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Les membres du Congrès font publiquement exploser Facebook mais investissent discrètement leurs économies dans le géant des médias sociaux

Les législateurs détenaient des actions dans des sociétés d’information, des réseaux de télévision et des géants des médias sociaux,

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a qualifié Facebook de honteux et d’irresponsable. Le sénateur Ron Wyden de l’Oregon a suggéré une peine de prison pour le PDG du géant de la technologie, Mark Zuckerberg. Le représentant de Californie Ro Khanna a déclaré que Facebook devrait être démantelé.

Mais malgré leur discours dur envers le géant des médias sociaux, ces trois législateurs démocrates ou leurs conjoints avaient tout à gagner de Facebook.

Les membres du Congrès font publiquement exploser Facebook mais investissent discrètement leurs économies dans le géant des médias sociaux

Ils faisaient partie d’au moins 31 législateurs à la Chambre et au Sénat – 18 démocrates et 13 républicains – dont les familles détenaient des investissements dans la société de technologie en 2020.

Le président de la Chambre est également l’un des au moins 155 législateurs de Capitol Hill, leurs conjoints ou leurs enfants à charge qui, en 2020, détenaient des actions dans de grandes sociétés de presse, des réseaux de télévision ou des conglomérats de divertissement avec d’importantes participations dans l’actualité.

Certains de ces législateurs – comme Pelosi – sont suffisamment influents pour faire bouger les marchés avec un commentaire égaré lors d’une conférence de presse. D’autres siègent à de puissants comités chargés de superviser les entreprises mêmes dont ils tirent profit.

Ces investissements soulignent également une vérité inconfortable au sujet du Congrès : alors que de nombreux législateurs aiment dénigrer publiquement les médias d’information et les sociétés de médias sociaux, certains lient discrètement leur richesse personnelle à ces entreprises.

L’analyse des investissements dans les médias fait partie du projet exhaustif Conflicted Congress.

Facebook et Pelosi

Pelosi a rapporté que son mari, l’investisseur Paul Pelosi, a exercé des options d’achat d’actions et acheté 5 000 actions de Facebook le 16 janvier 2020, pour une valeur totale comprise entre 500 000 et 1 million de dollars. Ses options d’achat d’actions dans l’entreprise devaient expirer le lendemain.

Paul Pelosi a acheté 3 000 actions au prix de 140 $ et 2 000 autres actions au prix de 150 $, selon une divulgation financière certifiée. Il a acheté les actions, pour un total de 720 000 $, au moyen d’options d’achat d’actions, qui permettent aux investisseurs d’acheter des actions à un prix fixe inférieur au taux du marché. L’action de Facebook a clôturé à 221,77 $ ce jour-là.

Le jour de cet achat, Nancy Pelosi a critiqué Facebook lors d’une conférence de presse. Elle a qualifié l’entreprise de “honteuse” et l’a accusée de comportement “irresponsable”, car elle était sous surveillance pour la diffusion de fausses informations sur sa plate-forme. “Le modèle économique de Facebook est strictement de gagner de l’argent”. “Ils ne se soucient pas de l’impact sur les enfants. Ils ne se soucient pas de la vérité. Ils ne se soucient pas d’où tout cela vient.”

Paul Pelosi a ensuite vendu 5 000 actions de Facebook le 8 mai 2020, alors que les actions de la société se négociaient à un creux de 210,85 $, ce qui signifiait que la vente s’élevait à plus d’un million de dollars. Il a contribué 5 000 autres actions Facebook à la Paul & Nancy Pelosi Charitable Foundation en août 2020.

Le bureau de Nancy Pelosi a fait une distinction entre les finances personnelles de Pelosi et celles de son mari.

Le président de la Chambre “ne possède aucune action”. Drew Hammill. “Comme vous pouvez le voir sur les divulgations requises, avec lesquelles l’orateur coopère pleinement, ces transactions sont marquées” SP “pour conjoint”, a-t-il ajouté. “Le locuteur n’a aucune connaissance préalable ni aucune implication ultérieure dans aucune transaction.”

Pelosi représente des parties de San Francisco, où Facebook a des bureaux.

La loi fédérale, renforcée par le Stop Trading on Congressional Knowledge Act de 2012, exige que les législateurs du Congrès divulguent leurs transactions financières, ainsi que celles de leurs conjoints et enfants à charge, en raison du risque de conflits d’intérêts.

Mais la loi n’est pas adéquate, disent certains partisans de la réforme du gouvernement.

“Les membres du public n’ont pas toujours une idée complète de ce à quoi les membres du Congrès pourraient avoir des conflits d’intérêts liés longtemps après une audience ou après l’adoption d’un projet de loi”, Delaney Marsco, conseiller principal en matière d’éthique au Campaign Legal Center, mentionné.

Parce que la loi STOCK “est faiblement appliquée et ne prévoit pas de sanctions très punitives … nous ne sommes souvent pas en temps réel compte tenu des informations que nous pourrions souhaiter avoir sur les conflits d’intérêts”, a déclaré Marsco.

Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, témoigne à distance lors d’une audition devant la commission sénatoriale du commerce le 28 octobre 2020.Michael Reynolds/Pool via AP

Investisseurs dans des comités influents

Wyden, un haut responsable du Sénat démocrate, a suggéré en 2019 que Zuckerberg encourait une peine de prison pour manquement à la vie privée de Facebook.

L’épouse de Wyden, la propriétaire de la librairie Strand, Nancy Wyden, possédait entre 100 000 et 250 000 dollars d’actions Facebook en 2020, selon la divulgation du sénateur.

“Le sénateur Wyden et son épouse gardent leurs finances séparées, ils ne discutent donc pas des investissements de Mme Wyden”, a déclaré Nicole L’Esperance, porte-parole du sénateur, dans un e-mail. Wyden “a proposé plusieurs projets de loi sur tout, des taxes à la vie privée des consommateurs, qui coûteraient des milliards de dollars à Mark Zuckerberg et Facebook, et s’attaqueraient directement au modèle économique de l’entreprise”, a-t-elle ajouté.

Khanna, qui représente la Silicon Valley et siège au House Oversight and Reform Committee, pense que Facebook devrait être contraint de se séparer d’Instagram et de WhatsApp pour favoriser plus de concurrence, a-t-il déclaré à Bloomberg plus tôt cette année. Sa femme, Ritu Khanna, possédait entre 100 000 et 200 000 dollars d’actions Facebook en 2020, selon les dossiers.

“Je ne négocie aucune action, et certainement aucune action technologique”. Il a ajouté qu’il était l’un des coauteurs d’une législation interdisant aux membres du Congrès d’acheter ou de vendre des actions individuelles ou d’autres investissements pendant leur mandat. “Ma femme a des biens avant le mariage qui ne sont pas légalement les miens, et ce n’est pas à moi de lui dire quoi faire de ses biens séparés”, a-t-il déclaré.

L’épouse de Khanna a acheté entre 15 000 $ et 50 000 $ d’actions de Meta Platforms – la société mère nouvellement créée de Facebook et Instagram – pas plus tard que le 2 novembre, selon les dossiers fédéraux. Sept jours plus tard, le 9 novembre, elle a vendu pour 15 000 $ à 50 000 $ d’actions de Meta Platforms. (Les législateurs sont tenus de déclarer les valeurs de ces investissements uniquement dans de larges fourchettes.)

Facebook a des dizaines d’autres investisseurs au service de la Chambre des États-Unis.

La représentante Jackie Speier, une autre démocrate californienne siégeant au comité de surveillance et de réforme de la Chambre, a déclaré à Vox dans une interview en 2020 que Facebook a accordé « une licence aux personnes qui se livrent à des discours misogynes et haineux ». Speier a déclaré détenir entre 15 000 $ et 50 000 $ en actions Facebook l’année dernière. Le quartier de Speier dans la baie de San Francisco comprend le siège social de Facebook à Menlo Park.

D’éminents républicains de la Chambre détenaient également des actions Facebook en 2020, notamment la représentante Marjorie Taylor Greene de Géorgie et le représentant James Comer de l’Oklahoma, le plus haut républicain du comité de surveillance et de réforme de la Chambre. Greene et son mari ont continué à négocier sur Facebook et d’autres actions – y compris celles d’entreprises dont les politiques sociales d’entreprise étaient en conflit avec les déclarations politiques de Greene – tout au long de 2021.

Deux sénateurs qui détenaient des actions Facebook en 2020 – le démocrate John Hickenlooper du Colorado et le républicain Jerry Moran du Kansas – sont membres de la commission sénatoriale du commerce, des sciences et des transports. La dénonciatrice de Facebook, Frances Haugen, a comparu devant ce panel le 4 octobre 2021, accusant l’entreprise de nuire sciemment à des enfants et de diffuser de la désinformation.

Le sénateur du Colorado a déclaré l’année dernière détenir entre 250 000 et 500 000 $ en actions Facebook. Lors de l’audience d’octobre, Hickenlooper a demandé à Haugen comment cela affecterait les résultats de Facebook si “l’algorithme était modifié pour promouvoir la sécurité et changer pour sauver la vie des jeunes femmes, plutôt que de les mettre en danger”. Il a ajouté : “Évidemment, je pense que le modèle commercial de Facebook – il présente un risque pour les jeunes et les adolescents.”

Le 27 octobre 2021, Hickenlooper a vendu toutes ses actions Facebook, qui valaient jusqu’à 500 000 $, selon une divulgation financière fédérale qu’il a déposée le 10 décembre. On ne sait pas si le sénateur a gagné ou perdu de l’argent sur son investissement sur Facebook.

Moran a également interrogé Haugen lors de l’audience d’octobre, lui demandant : « Selon vous, quelles réglementations ou actions en justice du Congrès ou des mesures administratives auraient le plus de conséquences ou seraient le plus redoutées par Facebook, Instagram ou des sociétés alliées ?

Il détenait entre 1 000 et 15 000 dollars d’actions Facebook l’année dernière, selon sa divulgation.

Le sénateur Sheldon Whitehouse, un démocrate de Rhode Island, faisait partie des membres de la commission judiciaire du Sénat qui ont interrogé Zuckerberg lors d’une audience en novembre 2020, où Whitehouse a exhorté le PDG de “s’assurer que les vraies voix sont entendues sur Facebook”.

Whitehouse possédait entre 15 000 $ et 50 000 $ en actions de la société l’année dernière.

Le sénateur du Rhode Island “n’achète ni ne vend d’actions et n’est pas informé par les conseillers en comptes des transactions effectuées sur les comptes familiaux”, a déclaré son porte-parole Richard Davidson dans un communiqué. « Les transactions effectuées dans les comptes familiaux du sénateur sont effectuées de manière indépendante par un conseiller financier sans aucune contribution du sénateur. »

Facebook est un mastodonte du lobbying qui dépense beaucoup pour influencer la façon dont le gouvernement fédéral agit. L’année dernière, la société de médias sociaux a dépensé près de 20 millions de dollars pour faire pression sur le gouvernement fédéral, selon les données compilées par OpenSecrets, ce qui en fait l’une des principales dépenses de lobbying du pays cette année-là.

Les défenseurs de l’éthique disent que le système de divulgation des actions est en panne.

“C’est essentiellement le renard qui surveille le poulailler”, a déclaré Jordan Libowitz, directeur des communications du groupe de surveillance Citizens for Responsibility and Ethics à Washington.

« Comment les membres sont-ils censés faire leur travail si, lorsqu’ils font ce qui est le mieux pour l’Amérique, cela peut nuire à leurs résultats ? Ce serait formidable si tout le monde mettait ses biens personnels dans des fiducies aveugles, mais à tout le moins, les membres du Congrès devrait être interdit d’acheter ou de vendre des actions pendant le Congrès.”

La représentante Marjorie Taylor Greene fait partie des législateurs qui ont signalé des investissements dans la nouvelle société de médias sociaux de l’ancien président Donald Trump. Kevin Dietsch/

Twitter – et Trump

Twitter – une autre société de médias sociaux qui a fait l’objet d’un examen minutieux sur Capitol Hill ces dernières années – compte une poignée d’investisseurs au Congrès, selon des révélations.

L’épouse de Hickenlooper, Robin Hickenlooper, possédait entre 15 000 $ et 50 000 $ en actions Twitter en 2020.

Quatre autres membres démocrates du Congrès ou leurs épouses ont également été investis dans la société de médias sociaux l’année dernière. Patricia Garamendi, l’épouse du représentant démocrate John Garamendi de Californie, détenait entre 1 000 et 15 000 dollars d’actions Twitter.

Les représentants démocrates Josh Gottheimer du New Jersey, Susie Lee du Nevada et Dean Phillips du Minnesota détenaient également des actions Twitter en 2020. Phillips a annoncé plus tôt cette année qu’il transférait des millions de dollars d’actifs dans une fiducie sans droit de regard.

Les actions de la nouvelle société de médias sociaux dirigée par l’ancien président Donald Trump ont également récemment attiré quelques investisseurs du Congrès, dont Greene, qui a acheté jusqu’à 50 000 $ d’actions de Digital World Acquisition Corp. le 22 octobre, selon les registres fédéraux.

Trois jours plus tard, le 25 octobre, le représentant Larry Bucshon, un républicain de l’Indiana, a acheté jusqu’à 15 000 $ d’actions de Digital World Acquisition Corp. une société d’acquisition spécialisée qui s’associe à Trump Media & Technology Group Corp. pour financer la plate-forme de médias sociaux de Trump, qui n’a pas encore été lancée, Truth Social.

L’accord est empreint de connotations politiques.

La sénatrice Elizabeth Warren, une démocrate du Massachusetts, a demandé en novembre à la Securities and Exchange Commission d’enquêter si Digital World Acquisition Corp. avait commis des violations des valeurs mobilières lorsque la SPAC a annoncé son intention de fusionner avec la société de Trump. L’ancien président s’est déchaîné contre les régulateurs ce mois-ci après que la Securities and Exchange Commission et l’Autorité de régulation du secteur financier ont lancé une enquête sur la fusion.

Et le représentant Devin Nunes, un républicain de Californie, a annoncé en décembre qu’il quittait le Congrès pour devenir le PDG de la société médiatique de Trump.

Le représentant Peter Meijer a révélé posséder des actions dans le New York Times en 2020, l’année avant son assermentation au Congrès.Tom Williams/CQ-Roll Call

Les législateurs investissent dans des médias familiers

Les membres du Congrès ont également détenu des actions l’année dernière dans les journaux et les réseaux de télévision qui les couvraient.

Le représentant républicain Mo Brooks de l’Alabama possédait entre 1 000 et 15 000 dollars d’actions de Lee Enterprises. le Tulsa World en Oklahoma et le Richmond Times-Dispatch en Virginie.

Il possède également deux médias locaux en Alabama. Ces deux médias couvrent régulièrement le membre du Congrès de l’Alabama qui se présente maintenant au Sénat américain.

Deux membres de la génération Y du premier mandat siégeant à la Chambre des États-Unis – la démocrate Sara Jacobs de Californie et le républicain Peter Meijer du Michigan – étaient les deux seuls législateurs à avoir fait état d’investissements dans le New York Times Co. en 2020, l’année avant leur assermentation au Congrès..

Un seul législateur – le sénateur républicain Tommy Tuberville de l’Alabama – a signalé un investissement dans Fox Corp. la société mère de Fox Broadcasting Co. Tuberville a évalué la participation à moins de 1 001 $. Tuberville a été élue au Sénat en 2020 et inaugurée en 2021.

Khanna a récemment divulgué l’achat en août 2021 d’un maximum de 15 000 $ en actions Fox pour l’un de ses enfants à charge.

La représentante républicaine Ashley Hinson de l’Iowa a rapporté que son mari, Matthew Arenholz, possédait entre 1 000 et 15 000 dollars d’actions de la société de diffusion de télévision d’Atlanta Gray Television. Hinson était présentatrice de nouvelles télévisées pour KCRG-TV à Cedar Rapids, Iowa, avant son élection au Congrès. Hinson a déclaré en avril au Telegraph Herald de Dubuque, Iowa, qu’elle et son mari vendraient toutes leurs actions cotées en bourse.

Certaines des actions les plus populaires liées aux médias d’information détenues par les membres du Congrès sont The Walt Disney Co. AT&T et Comcast. Ces méga-entreprises possèdent – ou possédaient au moment de l’échange – médias influents, notamment ABC. respectivement.

Le mari de Pelosi, Paul, détenait des actions dans les trois en 2020, ont montré les révélations du président de la Chambre. En décembre 2020, il a acheté 100 options d’achat d’actions Disney – ce qui lui a permis de les acheter à un taux auparavant fixe – d’une valeur totale comprise entre 500 000 $ et 1 million de dollars.

ce qui en a fait l’action médiatique la plus populaire parmi les membres du Congrès. Au moins 31 détenaient des actions dans AT&T et au moins 26 détenaient des actions dans Comcast.