L'offensive russe à Kharkiv a été un faux pas stratégique qui a bloqué les progrès, selon des experts

La Russie est en train de saisir une opportunité en or en Ukraine alors que sa dernière offensive marque le pas, ont déclaré des experts à Business Insider.

Il y a un mois, environ 30 000 soldats russes ont commencé à envahir la frontière nord de l'Ukraine dans la région de Kharkiv, ouvrant ainsi un nouveau front aux défenses déjà tendues de l'Ukraine.

L’Ukraine se trouvait dans une situation particulièrement faible. Pourtant, quatre semaines plus tard, les forces russes sont au point mort et le conseiller en communications pour la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré que l'offensive était « pratiquement terminée ».

Avec le recul, ce qui est remarquable, c'est « le peu de progrès que la Russie a accompli jusqu'à présent », a déclaré à BI Patrick Bury, analyste militaire à l'Université de Bath au Royaume-Uni.

Qui plus est, l’offensive s’est retournée contre elle sur le plan stratégique, incitant les États-Unis à autoriser l’Ukraine à frapper des cibles sur le sol russe en utilisant ses armes.

Un moment dangereux

Rembobinez un mois,les choses semblaient sombres pour l’Ukraine.

Les graines avaient été semées bien plus tôt. Le retard républicain de plusieurs mois sur une nouvelle tranche d’aide militaire américaine a laissé les forces ukrainiennes désespérément à court de munitions et d’équipement.

Des mois d'échanges entre les parlementaires ukrainiens sur les conditions de conscription avaient abouti à un retard dans l'arrivée de nouveaux soldats sur le champ de bataille.

Et en Russie, le président Vladimir Poutine était en train de modifier sa direction militaire, se préparant à promouvoir un technocrate au rang de ministre de la Défense, signe qu'il prenait au sérieux les besoins d'une longue guerre, comme l'a rapporté Jake Epstein de Business Insider.

La Russie avait également commencé à faire pression sur Chasiv Yar, une ville stratégique de la région orientale du Donbass, en cherchant une brèche dans une ligne de front épuisée, tandis que l’Ukraine s’efforçait de construire des fortifications défensives, laissant ses soldats dangereusement exposés.

Lorsque les forces de Poutine ont franchi la frontière dans la région de Kharkiv le 10 mai, les défenses étaient si faibles qu'un soldat a déclaré à la BBC qu'ils « venaient juste d'entrer ».

Les soldats ukrainiens ont également constaté que leurs communications alimentées par Starlink étaient brouillées, a rapporté le Washington Post.

À trente kilomètres de là se trouvait la deuxième plus grande ville d'Ukraine : Kharkiv.

Une poignée de villages sont rapidement tombés et les forces russes ont rapidement affirmé avoir atteint la ville stratégique de Vovchansk, située à cheval sur une autoroute clé. Ils ne sont pas allés beaucoup plus loin.

La Russie n’y parviendra pas

Poutine n’a probablement jamais eu les moyens de capturer la ville de Kharkiv, a déclaré à BI la stratège géopolitique de RAND, Ann Marie Dailey, et le dirigeant russe lui-même a rapidement affirmé qu’il n’avait pas l’intention de le faire.

L’objectif de l’offensive, a déclaré Poutine, était de créer une zone tampon sur le territoire ukrainien pour protéger la région frontalière de Belgorod des attaques ukrainiennes.

Mais il est probable que Poutine avait d’autres objectifs – et il a peut-être réussi à atteindre certains d’entre eux, a déclaré Bury à BI.

« Il y a eu toute une dynamique de panique, un nouveau front près de Kharkiv. Cela pourrait-il ébranler les Ukrainiens ? » il a dit.

L’approche aurait pu être celle du « sucez-le et voyez », a-t-il ajouté. « S'il y a une sorte d'effondrement, s'il y a un succès, nous le renforcerons », a-t-il déclaré, décrivant la logique probable.

Poutine souhaitait probablement également retirer les forces ukrainiennes d’ailleurs.

L’Ukraine a dû déplacer des unités indispensables de Chasiv Yar pour repousser l’attaque, a déclaré Rob Lee, chercheur principal au Foreign Policy Research Institute, au podcast Chain Reaction peu après le lancement de l’offensive.

« Ils doivent utiliser leurs unités les plus élitistes pour boucher les trous », a-t-il déclaré.

Malgré cela, il semble que les forces russes aient été rapidement dépassées et mal protégées, a rapporté le Telegraph.

Nick Reynolds, chercheur en guerre terrestre au Royal United Services Institute, a déclaré à BI que si la Russie avait attendu de pouvoir mettre en avant des unités mieux entraînées, ses forces auraient pu au moins commencer à encercler Kharkiv et contrôler les principales autoroutes.

Mais l'Institut pour l'étude de la guerre a déclaré que Poutine aurait pu précipiter l'offensive pour tenter de devancer l'aide occidentale entrante – en déployant ainsi « une force en sous-effectif ».

Un faux pas stratégique

À la mi-mai, une nouvelle aide occidentale semblait s’infiltrer en Ukraine – avec un afflux d’obus d’obusiers commençant à atténuer les pénuries désespérées de munitions, a rapporté le Kyiv Post.

Le 25 mai, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré que ses forces tuaient huit Russes pour chaque Ukrainien perdu à Kharkiv – un chiffre que Bury et Dailey ont déclaré à BI plausible étant donné les avantages de l'action défensive, ainsi que l'attitude notoirement cavalière de la Russie envers ses propres forces. propres soldats.

Quant à l’objectif déclaré de Poutine de créer une zone tampon protégeant Belgorod de l’Ukraine, il a en fait obtenu exactement le contraire.

Belgorod est depuis longtemps vulnérable aux attaques transfrontalières et a connu une augmentation des attaques de drones et de roquettes tout au long du printemps, ce que la Russie a imputé à l'Ukraine.

Mais en obtenant une petite couverture pour Belgorod, Poutine a ouvert un ensemble de possibilités bien plus importantes pour l’Ukraine.

« Le problème était stratégique, il a contribué à faire mieux comprendre à l'Occident à quel point la situation devenait périlleuse », a déclaré Bury.

Le 30 mai, Politico a rapporté que le président Joe Biden – poussé par la nouvelle alarmante de l’offensive de Kharkiv – avait discrètement modifié l’une de ses lignes rouges de longue date.

La Maison Blanche était désormais disposée à autoriser l’Ukraine à frapper à l’intérieur du territoire russe en utilisant des armes de fabrication américaine, selon des sources anonymes.

Alors que Politico a déclaré que cela n'était autorisé que pour protéger Kharkiv, Dailey a déclaré qu'en ce qui concerne les lignes rouges américaines, c'est l'une des plus importantes franchies jusqu'à présent.

Reynolds pense qu’en fin de compte, cette étape allait arriver de toute façon. « Toutes les conditions étaient réunies pour cela », a-t-il déclaré.

Mais dans l’état actuel des choses, l’objectif principal de l’offensive russe à Kharkiv s’est retourné contre lui, a ajouté Bury. « La réponse américaine place désormais Belgorod sous le feu d'une meilleure artillerie. »

L'attaque est loin d'être terminée

Même si la Russie ne mise pas sur une percée spectaculaire, elle a toujours l'initiative, a déclaré Bury – en particulier avec sa tendance à simplement « se battre » jusqu'à ce que quelque chose cède.

« Cette fenêtre d'opportunité ne se fermera pas avant un certain temps », a-t-il ajouté.

L’Ukraine restera probablement vulnérable pendant un certain temps, à mesure que de nouvelles aides militaires arriveront lentement.

« Je pense qu'il y aura un effort offensif plus large que vous verrez de la part de la Russie plus tard cet été », a déclaré Dailey à BI. « Il est donc très possible qu'il s'agisse d'une attaque d'investigation – une opération de mise en scène en vue d'une offensive plus importante plus tard dans l'année. »

Dimanche, les forces russes ont attaqué des villes frontalières dans la région de Soumy, au nord de l'Ukraine, à environ 160 km à l'ouest de Kharkiv, a rapporté le Kyiv Post, signe que d'autres attaques sont à venir.

« L'offensive de Kharkiv, même si elle n'a pas été ce que les Russes espéraient, a finalement atteint son objectif à bien des égards », a déclaré Reynolds. « Cela a exercé une pression croissante sur les Ukrainiens. »

Il a ajouté : « La situation ukrainienne est très préoccupante ».