Des chercheurs des universités d’Helsinki et de Lyon et de la Fee géologique de Finlande ont découvert que des dents complexes, caractéristique des mammifères, ont également évolué plusieurs fois chez les reptiles, provoquant le succès évolutif des lézards herbivores. Cependant, contrairement aux mammifères, l’évolution de leurs dents n’était pas unidirectionnelle.



L’étude, publiée dans Character Communications, révèle que plusieurs groupes de lézards ont développé des dents avec plusieurs pointes (« cuspides ») qui ont permis de nouveaux régimes à base de plantes et des taux de spéciation as well as élevés, c’est-à-dire à quelle vitesse de nouvelles espèces apparaissent. Étonnamment, l’évolution des dents était as well as adaptable chez les lézards et les serpents que chez les mammifères, révélant une vision additionally nuancée des adaptations évolutives des dents et du régime alimentaire chez les vertébrés.

La forme des dents est étroitement liée à l’alimentation

Les scientifiques ont abondamment documenté le lien entre la forme des dents et le régime alimentaire des mammifères, montrant que des dents très diverses ont alimenté leur succès évolutif. Mais qu’en est-il des autres animaux à dents ? Les auteurs ont choisi d’étudier les squamates, le groupe comprenant les lézards et les serpents. « Les dents des squamates ont reçu une attention limitée, même si elles sont deux fois in addition nombreuses que les mammifères en nombre d’espèces, et couvrent de nombreux habitats et aires géographiques », remarque Nicolas Di-Poï, professeur agrégé à l’Institut de biotechnologie de l’Université d’Helsinki.



Les chercheurs ont effectué des analyses comparatives sur la forme des dents et les données sur l’alimentation de in addition de 500 espèces vivantes et fossiles. Ils ont découvert que l’ancêtre de tous les serpents et les lézards avaient de simples dents en forme de cheville et se nourrissaient d’insectes. In addition tard, des dents complexes portant plusieurs cuspides – similaires à celles des premiers mammifères – ont évolué plusieurs fois indépendamment dans différentes lignées de lézards. L’apparition de dents à cuspides multiples a permis à certains groupes de lézards de développer des régimes alimentaires in addition riches en plantes, conduisant parfois à des dents encore moreover complexes.

L’évolution des dents des lézards a pris deux directions

L’équipe a également découvert que les dents complexes et la consommation de plantes offraient un avantage évolutif, car or truck les deux attributes favorisaient l’apparition de nouvelles espèces. Cependant, de nombreuses lignées de lézards ont également perdu des dents complexes pour faire évoluer la morphologie ancestrale des dents simples. « Cela a été une surprise totale », déclare le doctorant Fabien Lafuma de l’Université d’Helsinki, « automobile les dents complexes apparaissent comme une innovation critique pour les squamates et les mammifères ».

L’étude suggère que tous les vertébrés terrestres subissent les mêmes pressions sélectives pour in addition de cuspides afin d’augmenter la consommation de plantes. Néanmoins, des différences fondamentales font ressortir les squamates. Contrairement aux mammifères, l’évolution des dents n’était pas unidirectionnelle et de nombreuses lignées ont réduit la complexité au fil du temps. Cette différence pourrait provenir de variations dans le développement des dents, montrant que des changements moléculaires mineurs peuvent produire des résultats très différents sur des échelles de temps évolutives. Lafuma conclut :  » ce travail nous donne une compréhension additionally nuancée de la façon dont la même adaptation critique a évolué dans différents groupes de vertébrés. «