Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi nos mains ont cinq doigts? Et qu'en est-il des amphibiens? Ils n'en ont généralement que quatre. Jusqu'à présent, on supposait que c'était déjà le cas des premiers ancêtres des grenouilles et des salamandres d'aujourd'hui, les Temnospondyli. Cependant, une nouvelle découverte du Temnospondyl Metoposaurus krasiejowensis ressemblant à un crocodile du Trias tardif (approximativement 225 tens of millions d'années) en Pologne montre cinq os métacarpiens et donc cinq doigts. Comme le notent les chercheurs des universités de Bonn et d'Opole (Pologne), cette découverte est très importante, car jusqu'à présent, les traces d'animaux fossiles peuvent avoir été mal attribuées. Les résultats ont maintenant été publiés dans le Journal of Anatomy.




Les amphibiens modernes ont généralement quatre doigts sur la patte antérieure (et jamais as well as), ce que l'on appelle une «main à quatre rayons», par opposition à notre most important à cinq rayons. De tous les groupes de vertébrés terrestres, les amphibiens présentent la in addition grande variation du nombre de frontfingers. Les reptiles sont les as well as conservateurs et en ont généralement cinq. Chez les oiseaux, les os des doigts de l'aile ont été complètement perdus. Chez les mammifères, le nombre d'orteils dans les membres antérieurs varie également considérablement: les primates et les ratons laveurs en ont cinq, chez les chevaux, seul le troisième a survécu, tandis que chez les bovins et autres ongulés à doigts égaux, il en reste trois et quatre. Ce qu'ils ont tous en commun, cependant, c'est que cette perte d'orteils ou de doigts provient d'un motif à cinq rayons, c'est pourquoi les amphibiens ne peuvent pas être les ancêtres de tous ces groupes de vertébrés terrestres.

Un mauvais nombre de doigts conduit à une mauvaise voie

Le nombre correct d'orteils est controversé

On sait depuis un selected temps que les premiers quadrupèdes avaient beaucoup furthermore de doigts que cinq, comme Acanthostega, qui en avait huit dans la patte antérieure, ou Ichthyostega avec sept dans la patte arrière. Il y a déjà 300 millions d'années, toutes les formes sauf les cinq doigts ont disparu. Le motif à cinq rayons a ensuite été conservé chez les animaux terrestres réels, mais a été réduit encore et encore (voir chevaux). Les ancêtres des amphibiens d'aujourd'hui, les Temnospondyli, présentaient des preuves contradictoires de squelettes à quatre doigts, mais aussi des traces qui en avaient cinq.

Temnospondyli est un groupe essential de quadrupèdes précoces et très divers. Certains temnospondyles sont devenus aussi gros que des crocodiles, d'autres étaient plutôt petits. Cependant, comme tous les amphibiens, ils étaient dépendants de l'eau pendant leur stade larvaire. Leurs représentants les furthermore célèbres incluent Eryops ou Mastodonsaurus. "Il est également significant de comprendre l'évolution des amphibiens modernes, car ce groupe a probablement évolué à partir des Temnospondyli", explique le Dr Dorota Konietzko-Meier de l'Institut des géosciences de l'Université de Bonn, qui a découvert et préparé le membre antérieur gauche d'un Metoposaurus krasiejowensis à Krasiejów (sud-ouest de la Pologne).



Cependant, malgré la longue histoire de la recherche, le nombre exact de doigts dans Metoposaurus et autres temnospondyls est toujours controversé. «Il est remarquable que même dans le cas d'Eryops très bien documenté, la reconstruction squelettique exposée au Muséum Nationwide d'Histoire Naturelle de Paris comporte cinq doigts, alors que seuls quatre doigts peuvent être vus au Countrywide Museum of All-natural Record de Washington », déclare Ella Teschner, étudiante en doctorat de Bonn et Opole. Récemment, la science a supposé que, comme la plupart des amphibiens modernes, tous les Temnospondyli n'avaient que quatre orteils dans leurs membres antérieurs. Cela a abouti à supposer presque automatiquement que les empreintes à cinq doigts communes aux périodes permienne et triasique n'appartiennent pas à Temnospondyli.

«La découverte du célèbre website du Trias supérieur de Krasiejów en Pologne offre donc une nouvelle opportunité d'étudier l'architecture et le développement de la most important des premiers quadrupèdes», déclare le paléontologue Dr. Martin Sander de l'Université de Bonn. Une vue considérablement moreover massive de l'ensemble du groupe de Temnospondyli n'a pas montré de tendance claire en ce qui concerne le motif à cinq rayons et a suggéré que le nombre de chiffres n'était pas aussi limité dans le contexte phylogénétique qu'on le supposait. "De toute évidence, les temnospondyles expérimentaient déjà le motif à quatre rayons, et le motif à cinq rayons s'est éteint avant l'émergence des amphibiens modernes", ajoute Sander.

Cinq doigts sur chaque most important?

«Même si l'ossification de cinq os métacarpiens décrite ici n'était qu'une pathologie, elle montre tout de même qu'un motif à cinq rayons était doable à Temnospondyli», explique Konietzko-Meier. Cependant, on ne pouvait pas supposer avec certitude que la réduction du nombre de doigts / chiffres de cinq à quatre affectait toujours la cinquième position de la major dans ces taxons fossiles. La possibilité que certains des taxons à quatre doigts aient été causés par la perte du leading rayon ne peut être exclue. Sander: "La nouvelle découverte d'une key à cinq doigts est particulièrement importante pour l'interprétation des traces, automobile elle montre qu'une empreinte de l'avant-pied à cinq doigts pourrait également appartenir aux Temnospondyli et indiquer ainsi une zone de distribution considérablement moreover massive de ces animaux."

Ces résultats sont également d'une significance générale, car or truck le développement des membres joue un rôle crucial dans la biologie évolutive et la médecine, et les fossiles peuvent donc fournir des informations importantes pour l'évaluation des théories du développement de la principal.