Le changement climatique et les conditions plus chaudes ont modifié les extrêmes entraînés par la neige et des études antérieures prédisent une fonte des neiges moins importante et furthermore lente dans le nord des États-Unis et du Canada. Cependant, les précipitations en phases mixtes – se déplaçant entre la neige et la pluie – sont en augmentation, en particulier à haute altitude, ce qui rend furthermore difficile la prévision de la upcoming fonte des neiges, un facteur dominant de graves inondations. Des chercheurs de l’Université du New Hampshire ont examiné de additionally près les études précédentes et, comme les zones géographiques réagissent différemment au changement climatique, ils ont découvert que l’incidence foreseeable future de la fonte des neiges pourrait varier considérablement d’ici la fin du 21e siècle. La fonte des neiges pourrait diminuer sur la zone continentale des États-Unis et le sud du Canada, mais augmenter en Alaska et dans le nord du Canada, ce qui entraînerait de furthermore grandes vulnérabilités aux inondations et pourrait entraîner des conséquences sociétales et économiques majeures, notamment des défaillances d’infrastructure coûteuses.



« L’estimation des futures inondations peut être une affaire délicate et pourtant, il s’agit d’informations importantes pour ceux qui planifient les futures infrastructures », a déclaré Jennifer Jacobs, professeur de génie civil et environnemental.  » Par exemple, si une région subit principalement des inondations pendant l’hiver, alors ce travail pourrait vraiment aider à construire une infrastructure able de gérer ces situations futures. Et, si les inondations diminuent, les valeurs de conception devraient également diminuer plutôt que de dépasser la conception.  »

Leur étude, récemment publiée dans la revue Geophysical Exploration Letters, s’est penchée sur les prévisions d’études antérieures concernant les changements dans le manteau neigeux, la fonte des neiges et le ruissellement dans le but de les traduire en informations utiles aux gestionnaires des ressources en eau, aux concepteurs d’ingénierie et au grand general public vivant dans les régions du nord de la Californie, du nord-ouest du Pacifique, de l’Alaska et du Canada. Les chercheurs ont utilisé des cartes historiques et des simulations de modèles climatiques régionaux (MCR) axées sur l’Amérique du Nord. Ils ont découvert que dans les régions montagneuses de la côte ouest, telles que le nord de la Californie et le nord-ouest du Pacifique, le risque d’inondations causées par la pluie et la neige pourrait être additionally élevé, automobile ces zones devraient se réchauffer et produire in addition de pluie. Cela pourrait augmenter la fonte de tout manteau neigeux existant et entraîner un potentiel de ruissellement furthermore significant, augmentant ainsi le risque d’inondation. Mais cela différait dans les régions extrêmement froides comme l’Alaska et le nord du Canada. Les chercheurs ont découvert que des températures furthermore chaudes dans ces régions pourraient augmenter les risques d’humidité, ce qui pourrait probablement entraîner davantage de précipitations hivernales comme la neige.



« Ces résultats peuvent être importants pour aider à développer ou à modifier les politiques à prolonged terme des gouvernements fédéral et des États pour l’adaptation au climat », a déclaré Eunsang Cho, ancien doctorant de l’UNH, maintenant chercheur postdoctoral au Goddard Room Flight Heart de la NASA, et auteur principal de l’étude. « Par exemple, les normes actuelles du gouvernement américain pour la conception d’infrastructures liées à l’eau sont basées sur des données de précipitations liquides avec des indications très limitées sur les informations sur la neige ou la fonte des neiges. »

Les chercheurs soulignent que certaines politiques d’infrastructure, comme le renouvellement des autorisations des barrages, dépendent d’informations sur les conditions météorologiques extrêmes. Ces informations peuvent aider les ingénieurs à concevoir l’infrastructure non pas sur la base des ailments passées, mais à anticiper les conditions futures. Dans leurs recherches précédentes, Jacobs et Cho ont créé une carte qui tient compte de la fonte des neiges à travers le continent américain. Ils disent que cette facts est déjà utilisée par l’État de Californie dans son processus de renouvellement des licences.

Cette recherche a été financée par le programme de ressources en eau des sciences appliquées de la NASA et le programme de recherche biologique et environnementale du ministère de l’Énergie des États-Unis.