Si jamais vous écoutez les sorties et les bavardages en studio des sessions Let It Be des Beatles (janvier 1969), vous pourriez avoir un échange intéressant entre George Harrison et quelqu’un d’autre dans le studio. Dans la conversation, Harrison est demandé s’il veut entendre le nouvel album de Jimmy Page.



« Jimmy Page », répond Harrison. « Est-ce celui qui était dans The Yardbirds ? » Après avoir appris que, oui, c’est Jimmy Page, Harrison demande si le déjeuner est déjà prêt. De toute évidence, cet album de Page, qui avait récemment joué sur une couverture des Beatles en tête du>

Mais Harrison et d’autres membres des Fab Four prendraient bientôt connaissance du groupe de Page, qu’il avait nommé Led Zeppelin (avec l’aide de Keith Moon). En fait, à la fin de 69, les Beatles regardaient le Zeppelin faire sortir leur groupe de la première place du palmarès des albums Billboard.



Led Zeppelin a rapidement pris de l’ampleur avec son premier album 69

Alors qu’il faudrait encore quelques années avant que Led Zeppelin ne commence à éclipser les jalons du box-office des Beatles, Atlantic Records savait que l’acte de rock dur avait un immense attrait commercial dès le début. Cela est devenu clair dans le premier contrat d’enregistrement de Zep, signé en 1968.

Quand Led Zeppelin a battu les Beatles pour l'album n ° 1 en 1969

Le pacte, qui a donné à Page et à ses camarades de groupe un contrôle artistique complet sur leurs enregistrements, a également donné à Zep la plus grande avancée jamais enregistrée par un groupe non prouvé. (C’était l’équivalent de 1,63 million de dollars en argent d’aujourd’hui.) Et l’accord a immédiatement commencé à verser des dividendes pour Atlantic.

Led Zeppelin, le début explosif du groupe, a frappé les magasins de disques en janvier 69, juste au moment où Harrison et ses camarades se morfondaient dans les studios de Twickenham pour filmer les répétitions de leur prochain album. Finalement, le record éponyme de Zep a atteint le n ° 10 dans les charts Billboard.

À l’été de 69, il avait atteint le statut d’or. En tournée pour soutenir l’album, Zep a enregistré son deuxième album, qui a propulsé les choses à un autre niveau via « Whole Lotta Love », « What Is and What should Never Be », « Heartbreaker » et « Ramble On ». Ce record forcerait le problème sur les cartes avec les Fab Four.

« Led Zeppelin II » a poussé « Abbey Road » du n ° 1 en décembre « 69

Alors que les fans de rock digéraient Led Zeppelin et se chargeaient des performances live du groupe, la demande pour le deuxième album du groupe était intense. Des centaines de milliers d’exemplaires avancés de Led Zeppelin II avaient été vendus au moment de sa sortie le 22 octobre 1969.

Par coïncidence, le dernier album studio des Beatles (Abbey Road) a atteint les magasins de disques un mois plus tôt, et en novembre, il a pris la première place des charts pop américains et y est resté jusqu’à la troisième semaine de décembre. Mais à la semaine de Noël 1969, Led Zeppelin II a pris la première place sur Abbey Road.

Mais le règne de Zep n’a pas duré longtemps. Pendant les deux premières semaines de 1970, Abbey Road a repris le n ° 1 avant d’alterner avec Led Zeppelin II pendant les trois dernières semaines de janvier. Ensuite, Zep a eu tout le mois de février pour lui, ce qui en fait un total de sept semaines au n ° 1 depuis sa sortie.

Les sorties des Beatles n’étaient pas officiellement terminées, cependant. Let It Be est arrivé en mai 70 et a passé quatre semaines au n ° 1 au début de l’été. Mais Led Zeppelin III a atterri plus tard en 1970 et a amené le Zep au n ° 1 pendant un mois, ce qui en fait 10 semaines au sommet des charts pop américains (trois de plus que les Fab Four).

Une fois que le blockbuster Led Zeppelin IV est arrivé en 1971, personne n’a dû s’interroger sur le groupe le plus vendu sur la scène. Rétrospectivement, cette bataille de cartes de la fin des années 69 ressemble à un changement de régime. À ce moment, le plus grand groupe des années 70 a mis de côté la force régnante des années 60. Zep n’a jamais regardé en arrière.

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