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Les marais salants piègent les microplastiques dans leurs sédiments, créant un document de l'utilisation humaine du plastique :


Les plastiques sont partout. Des téléphones portables aux stylos et aux voitures en passant par les appareils médicaux, le monde moderne regorge de plastique et de déchets plastiques. De nouvelles recherches menées par des scientifiques du Centre des écosystèmes du Laboratoire de biologie marine (MBL) ont révélé qu’une partie de ces déchets plastiques s’accumule dans les marais salants depuis des décennies. L’étude a été publiée dans Environmental Improvements.

Les marais salants sont le lien entre les écosystèmes terrestres et océaniques, et – d’une certaine manière – entre les environnements urbains et l’océan sauvage. Les microplastiques (particules de plastique inférieures à 5 millimètres) ont tendance à flotter à la floor de l’eau, mais les marais salés se remplissent et se vident avec les marées, de sorte que les particules qui flotteraient normalement se retrouvent piégées dans les branches et les racines et se déposent dans le sol du marais.

Les sédiments s’accumulent dans le marais salé couche après couche, comme les cernes des arbres, gardant un enregistrement historique de la sédimentation au sein de l’écosystème. “En accumulant des sédiments, ils gardent une trace dans le temps”, explique Javier Lloret, chercheur à la MBL et co-leading auteur de l’article.



À l’échelle mondiale, les scientifiques estiment qu’environ 8 thousands and thousands de tonnes de plastique pénètrent dans l’océan chaque année. Mais jusqu’à présent, il n’y a eu aucune estimation de la quantité de ce plastique qui est piégé dans les écosystèmes des marais salés.

En prélevant des carottes de sédiments de marais dans six estuaires différents du système de la baie Waquoit à Cape Cod, ainsi que dans le port de New Bedford, dans le Massachusetts, les chercheurs ont pu retracer l’abondance de microplastiques remontant à des décennies dans des zones très contrastées. degrés d’utilisation des terres.



“Au fur et à mesure que vous remontez dans le passé, la quantité de microplastiques que vous trouvez diminue clairement”, explique Lloret. “La quantité de microplastiques que vous trouvez dans les sédiments est liée au nombre de inhabitants. mais aussi à la quantité de plastique que les gens utilisent.”

“La baie de Waquoit est le système de marais salé parfait pour étudier la pollution plastique, car nous pouvons contraster une zone presque vierge … avec une autre zone fortement touchée par l’activité humaine”, explique Rut Pedrosa-Pàmies, également chercheur à la MBL et co-leading auteur de l’article. “Nous avons trouvé un significant éventail de pollution plastique.”

Les chercheurs se sont concentrés sur deux types de pollution microplastique : les fragments (provenant de la décomposition de gros morceaux de plastique) et les fibres (plastiques filiformes qui ont tendance à se détacher des vêtements et des engins de pêche). Ils ont constaté que la pollution par fragments augmentait à la fois avec le temps et avec l’urbanisation. Additionally la zone entourant le website de collecte est peuplée, additionally les chercheurs ont observé de fragments de plastique.

Une surprise dans les données était que la concentration de microplastiques dans les sédiments n’était pas linéaire à mesure que l’urbanisation augmentait. Jusqu’à 50 % de développement, la focus de fragments de microplastiques était relativement inchangée, mais une fois le terrain occupé à 50 %, le nombre de microplastiques a augmenté de façon exponentielle.

“Quelques personnes aux alentours ne changeront pas grand-chose, mais lorsque les usages urbains occupent moreover de 50 % du territoire, le nombre de microplastiques devient fou”, explique Lloret.

Les fibres microplastiques n’avaient pas le même rapport avec l’urbanisation. “Même dans les zones les as well as vierges qui n’ont pas d’urbanisation, nous trouvons une air pollution par les fibres plastiques”, explique Pedrosa-Pàmies.

Les chercheurs pensent que les fragments ont une origine locale (personnes utilisant et éliminant les plastiques là où elles vivent) alors que les fibres peuvent être transportées sur de longues distances par voie aérienne ou maritime à partir de zones urbaines à grande échelle.

« Quand nous avons commencé, nous ne savions pas si les microplastiques étaient un problème ici à Cape Cod ou non. Personne n’avait auparavant analysé les sédiments des marais de Cape Cod à la recherche de microplastiques », explique Lloret.

Maintenant que les scientifiques ont montré qu’il y avait une pollution par les microplastiques dans les marais salants de la Nouvelle-Angleterre, la prochaine étape consiste à mieux comprendre. Comment ces particules arrivent-elles dans l’écosystème ? Quelles sont les sources ? Remark impactent-ils l’écosystème et le réseau trophique des organismes qui y vivent ?

“Il y a encore beaucoup de inquiries sans réponse”, explique Pedrosa-Pàmies. “C’est aussi la première étape pour la path.”