Matt Shutlz de Cage the Elephant sur la psychose, l'arrestation et le nouvel album

“J'ai appelé cela un miracle.”

C'est un peu plus d'une semaine avant la sortie du premier album de Cage the Elephant en cinq ans, et Matt Shultz est assis à une table d'angle dans le restaurant de la cour du Sunset Marquis Hotel à Hollywood, un café glacé à la main, des lunettes de soleil couvrant les yeux. Le leader ne s'attarde pas sur les attentes ; il est content de voir l'album sortir. Et il n’utilise pas le mot m à la légère.

“C'est un miracle de pouvoir à nouveau jouer”, ajoute-t-il. “C'est un miracle que je sois en vie.”

En 2019, Cage the Elephant a remporté son deuxième Grammy pour Social Cues, le cinquième album du groupe. Les années qui ont suivi ont été difficiles d’une manière que personne n’aurait pu prédire. Shultz a sombré dans une psychose prolongée qui a duré environ trois ans, une condition qui, dit-il, découlait d'un ensemble de médicaments qu'il prenait. (Shultz n'a pas précisé lequel.)

Il récupérerait. Mais au milieu de la psychose, le chanteur souffrait d’une paranoïa extrême, de peur et de délires qui l’éloignaient progressivement de la réalité. Il était convaincu que les gens étaient après lui et a perdu confiance en la plupart de ses proches. En chemin, Shultz, 40 ans, s'est séparé de sa femme en 2021. À l'époque, il pensait que la quitter la protégerait de lui et des délires, dit-il. « C'était comme être dans un film d'action 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, mais c'est toujours la partie la plus dangereuse et la plus terrible », explique Shultz. “Ou comme un film d'horreur, c'était un film d'horreur non-stop.” (Heureusement, le couple s'est remarié l'année dernière.)

Matt Shultz et sa femme Eva, dans les coulisses de l'Echoplex Daniel Topete pour Rolling Stone

L'effondrement de Shultz a atteint un crescendo très public au début de 2023, lorsqu'il a été arrêté pour avoir porté des armes à feu chargées à son hôtel de New York. Le chanteur dit qu'il n'avait pas l'intention d'utiliser ces armes et qu'il avait simplement oublié les lois sur les armes à feu de New York. Peu de temps après son arrestation, il a été hospitalisé pendant deux mois et a suivi six mois supplémentaires de thérapie ambulatoire avant de pouvoir recommencer à travailler sur le nouvel album.

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Shultz a écrit une grande partie de la musique de Neon Pill au cours de ces trois années tumultueuses, et les pensées complexes, douloureuses et parfois disparates auxquelles il a fait face sont « inséparables » du disque. Faire l’album signifiait déchiffrer les réflexions d’une version de lui-même qu’il avait laissée derrière lui. «Quiconque sait à quoi ressemble la psychose sait à quel point cette expérience est globale», dit Shultz. «Une fois que j'ai passé de l'autre côté de la guérison, il a fallu passer une bonne partie du temps à retravailler les paroles et à essayer de comprendre le sentiment qui les sous-tendait. Après que je me sois rétabli, les choses qui signifiaient quelque chose de profond pour moi ne l'étaient plus. C'est profondément intéressant. Beaucoup de paroles avaient pour moi une signification très puissante, mais cette signification n’était pas fondée sur la réalité.

Matt Shultz et Beck sur scène à Los Angeles Daniel Topete pour Rolling Stone

Dans notre conversation autour d’un café à West Hollywood, Shultz décrit avec désinvolture et franchise ses luttes. La nuit précédente, Cage a donné un petit concert d'échauffement à l'Echoplex dans le quartier de Highland Park à Los Angeles, l'un de leurs premiers spectacles depuis la fin de leur tournée Night Running vers la fin de 2022. Ils avaient fait venir leur ami et ancien collaborateur Beck. pour jouer leur tube « Trouble » et a fait ses débuts avec du matériel Neon Pill comme « HiFi (True Light) » et « Rainbow ». Ce dernier, un groove presque à la Black Keys sur la façon dont un amant le remonte au plus bas, est la chanson préférée de Shultz sur le disque.

Shultz reste un leader à indice d'octane élevé, l'un des plus excitants du rock, sautant haut de la plate-forme tout en saisissant son pied de micro et criant à la foule alors qu'il se pavane sur scène. Il ne plaisante pas trop avec son public à l'Echoplex, exprimant simplement sa gratitude et feignant l'admiration du groupe pour Beck après la fin de « Trouble », mais même sans bavardage, il a le don d'impliquer la foule.

“C'est un bon moyen de reprendre ses esprits, de ne pas se sentir dépassé, d'essayer la nouvelle musique pour les fans”, dit-il. « Il y a toujours des moments avant de partir en tournée ou de sortir un disque, je ne dirais pas forcément que c'est des doutes, mais on ne sait pas si ça va connecter. [I’m curious] si je peux toujours interagir avec le public et avoir cette conversation sur la performance avec lui. Vous faites un spectacle comme hier soir et vous vous dites : « OK, nous avons fait ça toute notre vie. »

Au cours de la dernière année, Shultz a passé du temps à renouer avec ses proches, avec lesquels il avait coupé les ponts en raison de son isolement. «Je pense qu'il y avait une profonde solitude qui se produisait», dit-il. « Même si j’étais entouré de gens qui m’aimaient et voulaient m’aider, j’étais le seul à le vivre et j’avais vraiment l’impression d’être dans une chambre d’écho. Je dirais qu'il y avait une profonde solitude dans ce disque. Et ce genre de honte et de remords tacites. Je n'avais pas vraiment le contrôle de ce qui s'était passé. Je n'étais pas en mesure de contrôler ce qui se passait ni la façon dont ces médicaments m'affectaient, mais j'ai de profonds remords pour ce qui s'est passé, quoi qu'il en soit.

Brad Shultz surfe sur la foule à l'Echoplex. Daniel Topete pour Rolling Stone

L’expression « pilule au néon » fait référence au médicament aux couleurs vives qui a déclenché sa psychose. Sur la chanson titre, Shultz dit que la pilule l'a « trahi », un peu ironique étant donné qu'il a écrit ces paroles en 2022, avant qu'on lui ait dit que les pilules qu'il prenait nuisaient à son état mental. À l’époque, Shultz pensait que quelqu’un avait falsifié ses médicaments. « C'est étrange de regarder en arrière maintenant, d'avoir écrit cette chanson presque un an avant mon arrestation », dit-il. «Je pense que c'était un de ces moments où je n'étais pas prêt à y faire face consciemment. Quand mon frère [Cage guitarist Brad Shultz] J'ai entendu pour la première fois « Neon Pill », il a dit que c'était déchirant, parce que même si je savais que quelque chose n'allait pas, je n'arrivais pas à comprendre ce que c'était. C’était un crève-cœur pour lui car il pouvait évidemment le voir très clairement.

Comme une grande partie de la discographie de Cage, Neon Pill mélange des vignettes profondément personnelles avec des paroles plus abstraites. Lorsqu'on lui demande des paroles particulières qui, selon lui, reflètent son expérience, Shultz souligne une phrase : « Essayer de rassembler les morceaux comme un film muet que nous avons regardé des milliers de fois auparavant », extrait du morceau remarquable « Silent Picture ». Il décrit sa pensée de l’époque comme « autant d’épiphanies qui n’étaient essentiellement que des fils d’Ariane ne menant nulle part ».

Mais Shultz dit que sa paranoïa s'est manifestée de manière particulière. Il avait également l'habitude de porter des blocs-notes avec lui pour noter ses pensées, au cas où il trouverait un « indice » sur quelque chose qu'il percevrait que quelqu'un lui avait fait. Puis il y avait les polaroïds de sa chambre. «Je nettoyais ma chambre impeccablement et je mettais tout à un endroit parfait», explique Shultz. « Et puis j'en prenais un Polaroïd et je le rangeais pour voir si je revenais et remarquais que quelqu'un avait bougé quelque chose. C'est vraiment étrange de les regarder maintenant parce que ce ne sont qu'un tas de Polaroïds dans une pièce parfaitement propre, mais à l'époque, c'était ma sécurité.

Environ deux semaines après le début de son séjour à l'hôpital, il a finalement senti qu'il pouvait arrêter de porter les journaux, une étape qui, selon Shultz, représentait un tournant important dans la reprise du contrôle de ses pensées. “Je suis resté là pendant un certain temps avant qu'ils puissent complètement me débarrasser du médicament – c'était environ deux jours après que le médicament ait disparu de mon système”, explique Shultz. “C'est assez triste qu'il ait autant d'emprise sur moi, et c'est quelque chose qui pourrait être brisé rien qu'en s'arrêtant.”

Daniel Topete pour Rolling Stone

Shultz se sentait suffisamment stable pour se réengager dans la musique, environ six ou sept mois après le début de son traitement. Le groupe a enregistré pendant un peu plus d'un mois au Texas, aux Sonic Ranch Studios. Le complexe, qui comprend cinq studios, une piscine et un terrain de basket-ball dans une vaste propriété de la ville frontalière de Tornillo, a permis au groupe de vivre ensemble et de se reconnecter, dit-il. Malgré tous les bouleversements personnels de ces dernières années, l’enregistrement de la musique s’est avéré relativement fluide. “En quatre ans, nous avions réalisé environ 50 pour cent de l'album”, explique Shultz. “Mais pendant ce mois et demi, les 50 pour cent restants ont été réalisés.”

“Sur tous les disques précédents, j'essayais de trouver ce personnage qui était en quelque sorte notre héros ou autre, et le personnage était principalement basé sur la réalité, mais quelque peu fictif”, dit-il. «Mais ce qui s'est passé pendant que j'étais en psychose, je suis en quelque sorte devenu le personnage. Je n’avais pas l’impression de devoir l’imiter ou l’imiter. Au contraire, je pense que j’étais trop concentré pour essayer de le comprendre du mieux que je pouvais.

Sur le plan sonore, l'album ne constitue pas un changement majeur par rapport aux disques de couple les plus récents du groupe ; cela ressemble à une version riche et mûrie de Cage the Elephant. “Je pense qu'en dépit de cette période mouvementée, cet album est ressorti riche musicalement”, dit-il. « Parce que j'ai dû passer beaucoup de temps à reconnaître ma réalité, je n'ai pas eu beaucoup de temps pour penser à l'influence. L'influence est indéniable et toujours présente, mais avec cet album, je n'ai pas eu beaucoup de temps à y consacrer, et je nous ai trouvé détendus dans notre propre style musical et notre propre voix. Ce n’était pas seulement libérateur, mais c’était encourageant.

Avec l'album prêt, une tournée d'arènes à vente rapide et des aspirations à trois Grammy Awards à l'horizon, c'est normalement là que la pression commence à faire monter la tête. Mais Shultz prend tout cela avec calme. « Comme je l'ai déjà dit, je n'ai pas beaucoup d'attentes. La façon dont la vie s'est déroulée est une immense bénédiction », dit-il. «Je ne savais pas si j'allais m'en sortir. Hier soir, nous étions sur scène et je chantais « Trouble ». Il y a cette phrase : « Mon Dieu, ne me laisse pas perdre la tête. » Et je pensais : « Oh, wow. Mais je l'ai fait.'”