Lorsque vous parlez de Led Zeppelin, la plupart des lĂ©gendes sont vraies. Cela vaut pour tout, du groupe en tĂȘte des jalons fixĂ©s par les Beatles Ă  l’incident de la chambre d’hĂŽtel du requin de boue Ă  John Bonham, se plaignant de perdre contre Karen Carpenter dans un sondage « Best Drummer ».

Et si vous vous demandiez si Jimmy Page jouait vraiment jouĂ© lors de sessions pour les disques des Rolling Stones, The Who, The Kinks, David Bowie et mĂȘme The Beatles, ces histoires sont Ă©galement vraies. Page a jouĂ© sur des dizaines d’enregistrements en tant que guitariste de session ace dans les annĂ©es 1960.

Quand Led Zeppelin a fait son premier enregistrement en tant que groupe d'accompagnement explosif

Comme la plupart des fans de Zeppelin le savent, John Paul Jones a également fait de nombreuses rondes en tant que bassiste de session et arrangeur dans les jours pré-Zep. Et avant que le groupe enregistre Led Zeppelin ou ne commence à jouer des concerts, Jones avait un contrat de session exceptionnel à remplir.

PlutĂŽt que de rassembler d’autres musiciens, «Jonesy» a dĂ©cidĂ© qu’il Ă©tait logique d’amener son nouveau groupe (alors appelĂ© The New Yardbirds) dans le studio pour les sessions. Le premier enregistrement de Led Zep est donc venu en tant que groupe de soutien en aoĂ»t 1968.

Led Zeppelin a joué derriÚre PJ Proby sur le LP « Three Week Hero »

Le contrat que Jones avait conclu Ă©tait avec P.J. Proby, un chanteur qui Ă©tait (est) quelque chose d’une force de la nature. Dans les annĂ©es 1950, Proby a dĂ©butĂ© dans le monde de la musique Ă  l’Ăąge de 12 ans et a ensuite commencĂ© Ă  travailler avec Elvis Presley, pour qui il a Ă©crit une chanson et fait des cassettes de dĂ©monstration.

AprÚs avoir marqué un certain nombre de succÚs parmi les 10 premiers au Royaume-Uni au début des années 60, Proby est tombé en disgrùce dans les charts mais a continué à publier des records. Et à la fin de 1968, il fit aligner les sessions avec Jones et ses New Yardbirds, dont le nom Page avait été sauvé aprÚs la dissolution de son ancien groupe.

Comme Proby l’a dit dans une interview avec Finding Zoso en 2012, il a rencontrĂ© Jones, Page et Bonham dans le studio pour faire son record pour EMI. (Il n’a pas mentionnĂ© Robert Plant, qui aurait jouĂ© de l’harmonica aux dates.) Et aprĂšs avoir enregistrĂ© des morceaux comme « The Day Lorraine Came Down » avec le trio power Zep derriĂšre lui, le groupe avait encore du temps en studio.

Avec ce temps, Proby a suggĂ©rĂ© au groupe de faire du jam, sur lequel il aurait Ă©crit des paroles. Les trois derniers morceaux enregistrĂ©s ce jour-lĂ  Ă©taient donc un document de proto-Zeppelin en train de tirer dans le studio. Et ils ont livrĂ© comme les fans de Zep s’y attendraient.

Proby savait que Zeppelin Ă©tait sur le point d’exploser sur la scĂšne

En repensant aux sĂ©ances des dĂ©cennies plus tard, Proby a rappelĂ© comment la future Led Zeppelin a fait «un travail formidable». Leurs performances l’ont suffisamment impressionnĂ© pour demander Ă  ces New Yardbirds de le soutenir lors de ses prochaines tournĂ©es. Mais avec une tournĂ©e Ă  venir, Page et son groupe ont eu un conflit d’horaire.

Ils ont acceptĂ© de rejoindre Proby Ă  leur retour de tournĂ©e en Angleterre, mais il savait que ce plan ne fonctionnerait pas. « Ecoutez, d’aprĂšs ce que j’ai entendu et la façon dont vous avez jouĂ© ce soir [
] Je vais vous dire au revoir tout de suite, car je ne pense pas que je vais jamais vous revoir », se souvient Proby en leur disant.

[Editor’s note: The following song contains explicit and racially insensitive lyrics.]

Proby savait qu’une fois que le public aurait eu une bonne dose de Zeppelin, il ne serait plus jamais le groupe de soutien de personne. « Vous allez aller lĂ -bas et descendre si bien, je ne pense pas que vous allez jamais rentrer Ă  la maison », leur a-t-il dit (via Finding Zoso).

Si vous Ă©coutez le groupe en feu sur «Jim’s Blues» (en particulier Ă  3 h 40), vous pouvez voir pourquoi Proby pensait que Zeppelin prendrait son envol aux États-Unis. Proby avait raison, bien sĂ»r. Il ne les a plus jamais revus et Ă  la fin de l’annĂ©e suivante, tout le monde dans la musique rock connaissait le nom de Led Zeppelin. Voir aussi: Pourquoi Jimmy Page a commencĂ© Ă  jouer de la basse dans The Yardbirds