L'avion transportant le vice-président du Malawi porté disparu, les recherches sont en cours

BLANTYRE, Malawi (AP) — Un avion militaire transportant le vice-président du Malawi et neuf autres personnes a disparu lundi alors qu'il effectuait un court voyage entre la capitale et une région montagneuse du nord du pays et des recherches sont en cours, a indiqué le bureau du président.

L'avion transportant le vice-président Saulos Chilima, âgé de 51 ans, a quitté la capitale de ce pays d'Afrique australe, Lilongwe, à 9 h 17, mais a disparu des radars et n'a pas réussi à atterrir comme prévu environ 45 minutes plus tard à l'aéroport international de Mzuzu, à environ 370 kilomètres (230 miles). au nord.

« Tous les efforts pour entrer en contact avec l'avion depuis qu'il a disparu des radars ont échoué jusqu'à présent », selon un communiqué du bureau du président malawien Lazarus Chakwera. Chakwera a ordonné une opération de recherche et annulé un voyage aux Bahamas, a indiqué son bureau. Les autres personnes à bord n'ont pas été identifiées.

Mzuzu est la troisième plus grande ville du Malawi et la capitale de la région nord. Il se situe dans une zone vallonnée et boisée dominée par la chaîne de montagnes Viphya, qui possède de vastes plantations de pins.

L'avion transportant le vice-président du Malawi porté disparu, les recherches sont en cours

Le groupe de médias malawien The Times a rapporté que des équipes de recherche composées de soldats, de policiers et d'autres personnes parcouraient l'une de ces zones boisées près de Mzuzu à la recherche de traces de l'avion.

Chakwera a ordonné aux autorités nationales et locales de « mener immédiatement une opération de recherche et de sauvetage pour localiser l'endroit où se trouve l'avion », a indiqué son bureau. Chakwera a annoncé plus tard sur sa page Facebook officielle qu'il prononcerait un discours en direct à la nation à 23 heures.

Chilima faisait face à des accusations de corruption suite à des allégations selon lesquelles il aurait reçu de l'argent en échange de son influence sur l'attribution de contrats gouvernementaux, mais les accusations ont été étonnamment abandonnées par les procureurs le mois dernier. Cela a suscité des critiques selon lesquelles l'administration de Chakwera n'adoptait pas une position assez ferme contre la corruption.

Chilima a été arrêtée fin 2022 et a comparu à plusieurs reprises devant le tribunal, mais le procès n'avait pas encore commencé. Il a nié les allégations.

Chilima était candidate à l'élection présidentielle malawienne de 2019 et a terminé troisième. Ce vote a été remporté par le président sortant Peter Mutharika mais a été annulé par la Cour constitutionnelle du Malawi en raison d'irrégularités. Chakwera a terminé deuxième lors de cette élection.

Chilima a ensuite rejoint la campagne de Chakwera en tant que candidat à la vice-présidence lors d'une nouvelle élection historique en 2020, lorsque Chakwera a été élu président. C’était la première fois en Afrique qu’un résultat électoral annulé par un tribunal entraînait une défaite du président en exercice.

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Imray a rapporté du Cap, en Afrique du Sud.

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