Vous ne pouvez pas le voir se produire. Mais ce qui se passe sous terre dans une forêt est très essential pour déterminer son destin.



Dans une nouvelle étude, les scientifiques concluent que l’écoulement latéral de l’eau dans le sol peut avoir un impression critical sur la façon dont les forêts riveraines réagissent au changement climatique. Les modèles utilisés pour prédire le sort futur des forêts ne tiennent généralement pas compte de ce facteur, mais ils devraient le faire, selon les chercheurs.

« Il n’y a pas eu beaucoup d’attention sur les eaux souterraines et remark le mouvement de l’eau d’un endroit à un autre sous le sol peut avoir un influence sur les views de survie des plantes, rendant certains endroits furthermore secs et d’autres furthermore humides », explique l’auteur principal Xiaonan Tai, PhD, professeur adjoint de sciences biologiques au New Jersey Institute of Know-how.  » L’eau souterraine est une supply d’eau cachée pour les écosystèmes que les gens ont négligée au fil des ans  : elle est très difficile à observer et à quantifier, simplement parce que nous ne pouvons pas la voir. La contribution de notre nouvelle recherche est de commencer à caractériser les processus latéraux des eaux souterraines et à quantifier quel rôle ils peuvent avoir en termes d’influence sur l’avenir des forêts.  »



L’étude a été publiée en juillet dans Environmental Investigate Letters, s’appuyant sur des thèmes de recherche que Tai a explorés en tant que doctorante en géographie à l’Université de Buffalo, où elle a obtenu son doctorat en 2018.

Le nouveau doc se concentre sur l’incorporation d’informations sur l’hydrologie souterraine dans des modèles informatiques qui prédisent le devenir futur des forêts.

« Notre recherche changera fondamentalement la façon dont la communauté de modélisation des systèmes terrestres pensera aux impacts des futures sécheresses liées au changement climatique sur les forêts », a déclaré Scott Mackay, PhD, professeur et titulaire de la chaire de géographie à l’UB et professeur d’environnement et de durabilité. « En substance, les différents modèles de végétation disponibles aujourd’hui supposent que le monde est plat. Notre modèle alter l’histoire en permettant à l’eau de se déplacer latéralement sous la area, tout en modélisant simultanément les réponses physiologiques des arbres sur le paysage. »

En as well as de Tai et Mackay, les auteurs de la nouvelle étude incluent Martin D. Venturas, PhD, à l’Universidad Politécnica de Madrid Paul D. Brooks à l’Université de l’Utah et Lawrence B. Flanagan, PhD, à l’Université de Lethbridge. La recherche a été financée par la National Science Foundation des États-Unis.

L’article modélise l’avenir potentiel d’une forêt de peupliers riverains en Alberta, au Canada, en se concentrant sur une période de 20 ans à la fin du 21e siècle. Les forêts riveraines sont des écosystèmes communs qui sont situés à côté d’un program d’eau comme un ruisseau ou un étang.

La sagesse conventionnelle suggère qu’à mesure que les niveaux de dioxyde de carbone dans les forêts augmentent. Ceci, à son tour, conduira à une réduction de la perte d’eau, qui se produit par les stomates.

Mais la nouvelle étude suggère que la quantité d’eau économisée pour une utilisation foreseeable future pourrait ne pas être aussi importante que prévu :  » Une fois que vous introduisez un écoulement d’eau latéral souterrain, il y a encore de l’eau économisée, mais cette eau économisée ne restera pas toute locale. dit Taï. « Une partie s’éloignera, et une fois qu’elle sera partie, les plantes ne pourront additionally l’utiliser lors de futures sécheresses. »

De additionally, les modèles qui ne tiennent pas compte du débit d’eau horizontal peuvent surestimer d’autres risques de mortalité, dit Mackay.

 » Dans le sol, l’eau peut se déplacer dans toutes les directions, des zones à forte teneur en eau aux zones à faible teneur en eau « , dit-il. « Ceci est prononcé dans les paysages montagneux parce que l’eau se déplace de haute à basse altitude, et à proximité des options d’eau, comme on en trouve dans les plaines inondables des rivières.

« En déplaçant l’eau horizontalement, les endroits qui seraient autrement très secs lorsque la pluie s’arrête sont rendus plus humides, tandis que les zones qui sont généralement humides peuvent se permettre de renoncer à un peu d’eau sans nuire aux plantes. »

Le information worldwide de la recherche ? Si les scientifiques et les décideurs veulent comprendre remark les forêts riveraines se comporteront dans un monde qui se réchauffe, ils devront réfléchir davantage à l’hydrologie et aux processus difficiles à voir qui se produisent sous le sol forestier.