F-35 ont posé problème ces dernières années, le DoD est aux prises avec ces problèmes depuis au moins 2009, comme l'a souligné un rapport de take a look at opérationnel et d'évaluation quelques années moreover tard.

Le rapport de 2012 indiquait que « les tests du système d'inertage du réservoir de carburant en 2009 ont identifié des lacunes dans le maintien des niveaux d'oxygène inférieurs requis dans le réservoir de carburant pour éviter les explosions du réservoir de carburant ».

“Le système”, selon le rapport, “n'est pas capable de maintenir l'inertage du réservoir de carburant pendant certaines functions critiques d'un profil de mission simulé. Le programme est en coach de repenser le système embarqué de génération de gaz inerte (OBIGGS) pour fournir les niveaux requis de defense contre les menaces et contre les explosions de réservoirs de carburant induites par la foudre.

Des rapports ultérieurs ont indiqué que le F-35, un programme incroyablement coûteux qui a dû surmonter un particular nombre de problèmes, avait progressé sur cette question après une refonte. Les limits de vol ont été levées en 2014.

Mais ensuite, en 2020, d’autres problèmes ont été découverts. L’objectif était que les restrictions puissent être levées en 2022, mais d’autres lacunes ont été constatées à cette époque.

Les deux autres variantes de cet avion, la variante à décollage court docket et atterrissage vertical F-35B et le chasseur embarqué F-35C, n'ont pas eu exactement les mêmes problèmes de foudre, mais il y a eu des problèmes avec les avions.

Parlant du dernier correctif apporté au chasseur furtif avancé de cinquième génération, Goemaere a déclaré que le mérite revient aux « ingénieurs du gouvernement et de l'industrie qui ont appliqué la rigueur procedure, mené des analyses et piloté une prise de décision basée sur les données pour surmonter les défis identifiés en 2022 ». “.