N'appelez pas cela un retour. Le quatrième album de LL Cool J, Mama Said Knock You Out, est sorti il ​​y a 30 ans cette semaine et ses rimes et ses techniques de production résonnent encore aujourd'hui. À l'époque, le disque était une réponse aux critiques et aux fans qui pensaient qu'il avait vendu ou perdu l'intrigue avec son précédent disque, Walking With a Panther, alors il a décidé de riposter et de tourner ses sceptiques sur leurs oreilles. Ces jours-ci, il s’émerveille de la résistance de l’album.




« La chanson‘ Mama Said Knock You Out ’n’a pas attiré beaucoup d’attention à l’époque », raconte-t-il à Rolling Stone. « Il y a eu une petite pièce sur MTV et une petite pièce à la radio, mais elle s'est en fait développée au fil des ans. C'était fort, mais au fil des ans, c'est devenu une chanson plus importante. C'est la chose la plus folle, et j'en suis vraiment reconnaissant.  »

LL Cool J sur l'album Mama Said Knock You Out , Rock the Bells Site

Voir la façon dont les gens ont embrassé sa génération de hip-hop a également inspiré LL Cool J à étendre sa marque Rock the Bells, qui continue d'être une station de radio hip-hop classique pour SiriusXM. Maintenant, LL a lancé un site Web Rock the Bells qui, espère-t-il, deviendra une destination pour ce qu'il considère comme un groupe marginalisé de fans de musique. Il présente des interviews, des commentaires et des vêtements liés aux artistes classiques que LL estime que le monde de la musique a ignorés, et il a formé une alliance avec Big Daddy Kane, Run-DMC, Salt-N-Pepa, Fab 5 Freddy, Eric B., Roxanne Shante et d'autres pour l'aider à le guider.




« Je voulais créer un lieu pour le hip-hop classique et intemporel sans aucune excuse qui élève vraiment la culture de manière significative », dit-il. « Ce n’est pas un site qui traite ces actes comme des produits de base, par exemple, si vous n’êtes pas le top du moment, vous ne voulez rien dire. J'avais juste l'impression que les fans de la station de radio n'avaient aucun endroit où aller pour plonger dans la culture hip-hop classique d'une manière vraiment authentique.

Après tout, comme LL Cool J le prouve ici en réfléchissant à Mama Said Knock You Out, regarder en arrière peut être amusant.

Mama Said Knock You Out fête ses 30 ans cette semaine. Qu'est-ce qui vous frappe lorsque vous repensez à cette période de votre vie ?

Toute l’idée derrière cet album venait du fait que les gens pensaient que je ne pouvais pas le faire – ou que j’avais le sentiment que les gens pensaient que je ne pouvais pas le faire. Vous avez toujours les fans principaux qui vous soutiennent et vous aiment, mais parfois les mots des opposants sont écrits en caractères gras et les compliments sont écrits en petits caractères. C’est juste la façon dont notre cerveau traite parfois l’information. Mais j'avais l'impression que les gens disaient que je n'étais pas capable de créer un art qui pouvait durer et qui comptait, et j'avais l'impression que je le pouvais. J'ai relevé ce défi de front et j'ai été victorieux.

Vous souvenez-vous de la première fois que vous avez dit: « Ne l’appelez pas un retour » ?

Oh oui. La ligne de titre, « Maman a dit de vous assommer », venait de ma grand-mère. Je bougeais, gémissais et me plaignais de ce que les gens disaient avec Walking With a Panther. J'ai toujours été un gars qui aimait expérimenter et être libre en studio; Je ne suis jamais resté fidèle à un script. Et dans le hip-hop, les gens n’apprécient pas toujours ça. Dans d'autres genres, les gens apprécient quand un gars comme Prince fait des albums et des projets expérimentaux. Je suppose que pour une raison quelconque, cela n’a pas touché la cible comme cela a été le cas pour certaines personnes. Alors ma grand-mère m'a dit: « Ouais, va les assommer. » Je me suis dit: « Ouais, assomme-les. » Donc à partir de là, je me souviens d'avoir été dans mon condo avec le SP-1200 [sampler], mon homme Bob [producer Bobby “Bobcat” Erving] avait le rythme en jouant, et je me suis dit: « Ne pas appeler ça un retour !  » Cela me semblait juste. C'était juste de l'esprit.

Y a-t-il eu des critiques ou des commentaires spécifiques sur Walking With a Panther qui vous ont donné envie d'aller si fort sur Mama Said Knock You Out ? C'était une combinaison de plusieurs choses. Il semblait que ce qui avait vraiment découragé les gens, plus que la musique, était la couverture de l'album. Les gens ne comprenaient pas les diamants, les bijoux, le champagne et les modèles – tout ce qui ne serait même pas 10 ans plus tard complètement accepté et adopté. C’est comme « l’entonnoir de la mort »; quand une équipe SWAT fait une descente dans une maison, le premier à traverser obtient toutes les balles. Alors j'étais comme le premier mec sur le mur avec le champagne et les diamants et tout ça [laughs], alors j'ai attrapé toutes les balles et les éclats d'obus. Mais tout va bien. Je ne changerais rien de tout cela, car tout cela a informé qui je suis en tant qu’être humain.

Puisque vous étiez un pionnier sur ce front, avez-vous eu le sentiment que les gens ne vous comprenaient pas à l’époque ?

En tant que jeune homme grandissant dans le Queens, je n’étais pas assez mature ou articulé pour l’exprimer en certains mots, et j’aurais pu faire un meilleur travail dans ce domaine. Mais dans la vie, vous devez opérer en fonction de la quantité d'informations dont vous disposez à ce moment-là. Voilà donc la longueur d’onde sur laquelle j’étais. Je fêtais; s'amuser. Regardez-le de mon point de vue: vous avez 20 ans, vous avez la Mercedes-Benz sur mesure de Cali, vous avez le champagne et la mallette pleine d'argent, vous avez la panthère avec la corde et les bouteilles d'or, vous riez et souriez. Cela ne me semble pas si mal [laughs]. Pensez si c'était vous sur la couverture; ce n’était pas si mal. J'étais juste en train de m'amuser. Je n’ai jamais cru que les règles vous menottaient; J'ai toujours cru en la création de mes propres règles. C’est ce que je suis en tant qu’artiste, et je ne m'en excuse pas.

J'aime tous les raps de combat sur Mama Said Knock You Out. Vous ciblez Kool Moe Dee, Ice-T et MC Hammer dans « To da Break of Dawn ». Trente ans plus tard, que pensez-vous de vos combats ?

Cela faisait partie de la zone. J'adore le fait que « To da Break of Dawn » ait été un succès et a inspiré Ice Cube; ils l'ont utilisé pour « Pas de vaseline » et ont échantillonné ma ligne, « Maintenant, vous vous en sortez sans vaseline. » Donc, il vit réellement dans le panthéon des disques diss. Tous ces artistes que je mentionne sur cette chanson, je les soutiens tous les trois maintenant avec la station; Je joue toute leur musique. Je crois qu'il faut les relever et je les soutiens sur la plateforme. Mais vous savez, toute la bataille fait partie du hip-hop. La seule chose que je regarde [differently] est-ce que je pense avoir le [Floyd] Traitement Mayweather.

Que veux-tu dire par là ? La plupart des gens reconnaissent que le gars est un boxeur incroyable, mais pour une raison quelconque, ils ne veulent jamais lui donner ses accessoires comme ils l'ont donné à Manny Pacquaio. J'adore Manny Pacquaio, mais ne lui donnez pas « Fighter of the Decade » quand Floyd Mayweather est en vie [laughs].

Parfois, j'ai l'impression de bénéficier d'un traitement à deux niveaux. Comme, les gens disaient: « Oh, LL enlève sa chemise pour être sexy. » Non, en fait, il fait chaud. Si vous allez dans la hotte en été, combien de jeunes enfants noirs allez-vous voir sans chemise ? Pourquoi cela veut-il dire que j'essaye d'être sexy ? Je ne parle pas du moment où je suis devenu un peu plus âgé et que j'ai fait « Paradise », qui est essentiellement une chanson d’amour; Je parle d’avant cela. Je parle du moment où j'ai fait « Je suis mauvais » ou même « J'ai besoin d'amour » avec la chemise ouverte.

Je pense que les gens me jugeaient selon les normes des adultes quand j'étais enfant et ne m'ont jamais donné la chance de grandir. Très peu de gens prennent en compte le fait que j'avais 16 ou 17 ans lorsque je faisais « Je suis mauvais ». Alors ceux qui connaissent ma musique pensent: « Yo, c'est juste un connard arrogant », sans prendre en compte le fait que ce type a 16, 17 ans. Quand je pense à l'ensemble du processus, je pense que j'ai beaucoup grandi. Je pense que ma réponse à ceux qui s'interrogent sur qui je suis en tant qu'artiste est d'élever d'autres artistes pour faire en sorte que cela n'arrive à personne d'autre.

Sur cette note, lorsque vous regardez en arrière sur « The Boomin’ System « , regrettez-vous les paroles sur l’alcool au volant ? Vous la jouez toujours en direct.

Vous voulez dire: « Dites-moi ne pas boire et conduire, je dis qu'est-ce que c'est ? Passez le Heineken et occupez-vous de vos affaires  » ? Mec, écoute. [Pauses]. J'ai dit: « Passez le Heineken et occupez-vous de vos affaires », vous pouvez prendre cela comme vous le souhaitez. Vous pourriez le passer sur la banquette arrière, vous pourriez le passer au conducteur. Ecoutez, je ne dis pas aux gens de boire et de conduire, mais en même temps, comme je l’ai dit, j’étais un petit enfant. Je ne peux pas regretter l’art; Je ne regrette pas l’art. J'ai écrit ce que j'ai écrit. Vous avez des gens qui souhaitent que la statue de David porte des pantalons de survêtement. Genre, allez, mec. J'ai écrit ce que j'ai écrit. C’est là que j’étais. C'était mon niveau d'évolution. J'étais un gamin qui écrivait mes chansons, et je ne m'en excuse pas. Je ne regrette aucune de mes paroles.

Vous savez ce qui est drôle dans cet album ? Il n'a aucun blasphème. Personne n'a jamais remarqué cela.

C'est drole. Une autre chanson que je voulais poser est « Around the Way Girl ». Lisa, Angela, Pamela et Renee étaient-elles de vraies personnes ?

[Laughs hard]. Hahaha ! Non. Je connaissais des filles avec ces noms, mais c'était moi qui pensais en général et j'étais inspirée. Mais je connaissais des personnes portant ces noms, grandissant dans le Queens, mais ce n’était pas spécifique.

L’autre chose qui me frappe maintenant, c’est cet extrait accéléré et aigu de « All Night Long » des Mary Jane Girls qui se joue tout au long. C’est une autre chose que des artistes comme Kanye ont adoptée des années plus tard.

Ouais, beaucoup de choses que j'ai faites ont aidé. Mais regardez, cela en fait partie. Tout va bien. J'ai été inspiré par les disques que nous avons échantillonnés et les artistes qui sont venus avant moi, donc je n'ai rien de bizarre à dire à ce sujet. J'ai l'impression que tout est amour. Même l'ensemble du « G.O.A.T. » chose. Je me sens bien d'avoir pu commencer quelque chose qui s'est transformé en une chose aussi énorme pour la culture mondiale. Moi qui invente cette phrase, le G.O.A.T. [Greatest of all Time] sur le G.O.A.T. album en 2000, et il est devenu si grand que certaines personnes ne l’associent même pas à moi. C’est donc impressionnant. C’est bien de contribuer à la culture.

Peter Yang *

Sur le thème de la culture hip-hop, vous essayez de changer la façon dont les gens pensent du rap classique avec Rock the Bells. Pourquoi pensez-vous que le hip-hop classique n’a pas reçu le même respect que le rock classique ou la country ?

Je ne sais pas pourquoi, mais je sais que je voulais faire quelque chose à ce sujet. De toute évidence, systématiquement, les artistes noirs ont été assez banalisés dans une certaine mesure, à moins qu'ils ne soient absolument exceptionnels à un degré incroyable. J'avais juste l'impression de le vouloir pour le hip-hop classique. Je sentais que le genre le méritait, et je pense que dans 2, 300 ans, nous avons besoin que le récit soit juste, et j'ai senti que je devais être un gardien et prendre une position de leader pour m'assurer que cela se produise. Il semblait que personne ne s'en souciait vraiment assez pour le faire.

Vous avez ces différentes plates-formes, qu'il s'agisse de cadres, d'écrivains, de DJ, quiconque, souvent, ils disent: « C'est classique. Ce n’est pas pertinent. Nous ne pouvons pas le supporter.  » Mais si vous ne le soutenez pas, comment peut-il être pertinent, non ? J'ai donc décidé que ces artistes avaient des millions de fans et que leurs fans signifiaient quelque chose, et cette culture devrait signifier quelque chose comme toute autre culture, alors j'ai intensifié. Et nous voici.

Votre équipe m'a envoyé une note avant l'entrevue me demandant de qualifier la musique de « hip-hop classique, pas de la vieille école ». Y voyez-vous une différence ?

Oui, absolument. Personne ne qualifie la Mona Lisa de « vieille école ». Vous n'appelez pas Rembrandts « vieille école ». Je n'entends jamais les Beatles appeler « vieille école ». Les gens se moquent de Keith Richards, mais je n'entends jamais les Rolling Stones appeler « old school ». Je ne me suis jamais senti bien à propos de ce terme. Je pense que « classique » et « intemporel » est une chose beaucoup plus réaliste. Quand quelqu'un met sa chanson préférée de Big Daddy Kane, ce n’est pas le problème; il est juste leur artiste préféré, point final. Je voulais donc changer le récit, et je pense que j'ai réussi cela, sans doute.

Lorsque les gens utilisent ces mots avec du hip-hop, c'est comme s'ils disaient que ce n'est plus pertinent ou pas aussi réussi ou un « a été » ou échoué. Bien sûr, certains fans utilisent « old school » comme un terme d'affection, mais en général, cela n'a jamais été un compliment. Alors pourquoi utiliser un terme comme celui-là si ce n’est pas un compliment ? Je pense que l'art mérite mieux. Il mérite d'être écrit avec la même déférence que les autres genres.

De même, quelle est votre opinion sur le Rock and Roll Hall of Fame ? Vous étiez sur le bulletin de vote il y a quelques années. Est-ce que cela t'importe ? Je pense que le hip-hop a besoin de son propre temple de la renommée. Je pense que mon travail est de m'assurer que Rock the Bells élève la culture de manière majeure et lui donne le prestige qu'elle mérite. Je suis membre du conseil national du Smithsonian et je veille à ce que ce récit soit parfait avec le hip-hop et la façon dont il sera traité dans 2, 300 ans.

En ce qui me concerne, je respecte les gens qui ont voté pour moi et m'ont inscrit sur le bulletin de vote. Il est assez évident pour quiconque a vraiment compris la culture hip-hop que ce ne serait même pas une question de savoir si j'ai été intronisé ou non. Il est donc assez évident que quiconque vote ne sait rien du hip-hop [laughs]. Alors je dois prendre ça avec un grain de sel. Je ne suis pas inquiet à ce sujet.

C'est pourquoi je pense qu'il est plus important pour moi de construire quelque chose comme Rock the Bells pour m'assurer que les artistes qui font de la musique qui n'est pas comprise par certains groupes ne doivent pas être marginalisés simplement parce qu'un groupe particulier ne les apprécie pas nécessairement. . Tout simplement parce que le travail d'un artiste n'est pas à votre goût personnel et que vous voulez agir comme s'il n'avait pas apporté de contribution ou s'il n'en était pas digne, c'est à vous de décider. Mais je vais quand même avancer. Je veux dire, avec tout le respect que je vous dois, je suis de toute façon célèbre [laughs].