Linda Thompson a déclaré qu'Elvis semblait visiblement ivre la nuit où elle l'a rencontré

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Peu de temps après sa séparation d'avec Priscilla Presley, Elvis Presley a rencontré Linda Thompson. Quelques instants après l'avoir rencontrée, Elvis a clairement exprimé son intérêt, l'appelant même tôt le matin après leur premier rendez-vous. Thompson aimait Elvis mais a été surpris lorsqu'il avait l'air visiblement ivre au téléphone avec elle. Son discours ressemblerait à ceci dans les conversations futures.

Linda Thompson a supposé qu'Elvis avait bu la nuit de leur rencontre

Thompson a rencontré Elvis pour la première fois au Memphian Theatre en 1972. Bill Browder, un promoteur de disques, pensait que les deux s'entendraient bien et a invité Thompson à rencontrer le chanteur. Il avait raison. Elvis et Thompson ont passé des heures à discuter et elle n'a quitté le théâtre qu'à quatre heures du matin. Quand elle est rentrée à la maison, Elvis l'a même appelée.

« Il a dit : « Puis-je parler à Linda ? Et [my aunt] a dit : « Certainement, juste un instant, s'il vous plaît », puis crie : « Oh mon Dieu » et tend le téléphone », se souvient Thompson dans le livre Careless Love : The Unmaking of Elvis Presley de Peter Guralnick. «Alors je suis allé au téléphone, et son élocution était un peu trouble, et j'ai pensé : 'Eh bien, il ne buvait pas quand je l'ai vu au cinéma. Je me demande s’il est rentré chez lui et a pris un verre ou quelque chose du genre.

Thompson a expliqué qu'à cette époque, elle était complètement « ignorante » de la consommation de drogue d'Elvis. Il avait pris un somnifère et, en conséquence, avait du mal à parler. Elvis a passé l'appel téléphonique à complimenter Thompson, mais elle est repartie surprise par les sons apparents d'alcool dans sa voix.

Linda Thompson a déclaré qu'Elvis semblait visiblement ivre la nuit où elle l'a rencontré

«Il disait des choses comme : 'Je suis si heureux de t'avoir rencontré ce soir. Où étais-tu, durant toute ma vie? J'ai besoin d'être avec toi. Je ne peux pas croire que je ne t'ai pas rencontré auparavant”, se souvient-elle. « Des choses assez fortes à dire à quelqu’un que vous venez de rencontrer quelques heures auparavant. Je me dis : « Eh bien… », ai-je fait remarquer à ma tante Betty : « Je pense qu'il aurait pu boire ! »

Linda Thompson a réalisé plus tard qu'Elvis avait pris des somnifères

Plusieurs semaines plus tard, Thompson et Elvis se sont envolés pour Vegas, où il répétait pour un spectacle. Lors de leur première nuit là-bas, elle a remarqué qu'il avait encore du mal à parler.

“Il était si aimant et affectueux, [but afterward] nous étions dehors en train de parler, et il semblait chanceler un peu et avoir des difficultés d'élocution », se souvient-elle. « J'ai dit : « Est-ce que ça va ? Et il a dit : 'Awww, je vais bien, chérie, je viens de prendre un petit somnifère.'

Cela l'a surprise, mais il lui a fallu encore quelques semaines avant de réaliser à quelle fréquence il prenait les pilules.

«J'aurais aimé être plus mondaine, plus informée», a-t-elle déclaré. “Mais je l'ai simplement accepté et je n'ai pas réalisé l'ampleur [of the problem] jusqu'à quelques semaines après le début de la relation.

Elle est devenue de plus en plus préoccupée par son bien-être

Au milieu des années 1970, Thompson se sentait constamment alarmé par la consommation de drogue d'Elvis. Il ne semblait cependant pas considérer cela comme un problème.

“Dans les mois qui ont suivi l'émission spéciale Aloha d'Hawaï, ce ne sont pas seulement ses habitudes alimentaires plus voraces et sa légère prise de poids qui sont devenues perceptibles et de plus en plus troublantes”, a écrit Thompson dans son livre A Little Thing Called Life. «Il me semblait visiblement plus fréquemment altéré, à la fois lorsqu'il essayait de s'endormir et pendant nos heures d'éveil. Et pourtant, il ne semblait pas remarquer de différence dans son propre comportement ou dans sa perspicacité.

Finalement, cela a conduit à la fin de leur relation.

« Il allait continuer et se suicider lentement, quoi que je fasse », a-t-elle déclaré. « Je ne pouvais pas le rendre heureux et je savais qu'il n'allait pas changer. Alors je suis parti.”

Comment obtenir de l'aide : Aux États-Unis, contactez la ligne d'assistance de la Substance Abuse and Mental Health Services Administration au 1-800-662-4357.