The Last Waltz est l'un des plus grands films de concert de tous les temps. C’est aussi l’une des plus surestimées. Mais Marcus King et un casting des meilleurs de Nashville ont insufflé une nouvelle vie au célèbre spectacle d’adieu du groupe lundi soir avec de nouveaux arrangements et, dans certains cas, même de nouvelles paroles.




Le leader du Marcus King Band a terminé sa série de concerts virtuels Four of Kind: Live From Nashville en jouant 15 chansons du concert historique de 1976, avec un groupe de musiciens sympathiques. Ouverture avec une version ralentie, particulièrement grasse de « Up on Cripple Creek », King et son groupe de huit musiciens, comprenant deux cornistes et chanteurs de fond Maggie Rose et Kate Barnette, ont clairement indiqué que ce ne serait pas une note -des loisirs pour note. Alors que certaines chansons ont été livrées fidèlement – « Ophelia » d’Elizabeth Cook était tout aussi pétillante et exubérante que celle de Levon Helm – beaucoup ont été remaniées en gardant à l’esprit les histoires et les talents des interprètes.

Marcus King et ses amis donnent une mise à jour opportune à The Last Waltz

Lorsque King a chanté « Helpless », il a fait un signe de tête à ses propres années de formation à Asheville, remplaçant « North Carolina » pour le « North Ontario » original de Neil Young. Il a également mélangé la set list. Une lecture angélique de « I Shall Be Released » de Bob Dylan, traditionnellement chantée en musique de clôture lors des hommages de Last Waltz, est arrivée tôt dans le concert, avec la voix de King résonnant à travers le caverneux espace de répétition vide. « Nous venons vers vous du Middle Tennessee, d'un endroit non divulgué », a plaisanté King au début, conscient de la nature non conventionnelle d'un concert pandémique.




Mais le changement le plus dramatique – et opportun – a été celui de « La nuit où ils ont conduit le vieux Dixie Down », le récit amer de Robbie Robertson sur la fin de la guerre civile. Le chanteur country de l'Alabama, Early James, l'a interprété, en commençant par un avertissement que sa version serait nettement différente, avec des paroles clés modifiées pour refléter le compte en cours des États-Unis avec leur erreur confédérée. « J'espère que nous faisons chier les bonnes personnes », a-t-il déclaré.

« Ce soir », a souligné James dans le refrain, « nous chassons le vieux Dixie » – une dernière réprimande de la mythologie de la cause perdue du Sud. Dans le dernier couplet, il a chanté sur la façon dont les statues et les monuments confédérés vont tomber: « Dépravés et alimentés pour asservir, je pense qu'il est temps que nous déposions la haine dans sa tombe / je jure par la terre sous mes pieds, le monument ne tiendra pas, peu importe combien de béton.  »

Marcus King avec le chanteur country Early James.

Michael Weintrob *

King’s Last Waltz a servi à unir et à collecter des fonds pour MusiCares et le COVID-19 Music Relief de Spotify, et c'était une célébration de la communauté. Avec James et Cook, King a accueilli des invités tels que Rose (canalisant Rick Danko sur « Stage Fright »), Nicki Bluhm (ressemblant étrangement à Joni Mitchell sur « Coyote »), la trompettiste Jennifer Hartswick (un joyeux « plus loin sur la route ») « ), Et le duo britannique Ida Mae, qui a puisé dans l'électricité dérangée du premier mentor du groupe, Ronnie Hawkins, avec un » Who Do You Love « exubérant.

À la fin du concert de près de 90 minutes, King était rayonnant en accueillant l'ensemble du casting pour le plus proche: « The Weight ». Comme le reste de sa dernière valse, ce spirituel souvent couvert se sentait vital et urgent. C'était un rappel que même le substrat rocheux le plus établi peut être ciselé en quelque chose pour répondre au moment présent.

Les fans peuvent toujours acheter le concert de King’s Last Waltz ici jusqu'au 4 août à minuit, et peuvent regarder cette performance à la demande ainsi que les trois autres spectacles de sa série Four of a Kind, jusqu'au 11 août.