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Les médecins d'Astroworld disent qu'ils étaient piégés dans la foule et incapables de demander de l'aide par radio alors que les fans de Travis Scott étouffaient

Les médecins de ParaDocs qui ont travaillé au festival mortel Astroworld de Travis Scott ont détaillé la séquence tragique des événements dans leur première interview approfondie.

Le médecin en chef de garde au Travis Scott’s Astroworld Festival est arrivé le 5 novembre à 10 heures au NRG Park de Houston. Presque immédiatement, elle a dit: “Je savais que nous allions pour un spectacle de merde.”

En franchissant les portes du spectacle à guichets fermés trois heures avant leur ouverture au public, elle a vu des essaims d’adolescents escalader les clôtures et fracasser les portes pour entrer dans le parc.

“Je n’étais pas nerveuse”, a déclaré le Dr Danica Barron plus tard dans une interview. “J’ai fait des émissions de merde. Tout ce que je pensais, c’est : ‘D’accord, nous allons avoir une foule difficile.'”

Barron pratique la médecine des festivals – un domaine émergent de la médecine d’urgence mobile axé sur la prise en charge des surdoses de drogue, des blessures, des coups de chaleur ou de toute urgence médicale imaginable qui pourrait survenir lorsque des dizaines de milliers de jeunes se réunissent pour des événements de plusieurs jours.

En tant que directeur médical de la côte ouest de ParaDocs Worldwide, une équipe médicale mobile embauchée par les organisateurs d’Astroworld, Barron a aidé à diriger une équipe de plus de 70 membres du personnel de ParaDocs stationnés sur le terrain du festival et à l’intérieur des tentes médicales. Les équipes médicales ont fini par soigner des centaines de blessés, dont 11 personnes en arrêt cardiaque.

Ce fut l’un des concerts les plus meurtriers de l’histoire des États-Unis. Dix personnes, âgées de 9 à 27 ans, sont décédées des suites d’une asphyxie par compression, ont déclaré cette semaine les médecins légistes du comté de Harris.

Travis Scott se produit au Astroworld Music Festival à Houston le 5 novembre 2021. Le concert a fini par être l’un des plus meurtriers de l’histoire des États-Unis.Amy Harris/Invision/, plus de 300 poursuites ont été déposées contre Scott et les organisateurs du festival, dont certaines citent également ParaDocs comme accusé.

Le PDG de Paradocs, Alex Pollak, et d’autres cadres supérieurs contestent les affirmations selon lesquelles ils étaient soit dépassés, soit sous-préparés à la tragédie qui s’est déroulée cette nuit-là. Il note qu’ils avaient suffisamment de personnel pour gérer une foule de 70 000 personnes. Selon les journaux du service d’incendie de Houston obtenus par USA Today, 50 000 billets ont été vendus et 5 000 autres fans sont entrés par effraction.

Lors de leurs premiers entretiens approfondis depuis la tragédie, les cadres supérieurs en service ce soir-là ont fait des récits poignants de la façon dont la tragédie s’est déroulée de leur point de vue.

Un porte-parole de NRG Park a déclaré qu’ils n’étaient pas en mesure de commenter “par respect pour les litiges en cours et les enquêtes en cours”, tandis qu’ASM Global, qui gère les événements dans le parc, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. L’avocat de Scott, qui soutient dans les documents juridiques que Scott n’est “pas légalement responsable” de la tragédie, n’a pas non plus immédiatement répondu à une demande de commentaire.

“Nous continuons de coopérer et de soutenir l’enquête pour déterminer ce qui s’est passé afin que la communauté de Houston puisse obtenir les réponses qu’elle souhaite et qu’elle mérite.”

“La foule était comme un étau”

Le programme du festival Astroworld prévoyait l’ouverture des portes à 13 heures. et pour divers numéros d’ouverture à jouer entre 14h et 20h. Puis, après un entracte, Scott devait monter sur scène à 8h35.

Les cadres supérieurs de ParaDocs ont déclaré avoir une vaste expérience des foules violentes et imprévisibles et, après Astroworld, les cadres supérieurs se rendaient à Orlando pour un énorme festival de musique de danse électronique.

Le Dr Danica Barron, directrice médicale de la côte ouest de ParaDocs Worldwide, était le médecin principal de garde ce jour-là.Publié avec permissionLa société a organisé les précédents concerts de Travis Scott, qui étaient connus pour être particulièrement sauvages alors que le rappeur a entraîné ses fans dans une frénésie qu’il a qualifiée de “rageuse”. Deux fois auparavant, Scott a plaidé coupable à des accusations découlant de sa conduite sur scène. Il a plaidé coupable à une accusation de conduite imprudente après avoir exhorté les fans à se précipiter sur scène lors d’un festival Lollapalooza à Chicago en 2015, et à nouveau à une accusation de conduite désordonnée à la suite d’un concert en Arkansas en 2017.

Barron est l’un des docteurs en médecine de festival les plus chevronnés aux États-Unis. Autorisée à pratiquer la médecine dans plusieurs États qui accueillent de grands festivals, elle a travaillé dans plus d’une centaine de festivals de musique depuis 2015.

Elle a grandi à Los Angeles, est diplômée de la Yale Medical School et est retournée sur la côte ouest, où elle a passé plus d’une décennie en tant que médecin urgentiste dans divers hôpitaux de la côte ouest. Elle est formée en médecine tactique de combat et d’urgence, et certifiée en tant que « médecin d’expédition » avec un diplôme en médecine sauvage.

Barron, une maman de trois enfants, s’illumine à ma première mention de musique live.

“Oh mon Dieu ! J’avais l’habitude d’aller aux raves tout le temps”, a-t-elle dit. “J’adore, j’adore, j’adore. Passes dans les coulisses, EDM raves, Coachella. Je vais frapper n’importe quoi ! Des concerts de musique classique, n’importe quoi en direct. J’adore voir de la musique live, point final. Des festivals de jazz. Quoi qu’il en soit en direct ? Je suis là.”

Barron a rencontré le PDG de ParaDocs, Alex Pollak, lorsqu’ils ont travaillé ensemble lors d’un festival au Texas en 2017, et il l’a amenée.

“Nous savons en quelque sorte ce que nous allons voir parce que nous avons travaillé tellement de festivals”, a déclaré Pollak. “C’est une chose très spécialisée – connaître les médicaments et les tendances.”

L’équipe ParaDocs (de gauche à droite)  : le médecin Damary Chavez, le directeur de l’exploitation Leo Vanegas, le PDG Alex Pollack, les superviseurs médicaux Zach Chan et Kevin Villatoro et le répartiteur en chef Jon Saltzman. l’équipe de Barron dans la tente médicale principale était occupée à traiter les blessures relativement courantes du festival – “des sauteurs de clôture et de nombreuses lacérations causées par des personnes se jetant des bouteilles”, a-t-elle déclaré.

Les journaux du service d’incendie de Houston de cette nuit-là obtenus par le Houston Chronicle indiquent que la police de Houston se précipitait pour empêcher une grande foule d’escalader une clôture tandis qu’un autre groupe tentait de briser la porte principale. Pourtant, alors que Scott se préparait à monter sur scène juste après 21 heures, les choses à l’intérieur de la tente médicale principale étaient sous contrôle.

Noyé dans le son

De l’autre côté du parc, à l’intérieur du centre de commandement du festival, le répartiteur en chef des ParaDocs, Jon “Salty” Saltzman, était assis devant une banque d’écrans de caméras de sécurité. Aux côtés de près de deux douzaines de forces de l’ordre locales, de sécurité du festival et de répartiteurs, c’était son travail de gérer les équipes médicales de ParaDocs.

Saltzman, 43 ans, un EMT vétéran de la ville de New York qui porte des lunettes noires à monture épaisse sous une touffe de cheveux blancs comme neige, avait également eu une journée de routine jusqu’à ce moment-là. « Occupé, mais routinier », a-t-il déclaré.

Des fans au festival Astroworld le 5 novembre 2021, quelques heures avant que la tragédie ne se déroule.Omar Vega/FilmMagicMais à l’extérieur, dans l’obscurité, des houles dangereuses se formaient dans les sections serrées les plus proches de la scène principale, en particulier le quadrant sud. Tout l’après-midi, une grande partie de la foule s’était concentrée autour de la deuxième scène “Thrills” où se produisaient les premiers actes de la journée. Mais après la fin du premier concert de SZA vers 20 heures, des masses d’adolescents se sont précipités vers la scène principale “Chills” pour voir Scott.

Vers 20 h 30, un compte à rebours de 30 minutes est apparu sur la scène principale, attirant des milliers d’adolescents à se rapprocher de plus en plus de la scène.

À 21 h 02, le spectacle de Scott a débuté dans une explosion pyrotechnique éblouissante qui a envoyé des jets de feu éclater dans le ciel nocturne au-dessus de Houston.

“Ils étaient si serrés que la foule était comme un étau”, observera plus tard Barron. « et ils ne pouvaient plus respirer. Quand cela devient aussi intense, ils ne peuvent plus inspirer. »

« Cela ne fera qu’empirer »

Saltzman et ses répartiteurs avaient prévu l’heure de pointe typique de 30 à 45 minutes ” dès que Scott est monté sur scène. Cela s’est produit dans la plupart des festivals, a-t-il déclaré, généralement au début de l’acte final palpitant.

Quelques instants après le début du set de Scott, l’équipe de Saltzman a pris un rapport de trois personnes souffrant d’inhalation de fumée provenant des feux d’artifice près du devant de la scène.

Saltzman a commencé des enregistrements radio de routine avec ses superviseurs de triage avancé. Chaque médecin ParaDocs s’était vu attribuer une radio par les organisateurs du festival d’Astroworld. Les radios Motorola étaient un problème standard et familières à tous ses médecins.

Lorsqu’il a atteint le superviseur Zach Chan, qui se trouvait dans le quadrant sud, Saltzman a été pris au dépourvu lorsqu’il a reçu un rapport faisant état de “plusieurs patients critiques”.

“Ce n’est pas ce qu’il a dit, mais c’est comment il l’a dit”, se souvient Saltzman. “Le connaissant comme je le fais, j’ai entendu quelque chose dans sa voix qui a déclenché quelque chose en moi.”

« Oh, merde », pensa Saltzman. “Et c’est à ce moment-là que la boule de neige a commencé pour nous dans le centre de commandement.”

Soudain, des rapports confus de patients grièvement blessés ont commencé à affluer.

“C’était trop fort pour que les équipes m’entendent – les haut-parleurs qu’ils transportent dans ces radios ne sont que si gros. Et quand ils ont essayé de m’appeler, tout ce que j’ai eu, c’était du bruit. C’était si fort le kit de microphone Je ne pouvais pas faire la distinction entre une voix qui crie et les décibels d’un festival de musique.”

Saltzman et ses deux répartiteurs ont sorti des cartes de la zone du festival, ” faisant de notre mieux pour éliminer tout le chaos et trouver quelque chose de tangible. Plus j’essayais, pire c’était.”

Jon Saltzman, l’ambulancier ParaDocs. a déclaré Saltzman.

Entre les chansons, les répartiteurs de Saltzman recevaient un rapport qu’ils pouvaient partiellement distinguer et demandaient un emplacement pour essayer d’envoyer de l’aide, mais se heurtaient au silence. Bientôt, il est devenu clair pourquoi : les médecins dans la foule utilisaient les deux mains pour administrer la RCR.

“Je suis leur sauvegarde, leur bouée de sauvetage”, a-t-il poursuivi. “C’est ainsi que ces patients descendent du sol au milieu de l’enfer jusqu’à la tente médicale où ils peuvent obtenir les soins dont ils ont besoin. Et ils ne peuvent pas y arriver ! Je suis littéralement debout là, et c’est moi qui suis responsable de les amener à cette tente, et je ne peux pas les y amener.”

Lorsque Saltzman et ses deux répartiteurs ont eu ce qu’ils pensaient être trois rapports distincts d’arrêts cardiaques – un nombre de victimes qu’ils n’avaient jamais vu auparavant dans un festival de musique – il savait qu’il devait faire quelque chose de radical.

“Nous sommes au début de son set – il reste deux heures. J’ai pris du recul et j’ai pensé : ‘Ça ne va qu’empirer.'”

Saltzman a déclaré qu’il avait dit au répartiteur du festival qu’ils devraient fermer le festival. “Il m’a regardé et je me suis dit:” Je sais. Je n’ai aucune autorité pour aller aussi loin. Mais c’est un territoire inexploré. La seule façon de sauver ces gens est de foutre tout le monde hors de. le terrain. Vous devez fermer ça.'”

A 21h38. – 36 minutes après que Scott soit monté sur scène – les pompiers de Houston ont déclaré un incident faisant un grand nombre de victimes (MCI), un niveau de crise déclenché lorsque les équipes médicales sur place sont dépassées par le nombre ou la gravité des blessures des patients et nécessitent une assistance extérieure.

Pourtant, le concert a continué.

« Tout le monde ne faisait que crier »

Chan et Kevin Villatoro, un autre médecin senior ParaDocs, étaient stationnés près du devant de la scène lorsque Scott a commencé son set.

Un oiseau enflammé est apparu sur un écran au-dessus de la scène tandis qu’un orgue d’église mugissait. Scott, un natif de Houston qui avait lancé Astroworld en 2018, est apparu sur scène en criant “Allons-y ! ” Alors qu’il se lançait dans sa première chanson, quatre colonnes de flammes ont jailli de chaque côté de lui devant la scène alors que des dizaines de milliers d’adolescents rebondissaient en rythme.

Un infirmier s’est précipité et a crié par-dessus la basse qui martelait.

“J’ai besoin d’aide ! J’ai besoin d’aide ! ” cria-t-elle par-dessus la basse qui martelait. “Mon partenaire se fait agresser ! ”

Chan et Villatoro ont couru derrière elle dans le passage jusqu’à une zone située derrière le quadrant sud. La sécurité avait déjà répondu à l’assaut à leur arrivée, et les deux superviseurs ont soigné leur collègue et l’ont envoyé à la tente médicale principale.

Mais maintenant, quelque chose de plus grave se déroulait. Des spectateurs paniqués affluaient par-dessus les barrières et dans la zone réservée au personnel médical et de sécurité à la recherche d’une aide médicale, a déclaré Chan.

Les superviseurs ParaDocs ne transportent pas d’équipement médical – ils supervisent les équipes sur le terrain. Mais avec tous les médecins s’occupant des spectateurs blessés ou pris au piège quelque part dans la foule, il n’y avait personne d’autre vers qui se tourner et ils se sont mis au travail.

Zach Chan, un superviseur avec ParaDocs. se souvient Chan. « Je devrais les saisir et , ‘Écoutez, j’ai besoin que vous preniez une seconde pour me dire ce qui ne va pas.’ Si c’était suffisamment sérieux pour prendre le pas sur quelqu’un que je soigne actuellement, je l’aiderais en premier. Si ce n’était pas le cas, je les assoirais et je leur disais : « Donnez-moi deux minutes et laissez-moi vous revenir. » C’était assez bouleversant.”

Chan, le fils de l’un des premiers ambulanciers américano-asiatiques des pompiers de New York, a trouvé une jeune femme allongée sur le sol, ayant du mal à respirer et trop faible pour marcher. Il a renvoyé Villatoro et un autre superviseur à la tente médicale pour récupérer des civières pliables.

Cinq minutes passèrent.

Chan avait maintenant quatre patients critiques nécessitant un transport – trois qui avaient du mal à respirer et un gravement traumatisé, a-t-il déclaré. Où étaient les brancards ?

La radio de Chen s’est allumée avec de multiples rapports faisant état de clients et d’adolescents inconscients écrasés par la foule. Il a dit qu’il savait alors que les civières ne viendraient pas. Il s’est précipité vers l’agent de sécurité le plus proche.

“‘Mec, je me fiche de ce que tu fais’, se souvient-il avoir dit. ‘Je dois déplacer ces quatre personnes maintenant.’ Les gardes ont obéi, forçant un passage à travers la foule. “Nous avons fini par les jeter par-dessus notre dos, et nous les avons juste dirigés vers notre enclos médical”, a déclaré Chan.

À la tente médicale, Chan a été approché par un adolescent frénétique avec un autre rapport d’un éventuel arrêt cardiaque et il a chargé de nouveau dans le quadrant sud.

“Honnêtement, en y repensant maintenant ? Les gens nous appellent des héros mais j’ai juste l’impression que nous étions des idiots”, a déclaré Chan. “Une fois que j’étais dans la foule, seul, je me suis dit : ‘J’ai merdé. Il n’y a pas moyen de sortir d’ici.'”

Un moment du troisième festival annuel Astroworld à NRG Park le 5 novembre 2021.Rick Kern/, il a trouvé des collègues médecins effectuant la RCR sur trois patients. Chan a décidé d’essayer de retourner à la tente médicale pour plus de civières, mais la foule était trop dense. Il poussait et poussait, mais le traverser était impossible.

Soudain, la musique s’arrêta et il put entendre Scott parler depuis la scène. La masse des corps se détendit momentanément, et Chan vit son moment. Il a fait irruption dans la foule, espérant se rendre à la tente médicale. Alors qu’il chargeait vers l’avant, Chan a déclaré qu’il pouvait entendre Scott dire “quelque chose comme ‘faire trembler le sol'”.

(Il était environ 21 h 29, selon une chronologie du Houston Chronicle, la deuxième fois en cinq minutes que Scott arrêtait la série. Ce qu’il a réellement dit “Je veux faire trembler ce putain de sol, putain  ! “)

Dès que la musique reprit, la foule explosa à nouveau dans un mosh pit endiablé. Chan a été propulsé en arrière.

“J’ai eu environ 10 ou 15 pieds parce que je pèse 300 livres et j’avais un départ en courant. Ce n’est pas quelque chose que je ferais normalement – ​​traverser une foule comme ça – mais c’était une situation de vie ou de mort à ce stade “, a déclaré Chan. “J’ai fini par recevoir des coups de poing et des coups de pied par les enfants, et la prochaine chose que j’ai su, c’est que j’étais de retour dans le petit cercle de RCR.” Il s’est tourné vers un collègue superviseur, “et j’ai juste dit “‘Nous sommes foutus.'”

Plus tôt ce mois-ci, Scott a déclaré dans une interview avec l’animateur de radio Charlamagne tha God qu’il n’avait appris qu’après la fin du concert ce qui s’était passé et qu’il n’avait pas entendu les appels à l’aide des fans et d’arrêter le spectacle.

“Je l’ai arrêté plusieurs fois pour m’assurer que tout le monde allait bien. Et j’ai vraiment perdu l’énergie des fans en tant que collectif, appel et réponse. Je n’ai tout simplement pas entendu cela”, a-t-il déclaré.

“Tu as des lumières, tu as du son, tu as de la pyro, tu as tes intra-auriculaires, tu as ton micro, tu as ta musique, tu as groupe, il se passe toutes sortes de choses”, a-t-il déclaré à un autre moment. “Tout sonne de la même manière et à la fin de la journée, vous n’entendez que de la musique.

« Il y a quelqu’un de mort dans la foule !

Villatoro n’est pas retourné à la position de Chan parce que lui et un autre superviseur ont couru vers la tente médicale, ils ont été détournés par quelque chose d’encore plus urgent.

Un jeune homme avait jailli de la foule en criant pour attirer leur attention :

« Il y a quelqu’un de mort ! il cria. « Il y a quelqu’un de mort dans la foule !

La zone devant la scène principale a divisé la mer de fans en quatre quadrants avec un passage étroit entre des barrières en métal durci réservées à la sécurité et aux médecins. L’homme les conduisit vers la scène principale et à environ un tiers de la hauteur du passage central qui séparait les quadrants sud et est. Il pointait vers le quadrant sud. C’était la section la plus densément peuplée du concert et.

Les fans d’Astroworld étaient divisés en quadrants. Le quadrant sud (en bas à gauche) était l’endroit où la plupart des décès sont survenus,/, les deux surveillants s’enfoncèrent dans la foule et se frayèrent un chemin à travers la forêt palpitante des corps. Finalement, ils ont repéré un jeune homme au sol. Il était insensible. Lorsque Villatoro n’a pas pu obtenir de pouls, a-t-il déclaré, il a commencé à pratiquer la RCR.

Agenouillé au-dessus de son patient, Villatoro leva les yeux à un moment donné et vit une petite tache de lumière. Là, éclairé par les lampes de poche de son téléphone portable, il a vu les corps de deux autres jeunes hommes.

Une sensation vertigineuse s’empara de lui. Enfant, Villatoro, 31 ans, souffrait de crises d’asthme si graves qu’il était régulièrement transporté d’urgence hors de son école primaire de Woodside, dans le Queens, dans des ambulances. C’est ce qui l’a amené à s’intéresser à la médecine en premier lieu. La sensation terrifiante de suffoquer ne l’avait jamais complètement quitté, et elle le saisit maintenant alors qu’il s’agenouillait dans un champ parsemé de corps.

“Tout semblait arriver en même temps”, se souvient Villatoro. “C’était juste un choc total. Je viens de passer en mode pilote automatique.”

Il a bondi du sol et a couru vers les deux hommes pour vérifier les signes vitaux. Lui et l’autre médecin se sont séparés et “juste directement dans les compressions.”

Le cœur de Villatoro battait la chamade, la musique grondait au-dessus de sa tête. Il essaya de réfléchir. Au fur et à mesure que les bénévoles se présentaient, il leur a demandé de pratiquer la RCR à tour de rôle – une personne effectuant des compressions tandis qu’une autre administre l’haleine.

“Il n’y avait aucune audience, aucune conversation à avoir”, a-t-il déclaré. “Juste beaucoup de cris, de pointage et d’instinct.”

A genoux dans la terre, sans civière ni matériel de transport, il ne pouvait ni sortir ses patients ni les laisser. Il était piégé.

“Je ne vais pas dire que je suis en EMS depuis très longtemps”, a déclaré Villatoro. “Mais c’était le moment le plus effrayant de ma vie. J’ai vraiment craint pour ma vie pour la première fois, honnêtement.”

Il n’avait jamais vu trois arrêts cardiaques chez des patients si jeunes sans aucun signe évident de piétinement – visages enfoncés, cou cassé – et il a supposé qu’ils avaient été écrasés par la foule alors qu’ils étaient debout.

Villatoro a déclaré qu’il avait essayé à plusieurs reprises d’appeler son emplacement, mais qu’il n’avait rien entendu à cause de la musique. Il a essayé son téléphone portable mais il n’a pas pu obtenir de signal.

Kevin Villatoro, médecin senior ParaDocs. Villatoro a commencé à remarquer que les fans bloquaient les bras pour former une guirlande autour de lui et des autres médecins.

“Ce mur de personnes était la seule chose qui empêchait (la foule) de nous écraser”, a déclaré Villatoro, qui, avec ses six pieds et 265 livres, est l’un des plus grands médecins du personnel senior de ParaDocs.

“Même pour quelqu’un comme moi, à ce moment-là ? Cela n’avait pas d’importance si j’étais la Montagne”, a-t-il déclaré. “Pendant que vous étiez accroupi sur le sol, en train de faire la RCR, vous êtes en dessous de la ligne de mire de quiconque. Et honnêtement, la guirlande était la seule chose qui nous protégeait. Si une personne avait glissé, si les gens avaient recommencé à s’énerver, et ils ont commencé à pousser, nous aurions été facilement balayés comme une vague.”

Plus de 20 minutes se sont écoulées, a déclaré Villatoro, avant qu’il ne réussisse enfin à communiquer par radio dans son sinistre rapport. Il inspira, momentanément soulagé. L’aide serait en route maintenant, se rappela-t-il avoir pensé. Pendant une pause entre les chansons, il a collé sa radio à son oreille, attendant des nouvelles de l’arrivée des médecins.

“Au lieu de cela, j’ai juste commencé à entendre ‘nous en avons un autre vers le bas’, puis ‘un autre vers le bas’.”

Villatoro a déclaré qu’il commençait à perdre espoir quand, finalement, il a vu la chaîne de personnes s’ouvrir et un groupe de policiers de Houston est arrivé avec des moyens de transport et du matériel médical.

« Est-ce que je leur dis de partir ? Est-ce que je leur dis d’arrêter ?

De retour au centre de commandement, il était clair pour Saltzman que les gens étouffaient dans la foule, mais il ne pouvait pas déterminer où cela se passait.

Il savait que ses médecins et ses superviseurs allaient à l’encontre de leur formation la plus élémentaire en se précipitant dans des situations dangereuses sans aucune des communications opérationnelles pour lesquelles ils comptent normalement sur lui. Et s’ils allaient aider et se faisaient piéger, il ne pouvait pas les faire sortir.

Les impulsions contradictoires le déchiraient.

“Être assis là dans le commandement dans un joli siège moelleux et un bureau avec un ordinateur portable, le regardant sur les moniteurs et entendant le chaos qui se passait là-bas », se souvient-il. « Que dois-je leur dire ? Est-ce que je leur dis de partir ? Est-ce que je leur dis d’arrêter ?”

Comme d’autres médecins seniors ParaDocs, Saltzman est sensible aux critiques selon lesquelles son équipe a échoué dans son travail.

« Avons-nous fait de notre mieux ? Oui, nous sommes allés au-delà. Dès le premier jour, on vous apprend toujours vous-même, votre partenaire et le patient, dans cet ordre, point final. Et chacun de ces gars sur le terrain, chacun de nos ambulanciers, chacun de nos officiers des opérations, pour le plus grand bien, a enfreint la règle numéro un – se mettre en danger. »

Environ 30 minutes après le début du tournage de Scott, Saltzman a déclaré qu’il avait levé les yeux sur les écrans des caméras de sécurité et qu’il avait repéré quelque chose qui le rendait nauséeux. “Tout le monde a en quelque sorte levé les yeux et dit : ‘est-ce ce que je pense que c’est ?’

Un véhicule utilisé comme ambulance de campagne transportait un patient critique, se frayant un chemin à travers la foule alors que des adolescents riaient dansaient sur le toit.

“Je peux voir un de mes sur le dos en train de faire la RCR, littéralement sous quelqu’un debout sur la voiturette de golf pendant qu’elle bouge… sautant de haut en bas et dansant. »

“Au niveau humain, c’était dégoûtant. J’ai tout regardé. Et j’ai eu un moment et j’ai craqué et j’ai dû sortir du centre de commandement.

« Ouais, c’est le chaos », pensa-t-il en allumant une cigarette. « Mais ça m’a en quelque sorte frappé que c’était comme un échec de la décence humaine et de l’humanité. »

“Vague après vague après vague”

De l’autre côté du parc, l’hôpital de campagne de Barron se remplissait.

“Les gens étaient venus plus tôt avec des blessures de piétinement”, a déclaré Barron. “Une fille a eu l’œil écrasé. Une autre a eu le cou assez marqué. Une autre a eu des douleurs abdominales. Nous savions donc que la foule était rude.”

Elle ne savait pas à quel point c’était dur. Bientôt, trois patients critiques ont été amenés sans pouls. L’équipe de Barron venait de terminer le traitement d’une surdose apparente d’opioïdes et au début “nous ne savions pas s’il s’agissait d’autres surdoses, ou quoi”, a-t-elle déclaré.

“Aucun d’entre eux n’a subi de traumatisme physique – ils ont marché sur le visage ou la poitrine”, a-t-elle déclaré. “Mais leurs pupilles étaient fixes et dilatées, ce qui signifie qu’elles étaient anoxiques” – privées d’oxygène pendant une période prolongée, un symptôme commun aux surdoses d’opiacés et à l’asphyxie.

Barron a déclaré qu’elle avait personnellement intubé au moins six des patients victimes d’un arrêt cardiaque qui étaient passés par son hôpital de campagne cette nuit-là, a-t-elle déclaré.

Ce qui n’était pas immédiatement apparent est devenu douloureusement clair par la suite : les gens ont été tellement écrasés par la foule que beaucoup ont suffoqué sur leurs pieds. C’était quelque chose qu’aucun des médecins ou médecins de ParaDocs n’avait jamais vu dans un festival de musique auparavant.

Damary Chavez, un médecin ParaDocs.

“Peut-être que tout cela va finir”

L’un des médecins, Damary Chavez, 24 ans, se trouvait dans une tente médicale secondaire lorsqu’un couple désemparé est entré en prétendant que quelqu’un avait perdu connaissance dans la foule. Elle les suivit vers le quadrant sud. Alors que la foule s’épaississait, elle arrêta l’homme et lui proposa de s’accrocher à son sweat à capuche pour ne pas le perdre dans la foule.

Leo Vanegas, infirmier et chef des opérations de ParaDocs, administrait déjà la RCR, et Chavez s’est joint à eux pour qu’ils puissent se transformer.

A proximité, un jeune homme désemparé lui a dit qu’il allait monter sur une plate-forme de caméra à proximité pour essayer d’arrêter le spectacle. “Les gens paniquaient juste”, a déclaré Chavez.

Dans un clip vidéo viral du concert, on peut voir deux fans grimper sur la plate-forme et supplier frénétiquement les caméramans d'”arrêter le spectacle”.

Vers 21 h 30, la musique s’est brièvement interrompue et Chavez a pensé que cela calmerait enfin suffisamment la foule pour qu’elle puisse sortir son patient de la foule.

Le mémorial à l’extérieur de NRG Park à Houston quelques jours après le 2021 Astroworld Festival.Alex Bierens de Haan/. Peut-être que tout cela va se terminer », pensa-t-elle, pleine d’espoir. “Mais alors vous entendez juste dire, ‘Faisons trembler le sol ! ‘ – et c’est à ce moment-là qu’il y a plus de peur. C’est alors que vous paniquez. « Est-ce que ces gens vont recommencer à sauter et à danser ? »”

La foule explosa à nouveau, les corps rebondissant les uns sur les autres. “Tous ces gens sont écrasés”, se souvient-elle. “Tout le monde tombe les uns sur les autres.”

Accroupi sur son patient, luttant pour l’espace, Chavez pouvait entendre des cris perçant l’obscurité. “À l’aide ! “