Linda Thompson : sa lutte contre la perte de voix et pourquoi elle déteste le mot « héritage »

Un après-midi récent, dans une salle de répétition aux murs de parpaings du quartier de Prospect Park à Brooklyn, un joyau du mouvement folk-rock britannique revient à la vie. À la tête d’un petit groupe, Tammy Faye Starlite, une petite blonde à la voix imposante, se lance dans « Hokey Pokey » de Richard et Linda Thompson, sautant de haut en bas pendant les pauses instrumentales. Tandis que Starlite chante, une petite femme mince – en pantalon kaki, baskets blanches impeccables, polo bleu et casquette de baseball bleu ciel, les cheveux bruns tirés en arrière – se lève de son siège sur le côté. Les bras croisés, elle se promène dans différents coins de la pièce, la tête baissée, écoutant la musique. De temps en temps, elle bouge ses mains au rythme ou fait la plus légère des gigues. La seule chose que Linda Thompson ne sait pas faire, c’est chanter une chanson qu’elle a enregistrée il y a cinquante ans. « Je ne peux pas », dit-elle en se rasseyant sur une chaise pliante. « Je veux dire, j’aimerais vraiment pouvoir le faire. Cela me suffit pour parler. »

Aujourd’hui âgée de 76 ans, Thompson est une grande dame de la scène folk britannique. Bien qu’elle ait enregistré des disques (et chanté dans des publicités télévisées britanniques) avant de rencontrer et d’épouser Richard, c’est son travail avec lui, dans les années 70 et 80, qui l’a surtout fait connaître. Bien que Richard ait écrit la plupart de leurs chansons, Linda a pris la tête de certaines de leurs chansons les plus obsédantes : « I Want to See the Bright Lights Tonight », « Walking on a Wire », « The Great Valerio », « Dimming of the Day ». Sa voix était « la plus claire, la plus libre, la plus détendue et la plus sans prétention », dit leur fils Teddy Thompson, également chanteur et auteur-compositeur.

Une carrière marquée par des problèmes de santé

Sur scène, beaucoup de ses pairs des années 60 commencent à montrer des signes d’usure sur leur voix après des décennies de tournées et d’enregistrements. Thompson, cependant, n’a pas eu d’autre choix que de prendre du recul. Au début des années 70, elle a développé son premier cas de dysphonie spasmodique, un trouble neurologique dans lequel les cordes vocales se mettent à spasmer. Dans le cas de Thompson, elle explique que c’est un traumatisme.

En 1973, alors qu’elle était enceinte de son premier enfant, Richard est devenu musulman et ils ont tous deux quitté la scène musicale pendant trois ans pour passer du temps dans la communauté soufie. « J’avais le sentiment que je n’étais peut-être pas au bon endroit au mauvais moment », dit-elle. « C’était ma première grossesse et mon premier mari, et j’étais paniquée à l’idée d’être attirée par le soufisme, ce qui m’effrayait un peu. C’était une sorte de régime punitif, surtout pour les femmes. C’est ce qui m’a fait changer d’avis. »

  • Linda Thompson ne peut plus chanter en raison de sa dysphonie spasmodique.
  • Elle a développé ce problème pendant l'enregistrement de l'album "Hokey Pokey".
  • Malgré sa maladie, elle a sorti un nouvel album intitulé "Proxy Music".
  • Son fils Teddy organise des concerts pour honorer son héritage musical.