Les premiers crédits hollywoodiens de Mark Steven Johnson sont venus sur Grumpy Old Men, la comédie romantique avec Jack Lemmon et Walter Matthau. Avant de vous en rendre compte, le classique culte a eu une suite – Grumpier Old Men – et Johnson a pu se tourner vers la réalisation. Autour de ces parties, le cinéaste est surtout connu comme le réalisateur de Daredevil de Ben Affleck et Ghost Rider de Nic Cage, la première fois que l’un des personnages emblématiques de Marvel se dirigeait vers l’action réelle.



Nous avons rencontré le cinéaste juste au moment où il commençait la production de son dernier long métrage – Netflix’s Love in the Villa – pour discuter de tout ce qui concerne Johnny Blaze, dans le cadre de notre plus grand Hellfire and Brimstone : A Celebration of Marvel’s Ghost Riderpiece. Vous pouvez voir notre discussion complète avec le créateur ci-dessous.

Mark Steven Johnson de Ghost Rider sur Nic Cage, Villain Woes et plus

Vous êtes passé de Grumpy Old Men et Simon Birch à Daredevil et Ghost Rider. Qu’est-ce qui vous a attiré dans le monde des super-héros ? Avez-vous lu ou collectionné des bandes dessinées en grandissant ?



Mark Steven Johnson : J’étais un lecteur fanatique de bandes dessinées quand j’étais enfant. J’étais ce gamin de six ans qui attendait à l’histoire de la drogue que les bandes dessinées arrivent du camion. Les bandes dessinées Marvel ont été une grande partie de mon enfance. Mon monde tournait vraiment autour d’eux. J’étais définitivement un « vrai croyant ».

Même entre Daredevil et Ghost Rider, il y a une différence substantielle. Ce sont tous deux des personnages plus sombres, mais Johnny Blaze est directement lié au diable et aux aspects plus macabres du mythe Marvel. Qu’est-ce qui vous a immédiatement plongé dans l’histoire de Ghost Rider et vous a donné envie de réaliser le long métrage  ?

C’est une image tellement forte et graphique. Ce crâne enflammé sur une moto. Quoi de plus cool que ça ? Ce visuel est ce qui m’a fait entrer dans le monde de Johnny Blaze (et plus tard de Danny Ketch). J’étais également un fan d’Evel Knievel à l’époque et Ghost Rider combinait mon amour de la bande dessinée avec mon amour pour les cascades à moto. Je pensais que cela offrait des défis vraiment difficiles et inhabituels. À l’époque, la bande dessinée n’était plus en circulation, elle n’était donc pas très connue en dehors des fans de longue date comme moi. J’ai toujours eu un faible pour ces personnages Marvel qui avaient un peu d’obscurité en eux. Et personne n’était plus sombre que Ghost Rider.

Les premiers films Marvel ont pris certaines libertés créatives avec leurs personnages pour faciliter la consommation du public au théâtre – les X-Men et leurs costumes en cuir noir au lieu des looks colorés et précis, l’utilisation de vrais noms au lieu de noms de code, choses de cette nature. Avec Ghost Rider, vous avez un crâne littéralement en feu. A-t-il toujours été prévu de faire de Blaze une bande dessinée précise ou y a-t-il eu des discussions avec des créatifs et des dirigeants pour peut-être changer l’apparence du personnage un peu en accord avec certains de ces films précédents ?

Il n’y a pas vraiment eu beaucoup de discussions sur ce à quoi devrait ressembler le personnage de Ghost Rider. C’est un crâne enflammé sur une moto. C’est ce qui est si attrayant à ce sujet. Je n’ai donc jamais voulu m’en écarter. Nous ne savions pas à l’époque à quel point le tir CGI serait difficile. Cela s’est avéré beaucoup plus difficile que nous le pensions. J’étais vraiment content du look de Ghost Rider et du Hellcycle dans l’ensemble. Au niveau de l’histoire, nous avons eu du mal à trouver le bon ton. Mais visuellement, je pense que nous avons honoré le personnage.

Dans le même ordre d’idées, les droits des films Marvel étaient omniprésents à l’époque. Y avait-il certains personnages ou scénarios que vous vouliez utiliser pour le film que vous ne pouviez pas utiliser  ?

Oui. Lors de mon premier passage au script, le méchant était Scarecrow. J’ai toujours aimé la version Marvel de Scarecrow et j’ai pensé qu’il aurait fait un adversaire vraiment cool et sinistre pour Ghost Rider. Mais le studio avait peur qu’il se confond avec le DC Scarecrow et nous nous sommes donc retrouvés avec Blackheart. C’était un personnage difficile à déchiffrer. Le Fils du Diable. Wes Bentley a fait un excellent travail. Tout comme Peter Fonda dans le rôle de Méphisto. Mais je n’ai jamais bien compris l’histoire. Un héros est aussi bon que son méchant. Et nous n’avons jamais tout à fait compris le méchant et l’agenda des méchants.

C’était juste avant le lancement de l’univers cinématographique Marvel, il n’y avait donc pas nécessairement une seule structure en place. Bien qu’il s’agisse d’une fonctionnalité de Marvel Studios, pensiez-vous que cela ressemblait davantage au Far West par rapport aux films Marvel d’aujourd’hui  ? Ou les choses étaient-elles encore assez bien structurées ?

Oh non, c’était le Far West ! Les droits de film ont été mis en place partout. C’était si tôt alors. Il fallait se battre pour tout. C’est tellement mieux aujourd’hui. Personne ne remet en question l’univers Marvel maintenant. Les fans ont toujours su. Mais maintenant, tout le monde sait à quel point l’univers est incroyable et riche.

Cela dit, le MCU a officiellement introduit le concept de multivers. Comment ça se passe maintenant, près de 15 ans après la sortie de ce film, sachant qu’il pourrait techniquement faire partie de cette franchise d’une manière ou d’une autre ?

J’adorerais ça ! J’adore ces personnages et j’ai hâte de voir comment ils s’intégreraient dans le MCU.

Kevin Feige estlesProducteur de Marvel maintenant, et travaille sur des films Marvel depuis 2000. Avez-vous déjà travaillé avec lui sur Ghost Rider à quelque titre que ce soit ?

Bien sûr. Kevin était à la fois sur Daredevil et Ghost Rider sous la direction d’Avi Arad, qui a jeté les bases de tout cela. Kevin a toujours été brillant. Gentil mais extrêmement confiant. Sa connaissance de ce monde est incomparable. Je suis vraiment content pour lui. C’est juste un succès fulgurant.

Nic Cage a-t-il toujours été le choix de Johnny Blaze ? Quelqu’un d’autre a-t-il auditionné ou parlé au studio de jouer le personnage ?

Nic a toujours été le choix de Ghost Rider. Il a un tel amour pour ce personnage. Il n’a jamais été question que quelqu’un d’autre joue Johnny Blaze.

Il est inévitable que le personnage revienne au grand écran. Il est apparu dans une autre émission du réseau Marvel il y a quelques années et était censé avoir sa propre série, mais Marvel Studios l’a annulée car ils ont des projets pour le personnage. À votre avis, qui devrait jouer le personnage ensuite  ?

Oh, il y a tellement de grands jeunes acteurs là-bas. Vous n’avez pas besoin d’un grand nom pour ce personnage. Juste un grand acteur. Il deviendra une star grâce à Ghost Rider.

Vous avez réalisé un long métrage sur Ghost Rider, vous savez donc mieux que quiconque à quel point il a un statut culte auprès des fans de Marvel. Pourquoi pensez-vous qu’une tête enflammée, un démon à moto résonne si bien avec tant de gens ?

C’est cette image. C’est tellement puissant. C’est pourquoi Nic Cage l’a fait tatouer sur son bras des années avant que nous fassions le film. Et l’affaire avec l’histoire du diable est une histoire qui existe depuis toujours. C’est un conte classique.

Vous avez travaillé là-bas sur Ghost Rider, Daredevil, et avez même produit des crédits sur Elektra et Spirit of Vengeance. Vous rêvez de revenir éventuellement au pays des super-héros ?

C’est une carrière sauvage. Je me suis éclaté. Mais je suis de retour en train de faire ce que j’aime et c’est la comédie. J’ai commencé par écrire les films Grumpy Old Men et c’est ce que j’aime faire. Je fais ma deuxième comédie pour Netflix en ce moment à Vérone, en Italie et je passe le meilleur moment de ma vie. Si je faisais un autre film Marvel, ce serait un film comique. J’adore les films Les Gardiens de la Galaxie. Ils sont le mélange parfait de comédie, d’action et de cœur. J’aimerais faire quelque chose comme ça. Surtout, je suis juste excité de voir ce que Kevin et le gang vont proposer ensuite. Je suis toujours le même fanboy que j’étais à six ans.

Ghost Rider (2007) est désormais diffusé sur HBO Max. Pour encore plus de cadeaux Ghost Rider, vous pouvez consulter Hellfire and Brimstone : A Celebration of Marvel’s Ghost Rider ici !

/