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En 2008, F. Gary Gray (vendredi, Straight Outta Compton) a signé pour diriger un film appelé Marvin. Au cours des années suivantes, Cameron Crowe, Jamie Foxx, Scott Rudin et, plus récemment, le Dr Dre se sont tous attachés à différents projets sur l’icône de la défunte Motown, dont chacun n’a pas vu le jour.

Lenny Kravitz explique pourquoi il a abandonné le biopic de Marvin Gaye

La même année que Gray commençait à travailler sur Marvin, un film produit par James Gandolfini sur le chanteur intitulé Sexual Healing devait commencer le tournage avec la réalisatrice Lauren Goodman à la barre. Trois ans plus tard, en 2011, Julien Temple, le réalisateur britannique derrière Oddball 1980 Sex Pistols mockumentary The Great Rock ‘n’ Roll Swindle, a remplacé Goodman et le film semblait être un essai.


Entrez Lenny Kravitz un an plus tard, avec le chanteur à bord en tant que Gaye pour ce qui aurait été son premier rôle principal dans un film. Le film s’est concentré sur le passage de Gaye en Europe au début des années 80 alors qu’il tentait de freiner une toxicomanie, de retrouver sa santé et de redémarrer sa carrière. Mais trois mois plus tard, Kravitz a brusquement abandonné le film et a été remplacé par la star de Law & Order Jesse L. Martin. (Juste pour rendre les choses plus compliquées, Martin était à l’origine choisi comme chanteur, il a donc remplacé Kravitz, qui l’avait précédemment remplacé.)

Bien que le film de Temple ait apparemment obtenu les droits sur la musique de Gaye – un exploit qui a contrarié nombre de ses concurrents – il n’a jamais démarré et reste un « Et si ? » dans la carrière d’acteur sporadique de Kravitz qui comprend des rôles de soutien dans Precious et la série Hunger Games.

« Je suis allé à Oostende », raconte Kravitz à Rolling Stone, faisant référence à la petite ville belge où Gaye a vécu et nettoyé. « J’ai tout fait. J’ai séjourné dans l’appartement de Marvin. Je suis allé au gymnase où il s’entraînait pour la boxe, l’église où il a chanté le Notre Père. Le directeur [Julien Temple] est allé aux Bahamas [and] nous avons traîné.

Gaye continuerait à vivre à l’étranger et a organisé un retour en carrière avec Midnight Love de 1982, qui présentait son dernier succès « Sexual Healing ». Deux ans plus tard, son père l’a tué par balle dans sa maison de Los Angeles. Dans ses mémoires récemment publiés, Let Love Rule, Kravitz écrit sur le meurtre de Gaye. « J’étais sûr que ce devait être une blague malade du poisson d’avril, mais ce n’était pas le cas », a-t-il écrit. « Quand j’ai appris plus tard que Marvin Gaye père était le meurtrier de son fils, j’ai frissonné. Je connaissais la rage père-fils. J’ai compris comment la fureur pouvait devenir violente. Mais c’était un résultat qui dépassait mon imagination.

Pour Kravitz, un fan de longue date du chanteur, le fait d’essayer de dépeindre son héros se sentait mal. « Je ne me sentais tout simplement pas bien à ce sujet », a-t-il déclaré dans le cadre de son interview RS: Édition spéciale. « Je ne peux même pas vous dire ce que c’était. Il y avait des affaires et des activités de financement qui n’avaient rien à voir avec moi. Je me suis retiré gracieusement avec le respect dû au réalisateur qui est merveilleux et que j’aime vraiment en tant que personne. En fin de compte, je suis heureux de ne pas l’avoir fait. Jouer à Marvin Gaye est une merveilleuse opportunité mais [long pause] J’essaye juste de faire mon truc. «