Des mèmes à la musique : comment Jay Versace est monté sur un album de Westside Gunn

En 2020, l’incrédulité est rare : les pandémies qui surviennent une fois dans une vie ont un moyen de faire paraître même les informations les plus étranges peu impressionnantes. Pourtant, lorsque Westside Gunn – un rappeur de Buffalo qui canalise le hip-hop new-yorkais des années 90 – a sorti la tracklist de son dernier album, Pray For Paris, les fans étaient perplexes. Dans les crédits de production, aux côtés de certains des noms les plus demandés du hip-hop (DJ Premier, Alchemist, Tyler, The Creator), il y avait un homme du nom de Jay Versace.

« Tout le monde tweetait, du genre : » Si Jay Versace est sur un album de Westside Gunn, je ne l’écouterai plus jamais « », dit Versace en riant au téléphone. « Les gens se disaient vraiment » est-ce vraiment arrivé à ça? « Ce n’est pas parce que je fais de la comédie que les comédiens n’ont pas de talent. Être comédien est un talent en soi. J’étais un peu contrarié de penser simplement: « C’est ce que les gens pensent? » «

Gunn était aussi surpris que tout le monde quand il a découvert que Versace faisait des beats. Initialement, l’aspirant producteur a contacté Gunn sur Instagram. « » Mec, qu’est-ce que veux Jay Versace? « C’est la première chose que j’ai pensé », a déclaré Gunn au Complexe. « Je me dis: » Soit il joue et merde – des blagues parce que c’est ce qu’il fait – soit cette merde sur le point d’être trash. « »

Mais il s’est avéré que Versace savait exactement quel genre de rythme Gunn aimait. La bien nommée «Versace» est redevable aux boucles poussiéreuses qui ont rempli les Walkmans et les boomboxes en forme de parpaing pendant la majeure partie des années 90, une décennie Versace n’était vivante que pendant les deux dernières années. L’assurance de la production dément la réalité qu’il s’agissait de l’un des premiers battements jamais réalisés par Versace. « C’est comme un vieux rythme de mon ordinateur », explique-t-il. « C’est cette boucle, mais c’est complètement différent. C’est comme différents tambours dessus. » Le duo a travaillé sur plusieurs chansons ensemble, donc Versace ne savait pas que sa chanson éponyme avait fait l’album jusqu’à ce que Gunn le lui dise.

Des mèmes à la musique : comment Jay Versace est monté sur un album de Westside Gunn

Les premiers rythmes de Versace ne sonnaient pas tous comme «Versace». Il y a deux ans, il a commencé à apprendre à faire des beats à la demande de ses amis musiciens les plus célèbres Knxwledge et Pink Siifu. Ensemble, ils ont installé un logiciel de production comme Ableton sur son ordinateur et ont encadré le jeune comédien. Les premiers temps de Versace «étaient si mauvais», dit-il. « [Knxwledge] me soutenait juste. Même Pink Siifu, il était si favorable, même s’ils étaient si mauvais. Il a dit: « Continuez. » J’apprécie vraiment qu’ils soutiennent le fait que je venais juste de commencer et sachant que ça allait aller quelque part, parce que ça allait vraiment quelque part vraiment grand que les gens apprécient maintenant. «

Son SoundCloud a commencé à se remplir avec le type de musique atmosphérique et lo-fi qui sonne plus proche de la «radio lofi hip hop – battements pour se détendre / étudier» que les meilleurs succès d’aujourd’hui de Spotify. L’influence des idoles musicales de Versace comme Jay Dilla to Madlib est évidente dans son travail.

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Un rappeur qui n’était apparemment pas impressionné par le nouveau but de Versace dans la vie était son collègue artiste du New Jersey, Retch. En février, le rappeur, qui a également le don de devenir viral, a tweeté : «Je ne sais pas que Jay Versace fait des beats. Nigga m’a frappé me demander mon email. Nigga ferait mieux d’entendre ou ima être fou. » La paire s’est connectée sur Instagram Live en avril et Retch a profité du moment pour rôtir Versace pendant trois minutes. « Je déteste tes sourcils, mon négro », a déclaré Retch pendant un moment fougueux. « S’ils étaient juste ici, maintenant je te frapperais les sourcils. » Entre chaque coup, Versace a dit au rappeur de vérifier ses DM.

«Je suis en fait un très grand fan de Retch», admet-il. «Quand j’ai pu avoir un appareil cellulaire en main pour la première fois, Retch a été l’une des premières personnes que j’ai écoutées aussi… C’est comme ça que les gens de Jersey communiquent. Pour le reste du monde, c’est vraiment dur, mais je le comprends. À la fin de la journée, il n’y avait aucune intention malveillante derrière cela. Nous nous suivons toujours. »

Versace n’est pas sûr que Retch ait encore tenté d’écouter ses rythmes, et il reste respectueux envers l’homme qu’il a grandi en écoutant. «Il a changé le genre de musique qu’il fait. Peut-être qu’il n’essaye pas de revenir à sa façon de faire de la musique », propose Versace. « Peut-être qu’il est en voyage. Je ne sais pas. »

Pour la plupart, Versace semble prendre le scepticisme général que les gens ont au sujet de son nouveau rêve dans la foulée. Au cours des cinq dernières années, tout le monde, de Shawn Mendes à Cardi B, est passé de Vine ou Instagram aux échelons supérieurs de l’industrie musicale. De même, des comédiens comme Eddie Murphy, Jamie Foxx, Donald Glover et Lil Duval ont tous eu des chansons à succès dans les charts. Depuis que Versace a fait «Versace», les artistes ont remarqué. « Cela a donné plus de confort à d’autres personnes plus grandes et m’a permis de travailler avec eux, car ils ont entendu cela et ne savaient pas que je pouvais faire ça », explique Versace.

Néanmoins, faire le saut d’être le visage derrière certains des mèmes les plus mémorables des cinq dernières années pour devenir un producteur de musique sérieux n’est pas une vente facile. «La transition est toujours un peu douloureuse. Le changement est toujours un peu douloureux », explique Versace. « Fondamentalement, [I’m] essayant de convaincre le monde que je suis une nouvelle personne. «

Puis il rembobine et rend quelque chose de clair. « Ne pas [that] Je suis une nouvelle personne », dit-il. « J’ai grandi. »