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Live Nation scruté à la loupe lors d'une audience judiciaire au Sénat : Rolling Stone

Additionally d’une heure après le début de l’audience judiciaire du Sénat de mardi sur la concurrence dans l’industrie de la musique, le sénateur Richard Blumenthal a sardoniquement “félicité et remercié” le président et directeur financier de Stay Nation Enjoyment, Joe Berchtold, pour la “réalisation absolument époustouflante” d’unifier les républicains et les démocrates sur une dilemma politique. Le ciment d’une telle coopération ? Le vitriol et l’inquiétude qu’ils ont tous à l’égard de l’industrie de la billetterie et de Are living Nation Leisure, la société mère du promoteur de live shows éponyme et du géant de la billetterie Ticketmaster.

C’était Stay Nation contre pratiquement tout le monde lors de l’audience, les sénateurs examinant tous les aspects des activités du géant du live performance, des frais de billetterie et des accords d’exclusivité avec Ticketmaster à sa part de marché sur la marketing des concerts et la propriété des salles avec Live Country. Entre-temps, d’autres témoins experts de l’industrie et de l’antitrust qui ont participé à l’audience ont carrément critiqué le pouvoir de l’entreprise sur le reste de l’industrie, qualifiant Are living Country de monopole qui doit être démantelé.

Berchtold de Stay Nation a donné une standpoint très différente, affirmant que les industries du live performance et de la billetterie sont plus compétitives que jamais. Il a affirmé que les problèmes les furthermore importants pour améliorer l’industrie résident dans une meilleure software pour empêcher les scalpeurs et les robots d’acheter des quantités massives de billets et d’adopter une législation pour in addition de transparence pour les consommateurs.

Live Nation scruté à la loupe lors d'une audience judiciaire au Sénat : Rolling Stone

“Alors que j’entends et lis ce que vous avez à dire, c’est essentiellement, ‘Ce n’est pas nous, c’est tout le monde sauf nous.’ Et le fait est que Reside Country / Ticketmaster est le gorille de 800 livres ici », a déclaré Blumenthal à Berchold lors de l’audience. «Vous avez une domination claire, un contrôle monopolistique. Tout ce système de tickets de concert est un gâchis. Puis-je suggérer respectueusement que Ticketmaster devrait se regarder dans le miroir et dire : “Je suis le problème, c’est moi.)

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Le manque discutable de concurrence dans le secteur de la musique dwell est un sujet de débat rigorous depuis furthermore d’une décennie, lorsque Stay Nation, le plus grand promoteur de concerts de l’industrie, a fusionné avec Ticketmaster, le furthermore grand distributeur de billets de l’entreprise en 2009. les critiques ont averti que l’accord créerait un géant intégré verticalement qui étoufferait la concurrence dans l’espace des événements en direct. Au début de 2020.

Blumenthal, comme plusieurs autres sénateurs, a suggéré que si l’enquête en cours du DOJ sur Are living Nation révèle que la société a violé ce décret de consentement, les régulateurs américains devraient envisager de dissoudre Reside Nation et Ticketmaster.

“Je veux dissiper l’idée qu’il ne s’agit pas d’un monopole, et ensuite, nous pouvons partir de là pour trouver des remedies.

Certains des autres témoins aux côtés de Dwell Nation, qui comprenaient des providers de billetterie et de advertising rivaux, des industry experts antitrust et un artiste en tournée, ont été additionally directs, déclarant que leurs entreprises souffrent dans le système actuel et que Are living Nation est un monopole qui doit être maîtrisé.

“Le manque de concurrence robuste dans notre industrie freine considérablement l’innovation, et les consommateurs en souffrent”, a déclaré aux sénateurs Jack Groetzinger, PDG de SeatGeek, rival de Ticketmaster, lors de l’audience. « Les salles craignent de perdre des concerts Dwell Nation si elles n’utilisent pas Ticketmaster. La seule façon de rétablir la concurrence dans cette industrie est de dissoudre Ticketmaster et Dwell Nation.

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Groetzinger – dont la société a récemment perdu un partenariat avec le Barclays Middle de Brooklyn – a déclaré que l’arène avait dit à SeatGeek qu’elle souhaitait utiliser Ticketmaster pour les live shows, mais qu’elle gardait toujours sa compagnie pour les matchs de basket-ball en raison d’une baisse du nombre de concert events Reside Nation à Barclays depuis que SeatGeek a pris as well as de. Un tel accord ne fonctionnerait pas économiquement, alors les deux se sont séparés à l’amiable, a déclaré Groetzinger. Berchtold, cependant, a souligné qu’il n’y avait pas eu de représailles de sa société envers Barclays et a déclaré au panel que le nombre overall de concerts dans son ensemble avait chuté en raison d’un niveau élevé de concurrence pour les spectacles d’arène sur le marché de New York.

Jerry Mickelson, cofondateur du promoteur basé à Chicago Jam Productions, a déjà témoigné devant le sous-comité antitrust du Sénat en 2009 concernant la fusion de Are living Country Ticketmaster pour avertir des implications anticoncurrentielles, comme il l’a noté lors de sa déclaration d’ouverture mardi. Depuis lors, a-t-il allégué, ces préoccupations se sont concrétisées.

“Aujourd’hui, nous savons avec certitude que cette fusion est une intégration verticale sous stéroïdes, utilisant la domination d’un marché pour étendre son pouvoir et sa domination sur un autre, supprimant la concurrence et nuisant aux consommateurs”, a déclaré Mickelson, notant qu’à la fin des années 1990, son compagnie a produit 100 concerts d’arène. En 2011. il est tombé à 46 et l’année dernière, à 14, suggérant que la domination de Are living Country en est la cause.

Interrogé sur les préoccupations des websites concernant la rupture avec Reside Nation, Mickelson a fait écho aux sentiments de Groetzinger. “Lorsqu’ils parlent avec des personnes qui possèdent ou gèrent des web sites, leur in addition grande crainte est que s’ils quittent Ticketmaster, ils perdront du contenu. Que cela soit dit ou non, cela sous-entend que si je n’utilise pas Ticketmaster, je n’obtiendrai pas tous les spectacles que j’aimerais avoir.

Berchtold a contesté les affirmations et a répliqué que l’industrie de la musique stay est in addition compétitive qu’elle ne l’a jamais été. Il a souligné que les scalpers et l’utilisation généralisée des bots étaient la in addition grande menace pour les consommateurs dans l’industrie et la principale cause de la période de mise en vente désastreuse de la prochaine tournée Eras de Taylor Swift – qui elle-même a suscité suffisamment de critiques envers l’entreprise pour inspirer l’audience dans le leading endroit.

« Nous entendons des gens dire que les marchés de la billetterie sont moins concurrentiels aujourd’hui qu’ils ne l’étaient au minute de la fusion Dwell Country-Ticketmaster. Ce n’est tout simplement pas vrai », a déclaré Berchtold, affirmant in addition tard que leur section de marché avait chuté depuis la fusion et que la société avait investi 1 milliard de dollars dans l’amélioration du système de Ticketmaster depuis la fusion.

Berchtold a déclaré que les internet sites, et non l’entreprise, fixaient les tarifs et que les propres websites de Reside Nation avaient des tarifs conformes au reste de l’industrie. adoptée en 2016 et conçue pour empêcher les revendeurs d’utiliser des robots pour acheter des quantités massives de billets. Il s’est également battu pour trouver des alternatives concernant la transparence dans l’industrie, telles que la tarification globale des billets imposée par le gouvernement pour obliger toutes les sociétés de billetterie à afficher les frais à l’avance plutôt que de les cacher à la fin d’un achat.

“Nous nous excusons auprès des followers. Ticketmaster accepte sa responsabilité en tant que première ligne de défense contre les bots dans notre industrie », a déclaré Berchtold. “Nous devons également reconnaître comment les scalpers industriels utilisant des bots et des cyberattaques pour obtenir injustement des tickets ont contribué à cette horrible expérience.”

mais ont également repoussé l’évaluation du problème par Reside Country, se demandant pourquoi Ticketmaster, en tant que chief du marché, n’a pas été en mesure de mieux gérer le problème des bots.

La sénatrice du Tennessee Marsha Blackburn a demandé à Berchtold pourquoi d’autres industries ont pu mieux maîtriser les bots alors que Ticketmaster ne l’a pas fait. “Les solutions bancaires, les processeurs de cartes de crédit, les sociétés de soins de santé, ils reçoivent chaque jour des milliers d’attaques de robots et ils l’ont compris, mais vous ne l’avez pas fait”, a déclaré Blackburn. “C’est incroyable. Vous devriez pouvoir obtenir de bons conseils de certaines personnes et comprendre cela… Avons-nous besoin de nous assurer que vous avez de meilleures personnes autour de votre équipe informatique ?

En ce qui concerne les alternatives, le panel a débattu de la dilemma de savoir si une utilisation in addition large des billets non transférables pour limiter le scalping résoudrait les problèmes, comment les législateurs devraient aborder les frais de billetterie et s’il devrait y avoir des plafonds sur les frais.

Clyde Lawrence du groupe Lawrence – le seul artiste du groupe de témoins – a déclaré qu’il n’était pas sûr que Are living Country soit un monopole lorsqu’on lui a demandé vers la fin de l’audience de mardi. Cependant, il a noté que lorsqu’il interroge un lieu sur les frais de billetterie, on lui dit souvent que c’est un problème de Live Nation, réfutant l’affirmation de Berchtold.

“Pourquoi est-ce que tous les coûts de Stay Country sont récupérés avant que le spectacle n’atteigne son issue de income alors que les nôtres, les artistes, ne le font pas ? Pourquoi y a-t-il si peu de transparence quant à la vacation spot réelle des postes tels que les frais d’établissement », a demandé Lawrence lors de sa déclaration liminaire. « Pourquoi est-il typical que Dwell Country prélève une commission de 20 % sur nos ventes de marchandises alors que nous ne recevons jamais un centime de leurs revenus annexes comme les concessions, l’alcool et le stationnement ? Enfin, pourquoi Live Country est-il autorisé à fixer librement des frais de billet exorbitants sans aucune transparence ni contribution alors que dans d’autres secteurs, le gouvernement a imposé des plafonds sur divers kinds de frais indésirables ? »

cependant, il est clair que les sénateurs et les responsables de l’industrie se sont demandé à quel point le décret de consentement était efficace et s’il était achievable pour Ticketmaster et Reside Country d’exister en tant qu’une seule entreprise et de maintenir la compétitivité de l’industrie.

Tendance

Interrogé sur les tips de Berchtold et Dwell Country pour améliorer l’industrie, Bradish, vice-président de la défense juridique à l’American Antitrust Institute, a déclaré aux personnes présentes à l’audience qu’aucun niveau de changement ne résoudrait les problèmes antitrust tant que Dwell Country en bénéficierait.

“Aucune de ces recommendations ne va au cœur de ce dont nous avons parlé aujourd’hui, à savoir le problème antitrust”, a déclaré Bradish. Beaucoup d’entre eux peuvent être de bonnes idées, mais cela ne alter rien au fait que Live Country-Ticketmaster est un monopole et agira parce que c’est sa motivation, pour exclure la concurrence.