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La Maison Blanche se prépare à une lutte politique alors qu'elle prépare le sauvetage d'une compagnie aérienne contre le coronavirus


Le président Donald Trump fait des remarques aux médias au Capitole après avoir assisté au déjeuner de la politique républicaine du Sénat le mardi 10 mars 2020. Le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, à droite, et le vice-président Mike Pence apparaissent également.

L’administration Trump est aux prises avec les industries à renflouer alors que des milliers d’entreprises aux États-Unis s’arrêtent au milieu de mesures sévères pour freiner la propagation du coronavirus mortel.

Les États-Unis pourraient perdre 8,2 millions de visiteurs internationaux cette année. C’est plus que ce que le pays a perdu au cours des deux années qui ont suivi le 11 septembre. C’est une perte de revenus non seulement pour les compagnies aériennes et les hôtels, mais aussi pour les restaurants, les détaillants et les aéroports. Dans certains États, les centres commerciaux, les gymnases et les cinémas sont en train de fermer et les autorités disent aux restaurants de ne proposer que des plats à emporter.

La Maison Blanche se prépare à une lutte politique alors qu'elle prépare le sauvetage d'une compagnie aérienne contre le coronavirus

“Je ne vois pas comment nous pourrons surmonter cela sans solutions systémiques à grande échelle”, a déclaré un investisseur de premier plan. “Nous allons devoir réécrire les règles pour passer de l’autre côté.”

Si la Maison Blanche réussit, ces solutions comprendront une aide financière aux compagnies aériennes, aux croisières et à l’hôtellerie, a confirmé le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin ce week-end. L’administration a déjà commencé à préparer des packages pour les industries qu’elle souhaite soutenir, ont déclaré à CNBC des personnes proches du dossier. L’industrie aérienne américaine a confirmé lundi qu’elle sollicitait une aide gouvernementale de plus de 50 milliards de dollars, y compris une combinaison d’aide directe et de garanties de prêt.

D’autres mesures pour faire face à la crise économique peuvent inclure des options de relance pour les entreprises et les particuliers, comme une baisse des charges sociales, pour laquelle le président Donald Trump a plaidé, malgré son incapacité à obtenir un soutien bipartisan. Des prêts améliorés aux petites entreprises par le biais de la Small Business Administration et un soutien accru aux États et aux particuliers aux prises avec la crise sont également sur la table.

Le leader du Sénat pour les minorités, Chuck Schumer, planifie sa propre proposition d’aide d’au moins 750 milliards de dollars. Il comprendrait une abstention sur les prêts fédéraux, un moratoire sur les expulsions et les saisies, l’aide aux petites entreprises et les services de garde d’urgence.

Problèmes liés à l’année électorale

Mais alors que le jeu à enjeux élevés consistant à choisir comment soutenir l’économie américaine est une décision difficile au cours d’une année, la tâche supplémentaire de le faire pendant une année électorale la rend particulièrement épineuse.

“, pourquoi les gens du haut devraient-ils être renfloués alors que les gens du bas se débattent. Et comment choisissez-vous les gagnants et les perdants “, a déclaré le professeur Matt Dallek, historien politique à l’Université George Washington.

Au fur et à mesure que les gagnants disparaissent, l’industrie du transport aérien est susceptible d’attirer le soutien le plus bipartisan, car le secteur est essentiel à l’économie américaine. Il emploie 750 000 personnes et permet de voyager à travers le pays, y compris les hubs locaux. Sa chute réduirait la confiance dans l’économie américaine.

Il a également des politiciens des deux côtés de l’allée qui ont traditionnellement soutenu l’industrie. La sénatrice démocrate Amy Klobuchar est originaire du Minnesota, qui abrite le centre de Delta à Minneapolis-St. Aéroport international Paul. Le sénateur du Missouri, Roy Blunt, un républicain, a aidé à rédiger la législation qui a sauvé l’industrie du transport aérien dans les retombées des attentats du 11 septembre.

Pourtant, l’industrie a mis en colère certains législateurs et consommateurs car elle a réduit l’espace pour les jambes et ajouté une myriade de frais pour augmenter les bénéfices. Les plus grands acteurs ont également consolidé leur emprise à travers une décennie de fusions. Les compagnies aériennes américaines ont annoncé l’année dernière leur 10e année consécutive dans le noir, une rupture avec les cycles d’expansion et de récession qui sévissaient dans le secteur depuis des décennies. Leurs bilans sont bien plus solides que ceux endettés lors des crises précédentes, ont noté les analystes.

Toute offre visant à aider l’industrie dans la mesure où les individus souffrent est susceptible de ramener ces plaintes au premier plan.

“Ils ont de l’argent à la banque, ils sont en sécurité”, a expliqué Alvin Lewis, propriétaire d’Alvin’s Limousine Services. Lewis dirige un service de voiture à Austin, au Texas. Son entreprise a été durement touchée lorsque South by Southwest a annulé son festival et sa conférence annuels.

“Pour moi, je suis propriétaire d’une petite entreprise. Au cours des quatre dernières semaines, je n’ai pas gagné d’argent du tout. J’ai eu 300 annulations pour ce mois et je suis coincé en ce moment – je ne peux pas faire le paiement sur mes voitures, mes factures s’accumulent – je suis en faillite, on dirait. “

La perception de Lewis est en conflit avec celle de l’évaluation par les compagnies aériennes de leurs malheurs actuels, mais elle met en évidence la ligne difficile que les politiciens doivent parcourir pour gérer la crise au cours d’une année électorale.

Les deux parties ont déclaré qu’elles inciteraient à soutenir les petites entreprises dans de nouveaux programmes d’aide.

Ne l’appelez pas un renflouement

Même s’il existe le soutien politique le plus large pour un plan de sauvetage des compagnies aériennes, il est peu probable que le gouvernement le propose sans concessions.

Les législateurs et les lobbyistes comparent fréquemment toute aide à l’industrie du transport aérien à celle que le gouvernement a offerte après les attentats du 11 septembre 2001. Dans les deux cas, soutiennent-ils, les défis auxquels l’industrie est confrontée ne sont pas de sa propre responsabilité.

Mais il y a une aversion à utiliser le mot «renflouement», et il peut y avoir une bonne raison. Le renflouement par l’ancien président Barack Obama de l’industrie automobile en difficulté en 2008 a imposé des plafonds d’émissions et la démission forcée de General Motors, alors PDG. Les actionnaires ont été anéantis.

Mais même l’accord pour sauver l’industrie du transport aérien après le 11 septembre avait des réserves. L’ensemble, qui totalisait 5 milliards de dollars en subventions directes et 10 milliards de dollars en garanties de prêts, prévoyait que les chefs d’entreprise plafonnent leurs salaires à 300 000 dollars. Plusieurs PDG de compagnies aériennes et autres dirigeants, notamment ceux de Delta, United, Southwest et JetBlue, ont accepté ces dernières semaines de renoncer temporairement à leurs salaires ou de prendre des réductions de salaire.

Controversé, cependant, il n’a pas inclus d’aide aux travailleurs des compagnies aériennes, un oubli des démocrates a clairement indiqué qu’il ne l’autoriserait plus.

“Tout accord visant à soutenir ces industries doit se concentrer sur les travailleurs, qui contribuent au succès de toute organisation, et soutenir les familles de travailleurs qui sont les plus vulnérables aux conséquences économiques du coronavirus”, a déclaré le sénateur Sherrod Brown, D-Ohio.

Des choix difficiles

Les industries des croisières et de l’hôtellerie, quant à elles, sont susceptibles d’être plus controversées politiquement.

De nombreuses compagnies de croisière ne sont pas incorporées aux États-Unis. Le carnaval est incorporé au Panama et Royal Caribbean est incorporé en République du Libéria. Ils emploient également de nombreux travailleurs étrangers sur leurs navires et ont longtemps été examinés par le Congrès pour déterminer ce que certains considèrent comme des conditions dangereuses à bord.

Contrairement à l’industrie du transport aérien, qui a une empreinte nationale énorme avec des hubs à travers le pays et des petites communautés dépendantes du service, il n’y a que de nombreux ports américains. Cela signifie que tout soutien politique est également limité. Pendant ce temps, l’industrie hôtelière ne se limite pas à une poignée d’acteurs clés, comme les compagnies aériennes et les croisiéristes. Et toute décision de sauver l’industrie hôtelière est compliquée par le fait que Trump lui-même possède une chaîne d’hôtels.

“Il est facile d’identifier une compagnie aérienne”, a déclaré Kent Smetters, directeur du Penn Wharton Budget Model. “Mais, qu’entendons-nous exactement par un hôtel qui est durement touché? Mon Airbnb personnel ne compterait-il pas si j’avais beaucoup d’annulations. Je pouvais voir ces cibles être plaidées et les fonds dispersés bien après que la science a trouvé une solution. ”

Et même si le gouvernement aide les compagnies aériennes, les croisières et l’hôtellerie, on ne sait pas encore combien de temps il faudra à chacun pour augmenter sa capacité. Jusqu’à ce qu’ils le fassent, il y aura moins de demande pour les pièces d’avion, les services de restauration et les draps d’hôtel. L’impact économique devrait se propager de loin.

“Contrairement à 2008, contrairement à 2001 – il n’y a pas une ou deux industries particulières dont nous parlons, et la souffrance économique à laquelle nous, en tant que société, allons faire face est très répandue”, a déclaré Dallek de George Washington.

“Parce que si vous renflouez les industries du voyage – eh bien, qu’en est-il des restaurants et des bars qui vont tomber? Qu’en est-il des chauffeurs de taxi et des chauffeurs Uber et Lyft? Qu’en est-il des autres personnes qui sont licenciées dans d’autres industries qui sont menacés. “