L'effondrement d'une autoroute en Chine fait 24 morts dans le Guangdong

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autoroute s'est effondré après de fortes pluies dans une région montagneuse du sud de la Chine, faisant dévaler des voitures sur une pente et faisant au moins 36 morts, ont annoncé jeudi les autorités.

Le gouvernement de la ville de Meizhou a déclaré que 23 véhicules avaient été retrouvés après qu'un tronçon de 17,9 mètres de long de l'autoroute ait cédé vers 2 heures du matin mercredi. Trente autres personnes ont été blessées, dont aucune ne met leur vie en danger, selon un communiqué du gouvernement.

Les efforts de recherche ont été compliqués par la pluie constante, les graviers et la terre tombant sur le site, posant un risque pour les travailleurs, a déclaré un responsable des pompiers aux médias chinois.

Les équipes de secours ont divisé la zone en 10 grilles et ont fouillé avec des chiens et des dispositifs de détection de vie, selon le rapport. Des excavatrices et des grues ont également été mobilisées pour apporter leur aide.

L’effondrement a laissé une cicatrice stérile sur une pente raide dans une zone forestière par ailleurs verdoyante. Des témoins ont déclaré aux médias locaux qu'ils avaient entendu un grand bruit et vu un large trou s'ouvrir derrière eux après avoir dépassé la section juste avant qu'elle ne s'effondre.

Des vidéos et des photos publiées dans les médias locaux montraient de la fumée et des incendies sur les lieux, avec un garde-corps d'autoroute penché vers les flammes. Un tas de voitures noircies était visible sur la pente qui descendait de l’autoroute.

Une photo ultérieure montrait une grue de chantier abaissant une voiture mutilée sur la surface de la route, à proximité de trois autres véhicules endommagés de la même manière. Tout semblait avoir été incendié.

Plus de 56 centimètres (22 pouces) de pluie sont tombés au cours des quatre dernières semaines dans le comté où la route s'est effondrée, soit plus de quatre fois plus que l'année dernière. Certains villages de Meizhou ont été inondés début avril et la ville a connu de fortes pluies ces derniers jours.

Certaines parties de la province du Guangdong ont connu des pluies et des inondations record au cours des deux dernières semaines, ainsi que de la grêle. Une tornade a tué cinq personnes à Guangzhou, la capitale provinciale, le week-end dernier.

Les fortes pluies et les inondations présentent un risque particulier pour les routes de montagne et les ponts routiers en raison de l'érosion, des coulées de débris et des glissements de terrain. La Chine a massivement étendu ses infrastructures ces dernières années, ajoutant plus d'un million de ponts routiers, le plus grand réseau de trains à grande vitesse au monde et de nombreux nouveaux aéroports.

Dans la précipitation de la construction, des défauts dans la conception et les méthodes de construction sont souvent apparus, tandis que les inspections et l'entretien réguliers sont parfois négligés. Des dizaines de personnes sont mortes ces dernières années dans des effondrements de tunnels et des inondations, dont 14 se sont noyés dans des rames de métro dans la ville centrale de Zhenzhou lors d'inondations massives qui ont tué environ 300 personnes.

Des rapports ultérieurs ont indiqué que le système n'avait pas été empêché par des équipements adéquats ou autres et que les autorités n'avaient pas suspendu le service comme ils auraient dû le faire en vertu des directives gouvernementales.

Les projets chinois à l'étranger, tels que les routes et les barrages dans le cadre de l'initiative “la Ceinture et la Route”, ont également été critiqués pour leurs problèmes de conception et leur mauvaise qualité, ce qui pourrait constituer un défi à ses efforts visant à renforcer son influence dans le monde en développement.