Il n’y a pas de moment idéal pour une pandémie, mais moins de pays sont moins équipés pour faire face à l’épidémie de Covid-19 que le Venezuela en crise, préviennent les médecins et les experts de la santé publique.



La pénurie de lits, le manque de zones d’isolement et la pénurie de savon sont déjà une réalité quotidienne dans un hôpital de Ciudad Guayana, une ville de l’est du pays. Il y a un centre à proximité mis en place pour la réponse à la pandémie, mais les travailleurs là-bas disent qu’il n’y a pas assez d’ambulances pour transporter les patients.

« Nous sommes des experts en crise », a déclaré un agent de santé. « Mais le coronavirus est un tout autre défi et nous aurons besoin de beaucoup plus de soutien. »



Les cas de Covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, ont atteint 33 au Venezuela lundi soir, après les deux premiers cas confirmés trois jours plus tôt. Le gouvernement a répondu par une mise en quarantaine dans la capitale, Caracas, et six autres États, parallèlement aux interdictions de voyager. Lundi, le règlement a été étendu à l’ensemble du pays.

Mais l’épidémie pourrait difficilement survenir à un moment pire pour le Venezuela, qui malgré les plus grandes réserves prouvées de pétrole de la planète reste embourbé dans les turbulences économiques et sociales qui durent depuis des années. L’hyperinflation est endémique – la banque centrale du Venezuela a déclaré que l’inflation avait atteint près de 10 000% l’année dernière – tandis que les pénuries de produits alimentaires de base et de fournitures médicales sont courantes.

Les hôpitaux sont régulièrement confrontés à des pannes de courant, tandis que les fournitures de base – des gants en latex aux antibiotiques de base – sont souvent difficiles à trouver. Quatre millions et demi de personnes ont fui le Venezuela, parmi lesquelles figurent des professionnels de la santé et des spécialistes des maladies. Les maladies traitables telles que la diphtérie, la rougeole et le paludisme continuent de se propager dans des conditions fertiles.

« Le système de santé est complètement affaibli et n’a ni la capacité ni les ressources nécessaires pour répondre aux besoins fondamentaux des gens – sans parler d’une situation épidémiologique comme Covid-19 », a déclaré José Félix Oletta, qui a été ministre de la Santé du Venezuela de 1997 à 1999.

Une enquête auprès des médecins à travers le pays réalisée par l’ONG locale Médicos Unidos a révélé que seulement 25% des répondants avaient de l’eau courante fiable dans leurs hôpitaux et cliniques. Les deux tiers ont déclaré ne pas avoir de gants, de masques, de savon, de lunettes ou de gommages.

À l’hôpital universitaire de Caracas, 80% des agents de santé sont sans équipement de protection pour soigner les patients qui pourraient être contagieux. « Le brancardier doit porter un masque facial, une blouse jetable et des gants; l’ordonnateur qui recueille les déchets doit porter des lunettes et des gants – mais rien de tout cela n’existe pour le moment « , a déclaré Mauro Zambrano, un représentant du Syndicat des travailleurs hospitaliers et cliniques.

Lundi, les travailleurs d’au moins deux hôpitaux de Caracas avaient recours à la fabrication de leurs propres masques à partir d’articles qui avaient été donnés. « Nous recherchons des solutions », a déclaré Zambrano. Les hôpitaux de tout le pays ont lancé des campagnes en ligne pour apporter des fournitures.

Peu savent avec certitude à quel point le système de santé est brisé, en raison de l’opacité de l’administration du président assiégé, Nicolás Maduro. L’enquête épidémiologique la plus récente réalisée par son ministère de la Santé a été publiée en 2016.

« Lorsque les forces proches de Maduro censurent les informations, il est difficile de dire aux gens ce qu’ils doivent savoir – il est difficile de répondre », a déclaré José Manuel Olivares, homme politique et médecin de l’opposition. « Les mesures prises par Maduro pour nuire au système de santé ont fait un triste fait que la pandémie de coronavirus causera plus de décès au Venezuela et dans la région. »

Maduro, le successeur de gauche d’Hugo Chávez, résiste à une contestation de sa légitimité de la part de Juan Guaidó, un leader de l’opposition soutenu par les États-Unis et 50 autres pays. Le titulaire conserve le soutien clé de l’armée et reste allié avec la Russie, la Chine et Cuba. On ne sait pas comment la communauté internationale réagira à l’épidémie au Venezuela, ni avec quel leader elle serait prête à travailler.

Maduro, annonçant des interdictions de vol en réponse à la pandémie, a déclaré que les sanctions américaines compromettaient la capacité de son administration à acheter des médicaments et des denrées alimentaires.

Feliciano Reyna, qui dirige une ONG à Caracas qui distribue des médicaments à ceux qui ne peuvent pas les obtenir autrement, prévoit que les mesures d’isolement annoncées par le gouvernement Maduro seront également entravées par la crise. « Lorsque les ordures ne sont pas collectées ou qu’il n’y a pas d’eau pour se laver les mains, l’isolement à la maison peut devenir insalubre », a déclaré Reyna. « Nous ne sommes pas du tout bien préparés. »