Lee « Scratch » Perry, le monumental chanteur de reggae, producteur et magicien de studio qui a repoussé les limites de la musique jamaïcaine – et en tant que sous-produit, le rock, le hip-hop et la danse – avec ses explorations dans le dub, est décédé à l’âge de 85 ans.



Le Jamaican Observer rapporte que Perry est décédé dimanche à l’hôpital Noel Holmes dans l’ouest de la Jamaïque. La cause du décès était inconnue au moment de mettre sous presse.

Lee Scratch Perry, géant du reggae et pionnier du dub, décédé à 85 ans

Andrew Holness, le Premier ministre de la Jamaïque, a tweeté dimanche :  » Mes sincères condoléances à la famille, aux amis et aux fans du légendaire producteur de disques et chanteur Rainford Hugh Perry OD, affectueusement connu sous le nom de ‘Lee Scratch’ Perry. Il a travaillé avec et produit pour divers artistes, dont Bob Marley and the Wailers, the Congos, Adrian Sherwood, the Beastie Boys, et bien d’autres. Sans aucun doute, Lee Scratch Perry restera dans les mémoires pour sa contribution remarquable à la fraternité musicale. Que son âme repose en paix. »



Au cours d’une carrière s’étalant sur sept décennies, Perry a été l’un des artistes les plus prolifiques de la musique ; Kiss Me Neck, un livre qui répertorie l’ensemble des enregistrements de Perry jusqu’au début des années 2000, compte plus de 300 pages.

« Vous ne pourriez jamais mettre le doigt sur Lee Perry – c’est le Salvador Dali de la musique », a déclaré Keith Richards à Rolling Stone en 2010. « C’est un mystère. Le monde est son instrument. Vous n’avez qu’à écouter. Plus qu’un producteur, il sait inspirer l’âme de l’artiste. Comme Phil Spector, il a le don non seulement d’entendre des sons qui viennent de nulle part ailleurs, mais aussi de traduire ces sons aux musiciens. Scratch est un chaman.

« C’est le son de Lee Perry et les grille-pain jamaïcains qui nous ont inspirés pour commencer le hip-hop », a déclaré Afrika Bambaataa.

Né dans la campagne jamaïcaine en 1936, Rainford Hugh  » Lee  » Perry a déménagé à Kingston au début des années 60.  » Mon père travaillait sur la route, ma mère aux champs. Nous étions très pauvres. Je suis allé à l’école… Je n’ai rien appris du tout. Tout ce que j’ai appris vient de la nature « , a déclaré Perry à NME en 1984.  » Quand j’ai quitté l’école, il n’y avait rien d’autre à faire que du travail sur le terrain. Travail dur, dur. Je n’avais pas envie de ça. Alors j’ai commencé à jouer aux dominos. Grâce aux dominos. Cela m’a été éternellement utile.

La carrière musicale de Perry a commencé à la fin des années 50 lorsqu’il était employé pour vendre des disques pour le Downbeat Sound System de Clement  » Coxsone  » Dodd ; Au début des années 60, Dodd a ouvert son célèbre Studio One, où Perry – surnommé « Little » à l’époque, en raison de sa stature de 4’11  » – a eu sa première expérience dans le studio d’enregistrement, produisant quelques dizaines de chansons pour le label.

 » Coxsone n’a jamais voulu donner une chance à un garçon de la campagne. Certainement pas. Il a pris mes chansons et les a données à des gens comme Delroy Wilson. Je n’ai eu aucun crédit, certainement pas d’argent. J’étais foutu.

Après s’être brouillé avec Dodd, Perry a sauté sur le label rival de Joe Gibbs Amalgamated Records, où Perry a continué à produire en plus de poursuivre sa propre carrière d’enregistrement en tant qu’artiste principal. Des désaccords entre l’irascible Perry et Gibbs ont abouti à la formation de « Scratch » par son propre label Upsetter Records – un clin d’œil à la proclamation de Perry « Je suis le bouleversant » – en 1968.

Grâce à sa popularité en Jamaïque et au Royaume-Uni – où son single « People Funny Boy » de 1968, un slam à Gibbs, est devenu un hit du Top Five – en 1973, Perry a pu construire son propre studio à Kingston, qu’il a nommé  » l’Arche Noire. Ici, les efforts artistiques de Perry l’ont amené à repousser les limites des capacités relativement archaïques du studio d’enregistrement pour créer ses « versions ». En tant qu’architecte du son remixé, Perry superposait (ou superposait) ses propres rythmes et riddims avec des crochets vocaux répétitifs tirés d’autres chansons – fournissant le modèle pour l’échantillonnage dans d’autres genres – ainsi que des basses profondes et réverbérantes, des effets sonores errants et désincarnés mélodies de cor, toutes mijotées ensemble.

 » La basse est le cerveau et le tambour est le cœur « , a déclaré Perry à Rolling Stone en 2010.  » J’écoute mon corps pour trouver le rythme. À partir de là, il s’agit simplement d’expérimenter les sons des animaux dans l’arche.

Avec son groupe d’accompagnement chevronné The Upsetters – un clin d’œil à la proclamation de Perry « Je suis le bouleversant » – Perry a dirigé des chefs-d’œuvre dub comme Blackboard Jungle de 1973, le célèbre LP Super Ape de 1976 des Upsetters et le propre Roast Fish Collie Weed & Corn Bread de Perry.

Party Time d’Heptones. « Police & Thieves » de Murvin, co-écrit par Perry, a été repris par les Clash sur leur premier album éponyme de 1977; le groupe punk endetté par le reggae a également recruté Perry – qui était à Londres pour enregistrer « Punky Reggae Party » de Bob Marley, lui-même un hommage à la reprise de Murvin de Clash – pour produire leur single « Complete Control » plus tard dans l’année. (Comme Perry a plaisanté une fois à propos de son attrait pour le mouvement punk, « Si je veux cracher ici, je crache ici. Si je veux pisser là-bas, je pisse là-bas. Je suis punk. »)

« Perry utilisait un 4 pistes au studio Black Ark, mais il pouvait faire rebondir une centaine d’autres pistes en utilisant des pierres, de l’eau, des ustensiles de cuisine et tout ce qui était disponible », a déclaré Romeo à Rolling Stone.  » Il gagne son argent en étant fou, mais il n’est pas plus fou que moi. Tous les génies sont fous. Je me souviens de Chris Blackwell à Black Ark assis sur un canapé et disant :  » Scratch, la bande déborde. Tu ne peux pas faire ça ! ’ Scratch vient de dire : ‘L’album s’appelle Super singe, et donc j’ai besoin d’une Super Tape ! C’est un sorcier, il n’y a personne d’autre comme lui.

Cependant, après la sortie de The Upsetters’ Return of the Super Ape en 1978 – et après que des artistes comme Paul et Linda McCartney (« Mister Sandman ») aient cherché Perry dans son home studio – l’ère Black Ark a commencé sa lente érosion lorsque Perry a souffert une dépression nerveuse. La propriété est tombée en ruine alors qu’un paranoïaque Perry a diminué sa production musicale et a griffonné sur toutes les surfaces du studio avec un marqueur; Perry. a finalement incendié le studio en 1983.

« J’avais besoin d’être pardonné de mon péché », a déclaré Perry à Rolling Stone. « J’ai créé mon péché, et j’ai brûlé mon péché, et je suis né de nouveau. »

Après l’ère Black Ark, Perry a déménagé en Angleterre et aux États-Unis avant de finalement résider en Suisse avec sa famille. Il restera prolifique pendant les trois prochaines décennies, publiant de nouveaux albums seul à un rythme annuel, travaillant avec des fans de longue date comme les Beastie Boys (Hello Nasty’s « Dr. Lee PhD ») ainsi que de fréquentes collaborations avec Mad Professor, l’Orbe et Adrian Sherwood. En 2019, Perry a sorti ses jumeaux LP Rainford (son nom de naissance) et Heavy Rain, ce dernier mettant en vedette des invités comme Brian Eno, qui a autrefois salué Perry comme  » l’un des génies de la musique enregistrée « .

« C’est l’album le plus intime que Lee ait jamais fait », a déclaré le producteur Sherwood à propos de Rainford à l’époque.  » Mais en même temps, les idées musicales sont très fraîches. Je suis extrêmement fier de ce que nous avons réalisé en tant que travail.

Comme Mike D des Beastie Boys l’a dit dans la biographie de Perry People Funny Boy, « Nous sommes tous les trois vraiment inspirés et influencés par la musique et la production de Lee Perry. Je pense à cela en termes d’ouverture de possibilités sonores et musicales vraiment infinies, en manipulant les sons en utilisant la table de mixage et chaque effet externe et chaque vitesse de bande potentielle pour obtenir les sons que vous pourriez avoir dans votre tête, pour en faire une réalité. «