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Lucy Letby, la tueuse d'enfants la plus prolifique de l'histoire moderne du Royaume-Uni, condamnée à la prison à vie

Rusé et insensible, et a agi avec « une malveillance confinant au sadisme ».

Lucy Letby, qui a refusé de comparaître devant le tribunal pour connaître sa condamnation ou de faire face à un déferlement de colère et d’angoisse de la part de ses parents en deuil, a été condamnée à la peine la plus sévère possible en vertu de la loi britannique, qui n’autorise pas la peine de mort.

Le juge James Goss a déclaré que le nombre de meurtres et de tentatives ainsi que la nature des meurtres perpétrés par une infirmière chargée de s’occuper des nourrissons les plus fragiles constituaient les « circonstances exceptionnelles » requises pour imposer une rare « ordonnance de perpétuité ». Seules trois autres femmes ont été condamnées à une peine aussi sévère au Royaume-Uni.

“Il y avait une profonde malveillance confinant au sadisme dans vos actes”, a déclaré Goss en s’adressant à l’accusé absent, à qui on remettra une transcription de la procédure. « Au cours de ce procès, vous avez froidement nié toute responsabilité pour vos actes répréhensibles. Vous n’avez aucun remords. Il n’y a pas de circonstances atténuantes.

Lucy Letby, la tueuse d'enfants la plus prolifique de l'histoire moderne du Royaume-Uni, condamnée à la prison à vie

Un jury de la Manchester Crown Court qui a délibéré pendant 22 jours a reconnu Letby, 33 ans, coupable du meurtre des sept bébés sur une période d’un an qui l’a vue s’attaquer aux vulnérabilités des nouveau-nés malades et de leurs parents anxieux. Huit jurés se sont présentés pour assister au prononcé de la peine.

Les victimes, qui ont bénéficié de l’anonymat et répertoriées uniquement par des lettres, telles que Enfant A et Enfant B, sont décédées dans l’unité néonatale de l’hôpital Countess of Chester, dans le nord-ouest de l’Angleterre, entre juin 2015 et juin 2016.

“Je ne pense pas que nous nous remettrons un jour du fait que notre fille a été torturée jusqu’à ce qu’elle n’ait plus aucun combat en elle et que tout ce qu’elle a enduré au cours de sa courte vie a été délibérément fait par quelqu’un qui était censé la protéger et l’aider à revenir. maison à laquelle elle appartenait », a déclaré la mère d’une fille identifiée comme étant Child I dans une déclaration lue au tribunal.

Le juge a déclaré que personne d’autre que Letby ne savait ce qui la poussait, bien que certains parents aient avancé des théories : elle voulait jouer à Dieu ; elle avait besoin d’attention, de drame et de sympathie dans sa vie ; ou elle voulait qu’on se souvienne de lui.

Le procureur Nicholas Johnson a déclaré que Letby méritait une « peine à perpétuité » pour « conduite sadique » et crimes prémédités.

L’avocat de la défense Ben Myers a déclaré que Letby maintenait son innocence et qu’il ne pouvait rien ajouter qui pourrait réduire sa peine.

Une mère qui a conçu ses jumeaux par fécondation in vitro a déclaré qu’il n’y avait « aucun enfant au monde plus recherché qu’eux » et ne savait pas si elle en aurait d’autres. Letby en a tué un, l’enfant E, et a laissé l’enfant F avec des déficits d’apprentissage que sa mère attribue à un empoisonnement à l’insuline.

Elle est devenue émue en décrivant le regret qu’elle éprouve chaque jour d’avoir laissé Letby passer les derniers instants de la vie de Child E à baigner le garçon et à l’habiller d’une robe en laine.

“Il a été enterré dans cette robe, un cadeau de l’unité choisie par Lucy”, a-t-elle déclaré.

D’autres familles ont également subi de multiples tragédies puisque Letby a ciblé trois paires de jumeaux et une paire de triplés.

Une autre mère de jumeaux a dû pleurer la perte d’un fils et se blâmer lorsque les membres de sa famille – qui avaient veillé sur le deuxième enfant après la mort du premier – ont baissé leur garde et Letby a frappé à nouveau, blessant la sœur du garçon. qui a survécu.

«Nous ne savions pas que vous attendiez notre départ pour pouvoir attaquer la seule chose qui nous donnait une raison de continuer dans la vie», a déclaré la mère.

Les parents des triplés ont perdu deux de leurs bébés et le troisième a survécu après avoir été transféré dans un autre hôpital. Le couple a déclaré dans une vidéo diffusée au tribunal que Letby avait ruiné leur vie.

“La colère et la haine que j’ai envers elle ne disparaîtront jamais”, a déclaré le père. “Cela m’a détruit en tant qu’homme et en tant que père.”

Un père a traité Letby de « diable » et a déclaré qu’elle avait tenté de tuer sa fille à deux reprises. L’infirmière n’a pas réussi, mais la jeune fille est restée aveugle, avec des lésions cérébrales et a dû être nourrie par sonde.

« Chaque jour, je m’asseyais là et je priais. Je prierais pour que Dieu la sauve », a déclaré le père de Child G. “Il a fait. Il l’a sauvée, mais le diable l’a trouvée.

L’absence de Letby, autorisée par les tribunaux britanniques lors du prononcé de la peine, a alimenté la colère des familles des victimes, qui voulaient qu’elle écoute les déclarations sur les ravages causés par ses crimes.

Les politiciens et les défenseurs des victimes ont appelé à des modifications de la loi pour obliger les criminels à comparaître pour le prononcé de leur peine, après que plusieurs condamnés de premier plan ont choisi de ne pas faire face à leurs victimes au cours des derniers mois.

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak, qui a qualifié ces crimes de « choquants et déchirants », a déclaré que son gouvernement présenterait « en temps voulu » un plan obligeant les condamnés à assister à leur audience de détermination de la peine.

« Il est lâche que des personnes qui commettent des crimes aussi horribles ne fassent pas face à leurs victimes et ne connaissent pas directement l’impact que leurs crimes ont eu sur elles, sur leurs familles et sur leurs proches », a déclaré Sunak.

Une enquête indépendante est également prévue sur ce qui s’est passé à l’hôpital Countess of Chester et sur la manière dont le personnel et la direction ont réagi à l’augmentation des décès dans les unités néonatales. Cependant, certains réclament une enquête plus formelle menée par un juge, qui pourrait ordonner aux personnes de témoigner.

Au cours du procès de Letby, qui a duré dix mois, les procureurs ont déclaré que l’hôpital avait commencé à constater en 2015 une augmentation significative du nombre de bébés mourant ou souffrant d’une détérioration soudaine de leur état de santé sans raison apparente.

Certains ont subi de « graves effondrements catastrophiques », mais ont survécu grâce à l’aide du personnel médical.

Letby était de service dans tous les cas, les procureurs la décrivant comme une « présence malveillante constante » dans l’unité néonatale lorsque les enfants éprouvaient une détresse médicale ou mouraient. L’infirmière a fait du mal aux bébés d’une manière difficile à détecter et elle a persuadé ses collègues que leurs effondrements et leur mort étaient normaux, ont-ils déclaré.

Des médecins expérimentés ont déclaré ce week-end qu’ils avaient fait part de leurs inquiétudes au sujet de Letby dès octobre 2015 et que les enfants auraient pu être sauvés si les responsables avaient pris leurs inquiétudes au sérieux.

Le Dr Stephen Brearey, consultant en chef de l’unité néonatale de l’hôpital Countess of Chester, a déclaré au journal Guardian que les décès auraient sans doute pu être évités dès février 2016 si les dirigeants avaient « répondu de manière appropriée » à une demande de réunion urgente des médecins concernés.

Letby a finalement été démis de ses fonctions de première ligne fin juin 2016. Elle a été arrêtée à son domicile en juillet 2018.

La police a trouvé des dossiers qu’elle avait emportés de l’hôpital sur des bébés qui s’étaient effondrés. Les enquêteurs ont appris que Letby avait effectué des milliers de recherches en ligne pour obtenir des informations sur ses parents après les meurtres.

Ils ont également trouvé une note dans sa maison qui faisait office de confession effrayante : « Je les ai tués exprès parce que je ne suis pas assez bien pour prendre soin d’eux », a-t-elle écrit. “Je suis une personne horrible et méchante.”

La mère de l’enfant C a pleuré à la barre des témoins en évoquant la perte de son premier-né, un « petit garçon fougueux » et sans défense.

Elle avait porté les empreintes de mains et de pieds de son fils autour de son cou en souvenir de lui. La prise de conscience ultérieure que la personne qui a pris ces empreintes – Letby – était la même personne qui s’est suicidée, a entaché la mémoire, a-t-elle déclaré.

« Aucune peine ne sera jamais comparable à l’agonie atroce que nous avons subie à cause de vos actes », a-t-elle déclaré. «Au moins, il n’y a désormais aucun débat sur le fait que, selon vos propres mots, vous les avez tués exprès. Tu es cruel. Vous l’avez fait.”