Les personnes infectées par le COVID-19 présentent un massive éventail de symptômes et de sévérités, les plus fréquemment rapportés comprenant des fièvres élevées et des problèmes respiratoires. Cependant, l’autopsie et d’autres études ont également révélé que l’infection peut affecter le foie, les reins, le cœur, la rate – et même le tractus gastro-intestinal. Une fraction non négligeable des clients hospitalisés pour des problèmes respiratoires souffrent également de diarrhée, de nausées et de vomissements, ce qui suggère que lorsque le virus est impliqué dans le tube digestif, il augmente la gravité de la maladie.



Dans une revue publiée cette semaine dans mBio, le microbiologiste Heenam Stanley Kim, Ph.D, du Laboratoire des interactions humain-microbien de l’Université de Corée, à Séoul, a examiné des preuves émergentes suggérant qu’une mauvaise santé intestinale affecte négativement le pronostic du COVID-19. Sur la foundation de son analyse, Kim a proposé que le dysfonctionnement intestinal – et son intestin qui fuit associé – peut exacerber la gravité de l’infection en permettant au virus d’accéder à la area du tube digestif et des organes internes. Ces organes sont vulnérables à l’infection auto ils ont ACE2 répandu – une protéine cible du SRAS-CoV-2 – à la surface area.

« Il semble y avoir un lien clair entre le microbiome intestinal modifié et le COVID-19 grave », a déclaré Kim.



Des études ont démontré que les personnes souffrant de problèmes médicaux sous-jacents, notamment l’hypertension artérielle, le diabète et l’obésité, courent un risque in addition élevé de COVID-19 grave. Le risque augmente également avec l’âge, les personnes âgées étant les moreover vulnérables aux problems les as well as graves et à la probabilité d’hospitalisation. Mais ces deux facteurs – âge avancé et maladies chroniques – ont une affiliation bien connue avec un microbiote intestinal modifié. Ce déséquilibre peut affecter l’intégrité de la barrière intestinale, a noté Kim, ce qui peut permettre aux brokers pathogènes et aux pathobiontes d’accéder in addition facilement aux cellules de la muqueuse intestinale.

Jusqu’à présent, le lien entre la santé intestinale et le pronostic COVID-19 n’a pas été démontré empiriquement, a noté Kim. Certains chercheurs ont fait valoir, a-t-il déclaré, que des microbiomes intestinaux malsains peuvent être une raison sous-jacente pour laquelle certaines personnes ont des bacterial infections aussi graves.

Les études menées suggèrent une relation compliquée. Une étude sur des people symptomatiques de COVID-19 à Singapour, par exemple, a révélé qu’environ la moitié avait un niveau détectable du coronavirus dans les exams fécaux – mais seulement approximativement la moitié de ces symptômes gastro-intestinaux. Cette étude suggère que même si le SRAS-CoV-2 atteint le tube digestif, il peut ne pas causer de problèmes. Kim a également noté que la santé intestinale d’une personne au instant de l’infection peut être essentielle pour le développement des symptômes.

De nombreuses études récentes ont trouvé une diversité bactérienne réduite dans les échantillons d’intestin prélevés sur des clients atteints de COVID-19, par rapport aux échantillons de personnes en bonne santé. La maladie a également été liée à un épuisement des espèces bactériennes bénéfiques – et à l’enrichissement des espèces pathogènes. Un déséquilibre similaire a été associé à l’infection par la grippe A, bien que les 2 virus diffèrent dans la façon dont ils modifient la composition microbienne globale.

Les espèces bactériennes appauvries associées à l’infection au COVID-19 comprennent certaines familles responsables de la manufacturing de butyrate, un acide gras à chaîne courte, qui joue un rôle central dans la santé intestinale en renforçant la fonction de barrière intestinale.

Kim a déclaré qu’il avait commencé à analyser les études après avoir réalisé que les pays riches dotés d’une bonne infrastructure médicale – y compris les États-Unis et les pays d’Europe occidentale – étaient parmi les furthermore durement touchés par le virus. Le « régime occidental » qui est courant dans ces pays est pauvre en fibres, et « un régime pauvre en fibres est l’une des principales causes de la modification des microbiomes intestinaux », a-t-il déclaré, « et une telle dysbiose du microbiome intestinal conduit à des maladies chroniques ».

La pathogenèse du COVID-19 n’est toujours pas entièrement comprise. Si les études futures montrent que la santé intestinale affecte le pronostic du COVID-19, a soutenu Kim, alors les cliniciens et les chercheurs devraient exploiter ce lien pour de meilleures stratégies visant à prévenir et à gérer la maladie. Manger in addition de fibres, dit-il, peut réduire le risque de maladie grave. Et la transplantation de microbiote fécal pourrait être un traitement à considérer pour les people présentant les pires cas de COVID-19.

Le problème de la santé intestinale va au-delà du COVID-19, a-t-il déclaré. Une fois la pandémie passée, le monde devra encore tenir compte des maladies chroniques et d’autres problèmes associés à une mauvaise santé intestinale.

« Le monde entier souffre de cette pandémie de COVID-19 », a déclaré Kim, « mais ce que les gens ne réalisent pas, c’est que la pandémie de microbiomes intestinaux endommagés est bien plus grave maintenant. »