La santé des abeilles mellifères est en déclin depuis deux décennies, les apiculteurs américains et canadiens perdant maintenant approximativement 25 à 40% de leurs colonies chaque année. Et les reines échouent additionally vite qu’elles ne l’ont fait dans le passé dans leur capacité à se reproduire. La raison est un mystère, mais des chercheurs de l’Université d’État de Caroline du Nord et de l’Université de la Colombie-Britannique trouvent des réponses.



Leur dernière recherche, publiée le 8 janvier dans la revue Communications Biology, offre des indices sur ce qui se cache derrière l’échec de la reine des abeilles, constatant que lorsque la viabilité des spermatozoïdes est faible, l’expression d’une protéine connue pour agir contre des agents pathogènes tels que les bactéries et les virus est élevée.

David Tarpy, chercheur universitaire et professeur au département d’entomologie et de phytopathologie de l’État de la Caroline du Nord, affirme que l’étude a des implications importantes pour les apiculteurs et leurs shoppers, les agriculteurs qui dépendent des abeilles mellifères pour polliniser leurs cultures.



« Les apiculteurs ont identifié les reines à problèmes comme un problème de gestion, mais ce qui induce le problème est en grande partie invisible. Les reines vont mal, et nous ne savons pas pourquoi », a déclaré Tarpy.

Alison McAfee, chercheuse postdoctorale à NC Condition et UBC, était l’auteur principal de l’étude. Elle a expliqué que pour avoir une ruche en bonne santé, les abeilles mellifères dépendent d’une reine en bonne santé, la seule abeille femelle d’une colonie able de se reproduire.

La reine s’accouple avec de nombreux mâles, mais seulement tôt dans la vie, stockant tout le sperme qu’elle utilisera au cours de sa vie dans sa spermathèque, un organe belly qui ressemble à une minuscule perle. Lorsque le sperme start à mourir, la reine ne peut pas produire autant d’ovules fécondés. Cela provoque le déclin de la inhabitants de la colonie.

« Les reines ont le potentiel de vivre pendant cinq ans, mais de nos jours, la moitié du temps, les reines (dans les colonies d’abeilles mellifères gérées) sont remplacées au cours de leurs 6 premiers mois parce qu’elles échouent », a déclaré McAfee. « Si un apiculteur a vraiment de la possibility, une reine peut vivre deux ans. Les apiculteurs ont besoin de réponses sur les raisons pour lesquelles leurs reines échouent.

« Plus nous pouvons découvrir ce qui se passe réellement au sein de ces reines en échec, in addition nous pouvons comprendre pourquoi cet échec de reine se produit en premier lieu.

Dans leur recherche, McAfee, Tarpy et leurs collègues ont constaté que les reines qui échouaient sur le plan de la replica avaient beaucoup moins de spermatozoïdes que celles qui se reproduisaient. Et un pourcentage in addition élevé du sperme qu’ils avaient était mort. Les chercheurs ont également découvert que par rapport aux reines en bonne santé sur le prepare de la replica, les reines en échec étaient as well as susceptibles d’avoir des niveaux moreover élevés de deux virus – le virus de la sacbrood et le virus des cellules de la reine noire.

« Les niveaux élevés de ces virus et la faible viabilité des spermatozoïdes nous ont incités à voir s’il y avait un compromis qui se produisait chez la reine des abeilles », a déclaré McAfee. « Il existe une hypothèse classique en biologie de la copy selon laquelle on ne peut pas tout bien faire, il y a donc un compromis entre l’immunité et la capacité de se reproduire. On a trouvé dans de nombreux autres organismes, y compris les insectes, qu’il y a un tel commerce. offs.  »

Pour savoir si la même selected serait vraie avec la reine des abeilles, les chercheurs ont utilisé un outil connu sous le nom de spectromètre de masse pour obtenir une meilleure graphic de ce qui se passait dans la spermathèque des reines en bonne santé et en échec. Ils ont identifié 2000 protéines différentes et déterminé celles qui étaient liées à la viabilité du sperme.

L’une des protéines les as well as importantes liées à la viabilité du sperme, a déclaré McAfee, était le lysozyme. Le lysozyme est une enzyme qui fait partie du système immunitaire des animaux.

« Les reines avec la furthermore grande viabilité des spermatozoïdes avaient la in addition faible abondance de lysozyme, indiquant qu’elles n’investissaient pas de ressources dans ce form de réponse immunitaire », a ajouté McAfee. « Cela confirme l’idée qu’il y a un compromis entre la capacité des reines à combattre les infections et la capacité de conserver leur sperme stocké. »

Tarpy a déclaré que la recherche pourrait commencer à permettre aux chercheurs de trouver la cause de l’échec des reines et de trouver des outils moléculaires qui pourraient « aider à identifier les mauvaises reines en amont du processus avant que les apiculteurs ne les utilisent et avant qu’ils ne réalisent qu’elles sont mauvaises ».

À l’heure actuelle, la cause de l’échec de la reine n’est pas claire. « Les mécanismes sous-jacents pourraient être des maladies. Ils pourraient être des pesticides. Ils pourraient être une mauvaise nourishment », a-t-il déclaré. « Nous ne savons pas, donc nous travaillons en arrière pour identifier les will cause. »

Une fois que les will cause sont clairement comprises, a ajouté Tarpy, les scientifiques peuvent alors travailler en avant « pour aider les apiculteurs à maintenir les niveaux de mortalité à des niveaux durables et ainsi maintenir leurs colonies en plein essor ».