Des études suggèrent depuis longtemps que l'ocytocine – une hormone qui peut également agir comme un neurotransmetteur – régule les comportements prosociaux tels que l’empathie, la confiance et les liens, ce qui a conduit à son étiquetage populaire comme « l'hormone de l'amour ». Mystérieusement, il a également été démontré que l'ocytocine joue un rôle dans les comportements et les émotions antisociaux, y compris la coopération réduite, l'envie et l'anxiété. La façon dont l'ocytocine pouvait exercer des rôles aussi opposés était restée en grande partie un mystère, mais une nouvelle étude de l'UC Davis éclaire la façon dont cela peut fonctionner.




Travaillant avec des souris californiennes, les recherches d'UC Davis ont montré que l'ocytocine « l'hormone de l'amour » peut parfois avoir des effets antisociaux selon l'endroit où elle est produite dans le cerveau. (Mark Chappell / UC Riverside)

Trouver un meilleur moyen de traiter le difficulties d'anxiété sociale peut se trouver dans une autre partie du cerveau, suggèrent les chercheurs

Alors que la plupart de l'ocytocine est produite dans une zone du cerveau connue sous le nom d'hypothalamus, une certaine ocytocine est produite dans une autre zone du cerveau connue sous le nom de noyau du lit de la strie terminale, ou BNST. Le BNST est connu pour son rôle dans la réponse au pressure, et il peut jouer un rôle clé dans les difficulties psychiatriques tels que la dépression, la dépendance et l'anxiété.




Les résultats de l'étude, publiée cette semaine dans Proceedings of the National Academy of Sciences, montrent que l'ocytocine produite dans le BNST augmente les comportements d'anxiété sociale induits par le strain chez les souris. Cela peut expliquer pourquoi l'ocytocine peut parfois avoir des effets antisociaux. L'auteur principal est Natalia Duque-Wilckens, une ancienne chercheuse au doctorat à l'UC Davis qui est maintenant à la Michigan Point out University. L'auteur principal est Brian Trainor, professeur de psychologie et directeur du Behavioral Neuroendocrinology Lab à UC Davis.

« Avant cette étude, nous savions que le pressure augmentait l'activité des neurones producteurs d'ocytocine situés dans le BNST, mais nous ne savions pas s'ils pouvaient affecter le comportement. Nos expériences montrent que la manufacturing d'ocytocine dans le BNST est nécessaire à l'anxiété sociale. comportements chez les souris de Californie « , a déclaré Duque-Wilckens.

Anxiety social additionally fort chez les femmes

Les chercheurs ont pu le montrer en utilisant un outil appelé morpholino-oligos, qui, lorsqu'il est injecté directement dans le BNST, empêche la manufacturing d'ocytocine dans cette zone. Fait intéressant, alors que les neurones de l'ocytocine dans le BNST sont présents chez les hommes et les femmes, des études antérieures de ce groupe ont montré que le strain social a des effets à lengthy terme plus forts sur ces neurones chez les femmes. Ceci est intéressant auto les troubles d'anxiété sociale sont moreover fréquents et moreover sévères chez les femmes que chez les hommes.

Cette étude a en outre montré que les neurones producteurs d'ocytocine dans le BNST sont connectés aux régions du cerveau qui contrôlent le comportement lié à l'anxiété. Ceci a été réalisé en utilisant un virus pour exprimer une molécule fluorescente uniquement dans les neurones de l'ocytocine.

Remarquablement, « simplement infuser de l'ocytocine dans les events du cerveau auxquelles les neurones de l'ocytocine BNST se connectent a provoqué chez des souris normalement non stressées des comportements d'anxiété sociale comme si elles avaient subi un stress social », a déclaré Trainor. Des études antérieures de ce laboratoire et d'autres avaient montré que l'ocytocine agissant dans d'autres zones du cerveau, y compris les zones impliquées dans des comportements motivés, avait des effets prosociaux. Cela suggère que si les effets de l'ocytocine sont pro ou antisociaux dépendra en grande partie des zones du cerveau dans lesquelles l'ocytocine agit, a-t-il déclaré.

« Les résultats sont passionnants vehicle ils fournissent une explication potentielle de la raison pour laquelle l'ocytocine augmente parfois l'anxiété chez les humains. La grande majorité des travaux précédents s'est concentrée sur les mécanismes neuronaux qui sous-tendent les effets de réduction de l'anxiété de l'ocytocine », a déclaré Trainor. « S'ils sont combinés avec d'autres études sur la façon dont l'anxiété est liée aux circuits cérébraux chez les humains, ces résultats pourraient nous donner une meilleure compréhension des conditions que l'ocytocine pourrait être bénéfique ou nocive pour le traitement de l'anxiété. »

Il est également attainable que dans certaines scenarios, l'utilisation d'un médicament qui bloque les actions de l'ocytocine puisse réduire l'anxiété, a-t-il déclaré. Dans de futures études, les chercheurs tenteront de comprendre remark ces neurones s'activent en réponse au tension et pourquoi cet effet est strong chez les femmes, dans le but final de trouver des stratégies thérapeutiques qui pourraient aider les clients souffrant de difficulty d'anxiété sociale.