Louis Ottens – l’ingénieur néerlandais à qui l’on attribue l’invention de la cassette audio – est décédé à l’âge de 94 ans.



Le journal néerlandais NRC Handelsblad a rapporté pour la première fois qu’Ottens était décédé le 6 mars à Duizel, aux Pays-Bas. Aucune cause de décès n’a été fournie.

Ingénieur de longue date de la société néerlandaise d’électronique et de technologie Philips, Ottens – en tant que chef du département de développement de produits – a dirigé l’équipe belge chargée de convertir les encombrants magnétophones à bobine de l’époque en quelque chose de plus portable et de plus grand public. -amical; L’objectif d’Ottens était de fabriquer une cassette qui pourrait tenir dans la poche intérieure d’une veste.



« La cassette a été inventée par irritation du magnétophone existant, c’est aussi simple que cela », a déclaré Ottens à propos de son invention, a rapporté NRC Handelsblad. Ottens a également parlé de l’invention dans le documentaire 2011 Cassette : A Documentary Mixtape. « Je m’attendais à ce que ce soit un succès, pas une révolution », a-t-il déclaré dans le film.

Après son développement, la cassette audio de Philips a fait ses débuts aux salons de l’électronique en août 1963. Peu de temps après, les sociétés d’électronique japonaises ont créé leur propre itération de la cassette audio de différentes tailles, mais Ottens a conclu un accord entre Sony et Philips pour s’assurer que leur modèle serait devenir la cassette brevetée du marché.

(Les Américains, cependant, resteraient attachés à la cartouche 8 pistes pendant environ une autre décennie jusqu’à ce que le Walkman de Sony révolutionne la portabilité de la musique; l’un des plus grands regrets d’Ottens, selon NRC Handelsblad, était que Sony et non Philips aient inventé le Walkman,  » l’application idéale pour la cassette… Ça fait encore mal que nous n’en ayons pas. « )

Alors même que les cassettes et les disques vinyles se sont solidifiés en tant que formats dominants pour la musique préenregistrée, Ottens – maintenant directeur audio de Philips – a chargé une équipe de développer la technologie des disques compacts pour le marché grand public; une fois que la technologie a été rapidement reproduite par les concurrents, Ottens a de nouveau conclu un partenariat entre Philips et Sony pour faire de leur modèle la norme mondiale.

Alors que les ventes de cassettes ont diminué et ont presque disparu à l’ère des disques compacts, du MP3 et de la technologie numérique, le format a connu une renaissance ces dernières années. Cependant, Ottens a qualifié la résurgence de cassette de « non-sens », ajoutant que rien ne pouvait égaler le son du disque compact.