La rotation de la barre galactique de la Voie lactée, qui est composée de milliards d’étoiles groupées, a ralenti d’environ un quart depuis sa development, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’University Faculty London (UCL) et de l’Université d’Oxford.



Depuis 30 ans, les astrophysiciens prédisent un tel ralentissement, mais c’est la première fois qu’il est mesuré.

Les chercheurs disent que cela donne un nouveau style d’aperçu de la mother nature de la matière noire, qui agit comme un contrepoids ralentissant la rotation.



Dans l’étude, publiée dans les Regular Notices of the Royal Astronomical Modern society, les chercheurs ont analysé les observations du télescope spatial Gaia d’un grand groupe d’étoiles, le courant d’Hercule, qui sont en résonance avec la barre, c’est-à-dire qu’elles tournent autour de la galaxie à la même vitesse que la rotation de la barre.

Ces étoiles sont piégées gravitationnellement par la barre en rotation. Le même phénomène se produit avec les astéroïdes troyens et grecs de Jupiter, qui orbitent autour des points de Lagrange de Jupiter (devant et derrière Jupiter). Si la rotation de la barre ralentit, ces étoiles devraient se déplacer furthermore loin dans la galaxie, gardant leur période orbitale adaptée à celle de la rotation de la barre.

Les chercheurs ont découvert que les étoiles dans le ruisseau portent une empreinte chimique – elles sont as well as riches en éléments moreover lourds (appelés métaux en astronomie), ce qui prouve qu’elles se sont éloignées du centre galactique, où les étoiles et le gaz stellaire sont approximativement 10 fois supérieurs. aussi riche en métaux que la galaxie externe.

En utilisant ces données, l’équipe a déduit que la barre – composée de milliards d’étoiles et de milliards de masses solaires – avait ralenti sa rotation d’au moins 24% depuis sa development.

Le co-auteur, le Dr Ralph Schoenrich (UCL Physics & Astronomy) a déclaré :  » Les astrophysiciens soupçonnent depuis longtemps que la barre tournante au centre de notre galaxie ralentit, mais nous avons trouvé la première preuve de ce qui se passe.

« Le contrepoids ralentissant cette rotation doit être de la matière noire. Jusqu’à présent, nous n’avons pu déduire de la matière noire qu’en cartographiant le potentiel gravitationnel des galaxies et en soustrayant la contribution de la matière visible.

« Notre recherche fournit un nouveau kind de mesure de la matière noire – non pas de son énergie gravitationnelle, mais de sa masse inertielle (la réponse dynamique), qui ralentit la rotation de la barre. »

Le co-auteur et doctorant Rimpei Chiba, de l’Université d’Oxford, a déclaré :  » Notre découverte offre une standpoint fascinante pour contraindre la nature de la matière noire, car or truck différents modèles changeront cette attraction inertielle sur la barre galactique.

« Notre découverte pose également un problème majeur pour les théories solutions de la gravité – comme elles manquent de matière noire dans le halo, elles ne prédisent pas ou beaucoup trop peu de ralentissement de la barre. »

La Voie lactée, comme les autres galaxies, serait incrustée dans un  » halo  » de matière noire qui s’étend bien au-delà de son bord noticeable.

La matière noire est invisible et sa mother nature est inconnue, mais son existence est déduite des galaxies se comportant comme si elles étaient enveloppées d’une masse beaucoup plus importante que ce que nous pouvons voir. On pense qu’il y a approximativement cinq fois plus de matière noire dans l’Univers que de matière obvious ordinaire.

Les théories alternate options de la gravité telles que la dynamique newtonienne modifiée rejettent l’idée de matière noire, cherchant plutôt à expliquer les divergences en peaufinant la théorie de la relativité générale d’Einstein.

La Voie lactée est une galaxie spirale barrée, avec une épaisse barre d’étoiles au milieu et des bras spiraux s’étendant à travers le disque à l’extérieur de la barre. La barre tourne dans le même sens que la galaxie.

La recherche a reçu le soutien de la Royal Modern society, de la Takenaka Scholarship Basis et du Science and Technological know-how Facilities Council (STFC).