L'impact d'Instagram et de Facebook sur les enfants est à nouveau sous surveillance

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Meta est confrontée à de plus en plus de questions quant à savoir si elle en fait suffisamment pour protéger les enfants sur Facebook et Instagram.

L'UE a annoncé jeudi avoir ouvert une enquête sur le géant des médias sociaux, craignant que les plateformes de Meta ne créent des effets de « terrier de lapin » et alimentent une dépendance nocive chez les enfants.

La Commission européenne, l'organisme de réglementation du bloc, a déclaré qu'elle enquêterait également pour savoir si les outils de vérification de l'âge de Meta empêchent les mineurs d'accéder à des contenus inappropriés.

“Nous craignons que Facebook et Instagram puissent stimuler une dépendance comportementale et que les méthodes de vérification de l'âge que Meta a mises en place sur leurs services ne soient pas adéquates”, a déclaré la commissaire à la concurrence, Margrethe Vestager.

Meta pourrait être condamnée à une amende allant jusqu'à 6 % de son chiffre d'affaires annuel mondial s'il est établi qu'elle a enfreint la loi européenne sur les services numériques, qui réglemente la protection des mineurs en ligne.

L'enquête intervient alors que l'entreprise est confrontée à une pression juridique croissante aux États-Unis concernant l'impact potentiel de ses plateformes sur les jeunes.

Une plainte déposée par 33 États de Californie en octobre dernier affirmait que la société avait délibérément conçu Facebook et Instagram pour créer une dépendance chez les adolescents.

Des documents non expurgés de ce procès ont affirmé plus tard que Meta savait qu'elle comptait des millions d'utilisateurs mineurs sur ses plateformes et que la société « continuait régulièrement à collecter » des informations personnelles sur les enfants.

Le procès accusait également le PDG de Meta, Mark Zuckerberg, d'avoir ignoré les appels des dirigeants de Meta à s'attaquer aux problèmes de sécurité des enfants sur Instagram.

À l'époque, Meta avait déclaré qu'elle s'était engagée à offrir des « expériences sûres et positives » aux jeunes en ligne et avait introduit plus de 30 outils pour soutenir les adolescents et leurs familles.

Meta fait également l’objet d’une deuxième enquête européenne sur sa gestion de la désinformation russe.

Meta n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire, formulée en dehors des heures normales de travail.