Compte tenu du taux actuel d’élévation du niveau de la mer dans le monde, les marais restants dans le delta du Mississippi sont susceptibles de se noyer, selon une nouvelle étude de l’Université de Tulane.

L’une des principales conclusions de l’étude, publiée dans Science Advancements, est que les marais côtiers connaissent des details de basculement, où une légère augmentation du taux d’élévation du niveau de la mer entraîne une submersion généralisée.

Les marais du delta du Mississippi dans un état d'effondrement irréversible

La perte de 2000 milles carrés (5000 km2) de zones humides dans la côte de la Louisiane au cours du siècle dernier est bien documentée, mais il a été furthermore difficile de prédire le type des 6000 milles carrés (15000 km2) restants de marais.

L’étude a utilisé des centaines de carottes de sédiments recueillies depuis le début des années 1990 pour examiner comment les marais ont réagi à une gamme de taux d’élévation du niveau de la mer au cours des 8 500 dernières années.

« Des enquêtes précédentes ont suggéré que les marais peuvent suivre des taux d’élévation du niveau de la mer pouvant atteindre un demi-pouce par an (10 mm / an), mais ces études étaient basées sur des observations sur des périodes très courtes, généralement quelques décennies ou moins « , a déclaré Torbjörn Törnqvist, auteur principal et professeur de géologie Vokes au Département des sciences de la terre et de l’environnement de Tulane.

« Nous avons adopté une eyesight beaucoup in addition longue en examinant la réaction des marais il y a plus de 7 000 ans, lorsque les taux mondiaux d’élévation du niveau de la mer étaient très rapides, mais dans la fourchette de ce qui est attendu plus tard ce siècle. »

Les chercheurs ont découvert que dans le delta du Mississippi, la plupart des marais se noient en quelques siècles une fois que le taux d’élévation du niveau de la mer dépasse approximativement un dixième de pouce par an (3 mm / an). Lorsque le taux dépasse un quart de pouce par an (7,5 mm / an), la noyade se produit dans approximativement un demi-siècle.

« Ce qui est effrayant, c’est que le taux actuel d’élévation du niveau de la mer dans le monde, en raison du changement climatique, a déjà dépassé le position de basculement first pour la noyade des marais », a déclaré Törnqvist. « Et en l’état actuel des choses, le taux d’élévation du niveau de la mer continuera de s’accélérer et nous mettra sur la bonne voie pour que les marais disparaissent encore as well as rapidement à l’avenir. »

Bien que ces résultats indiquent que la perte des marais restants dans les côtes de la Louisiane est probablement inévitable, il existe encore des mesures significatives qui peuvent être prises pour éviter les pires résultats possibles. Le as well as essential, a déclaré Törnqvist, est de réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre pour empêcher la montée du niveau de la mer d’atteindre des taux où les marais se noieront dans quelques décennies.

L’autre consiste à mettre en œuvre des dérivations fluviales majeures le moreover rapidement doable, afin qu’au moins de petites parties du delta du Mississippi puissent survivre additionally longtemps. Cependant, la fenêtre d’opportunité pour que ces actions soient efficaces se ferme rapidement, a-t-il dit.